Sua vida está tentando te dizer algo e você tem que ouvir

Mulher pensa em um erro fatalNo outono passado, eu estava inocentemente parado em uma plataforma de estação de trem no estado de Nova York quando encontrei um velho colega que casualmente mencionou como está feliz por nosso amigo em comum, Bobby, agora que Bobby está se mudando de seu bairro.



'Oh', eu disse, o que você diz quando recebe notícias extremamente perturbadoras que você já deveria ou não deveria saber.

Bobby não era apenas meu vizinho, ele também era meu melhor amigo. Eu sabia o que fazer - segure minha compostura, ligue para Bobby e diga: 'Estou magoado que você não me disse que estava se movendo. Me faz sentir que você não confia em mim ou não gosta de mim - ou, muito honestamente, que não quer que eu saiba onde você mora porque tem medo de que eu saiba com minha caminhonete surrada e minha boca barulhenta e outras crianças mais barulhentas que beberão todas as suas elegantes calças com sabor de romã! '



Mas a verdade é que, nos últimos 20 anos, contei 26 vezes que Bobby era inexplicavelmente misterioso sem motivo - e não apenas comigo. As empresas o 'demitiram' por causa desse problema (ele não divulgou uma segunda posição). Os amigos o haviam deixado (ele não disse a eles para onde estava indo - apenas 'saia'). E agora isso. O que é amizade, eu me perguntei, quando um de vocês compartilha e o outro não?



Bobby e eu tínhamos amigos, empregos, faculdades, duas recessões, meu casamento DIY mal planejado e - de longe o mais difícil - sobrevivemos à mãe dele e aos implacáveis ​​cânceres imaginários. No entanto, o sigilo ainda nos confundiu. Sigilo ainda confuso ele e, no entanto, ele não parecia reconhecê-lo. Isso minou todas as áreas de sua vida. Foi seu erro fatal. Exceto que não foi 'fatal'. Bobby continuaria vivendo, mas levaria uma vida que era limitada em possibilidades e possibilidades e que não refletia totalmente seus talentos ou aspirações.

Ele não estava sozinho, eu percebi de repente. Faça uma seleção de meus outros amigos: Catherine (geralmente ambiciosa e forte, mas obstinada em relação aos homens), Felicity (toma todas as suas decisões com base no medo), Darin (se apaixona por idiotas sensuais). Em qualquer dos casos, a falha era óbvia, exceto para o seu dono. Todo mundo continuava falando sobre isso, talvez não pelo nome, mas com um comentário como: 'Lá vai o Darin, novamente tentando pegar uma mulher de 47 anos com uma mochila da Hello Kitty.' Ou, 'Oh, isso é apenas Bobby, além de mudar para um código postal totalmente novo. Hah, hah, hah. '

Então, uma porta em meu cérebro se abriu e uma onda de terrível compreensão entrou. Eu tinha 40 anos. Trabalhei duro. Por um longo tempo eu senti que se eu simplesmente continuasse tentando e tentando, e tentando mais e mais, eu entraria em uma fase de existência com cheiro de mel, onde eu passaria a maior parte do meu tempo fazendo coisas que eu amava e quem eu seria apropriadamente recompensado por ela, mas isso não aconteceu - e não parecia ser. Minha vida está no mesmo lugar há anos: engatinhando, engatinhando, colocando as crianças na cama, engatinhando.

Eu também tinha uma falha - uma falha feia, com risco de vida, que só eu não conseguia ver.

Eu tinha que descobrir o que era. Claro, eu não queria descobrir. Mas eu sabia que era uma questão de identificar e possivelmente remover a lasca emocional irregular de minha existência ou de me demorar pelos próximos 40 anos. O processo de descobrir isso - ao longo de algumas semanas muito longas - foi doloroso às vezes. Graças a um certo especialista em compreensão, não só pude finalmente reconhecer o defeito, mas também começar por ele. Aqui está o que aprendi.

1. O que quer que você pense ser a falha, é assim, assim, tão Não é

Muitos de nós vivemos com cânticos Gregorianos debilitantes em nossas cabeças, uma voz que canta canções repetidas vezes, com uma voz profunda e fantasmagórica do juízo final, que é tão incuravelmente errada para nós. (O meu está atualmente jogando com: Você é egoísta egoísta .)

Algumas pessoas podem olhar para trás e ver o momento em que o canto começou - digamos, um professor ou parente mal orientado e limitado disse que eles eram 'preguiçosos' ou 'não eram afiados o suficiente para fazer o corte'. Mas, para a maioria, a origem permanece um mistério - uma falta de informação, o que paradoxalmente faz o canto parecer ainda mais confiável, assumindo que é nossa voz interior que nos diz o que está errado.

Ao procurar um erro fatal, naturalmente queremos seguir o caminho mais rápido para a verdade e verificar nossos próprios cérebros. Os vocais, como de costume, explodem sobre todos os nossos grandes erros. Mas se o canto fosse correto de alguma forma, não ficaríamos presos, não é? O canto teria identificado o problema principal e nos mantido livres dele. Mas não mudou e não pode porque o canto é apenas uma frase aleatória dita por alguém que não conhecia e não viu você, que você memorizou há muito tempo por engano. É o equivalente emocional de recitar o juramento de lealdade à mordaça.

O primeiro passo para descobrir seu erro é rejeitar a desinformação. Por favor, embrulhe esta crítica antiga em jornal e coloque-a na prateleira mais alta e escura de sua mente (ao lado da caixa de fantasias de Halloween mal concebidas como Batata Assada Sexy).

2. Encontre uma autoridade externa

Agora é a hora de convocar outra pessoa, alguém que chamei de Autoridade Estrangeira (letras maiúsculas opcionais). Isso o torna tão vulnerável quanto um ser humano pode ser. Eles permitem que alguém em plena luz do dia diga o que está prendendo você, o que, por sua própria natureza, não pode ser edificante ou lisonjeiro. O que essa pessoa está fazendo com esse poder? Atirar uma pedra na sua vida? Ou dar-lhe uma visão muito necessária e cuidadosamente formulada?

Pode ser de qualquer maneira, e é por isso que você precisa ser implacável ao escolher uma autoridade externa. Como a maioria das coisas, o processo é muito mais rápido quando você descobre quem Não Perguntar. As pessoas que nos amam cegamente estão no topo desta lista, incluindo papai, mamãe, tia Minnie, crianças menores de 7 anos, cachorros, escoteiras e Memaw. Essas são as pessoas que te dão doces só porque você está sentado no sofá. Freqüentemente, param e apenas olham para você, com o rosto tornando-se vítreo e dourado, como se houvesse um pôr do sol em seus cérebros. Essas pessoas podem ver o bug. Mas eles não conseguem articular isso. Na verdade, eles podem ser muito hábeis em descartá-lo, reconhecendo que você é um pouco arrogante, certo, mas apenas quando está cansado.

Outras pessoas a evitar: pessoas que te deixam sair de casa com aquela coisa na cabeça (o boné bobble), o troço no rosto (corretivo com pouca luz) ou aquele coração partido e sangrando na manga. Sem mencionar aqueles que desaparecem quando a coragem - não inteligência, piadas, lisonja ou vinho tinto - é necessária.

Assim que essas pessoas forem eliminadas, uma pesquisa com mais nuances começa. Considere perguntar: (1) Alguém que o conhece bem, de preferência há cinco anos ou mais, que o viu cometer erros. (2) Uma pessoa em quem você pode confiar (por exemplo, a pessoa que você teria visto no hospital após um facelift). (3) Alguém que escuta. (4) Alguém que não apenas percebe o que viu (continuamente), mas pode articulá-lo, o que requer a habilidade de falar sobre sentimentos - uma habilidade que nem todos nós temos.

Depois de eliminar quase todo mundo que conhecia no mundo, tive dois candidatos. Ambos eram amigos de longa data. Uma que eu sabia que reconheceria meu erro, mas nunca suportaria me dizer, porque ela simplesmente não suporta qualquer confronto. O outro? Ela é inteligente, gentil, generosa e perdoadora. O nome dela é Johanna. Ela também tem sua falha, mas não há nada que a impeça de ser uma excelente autoridade externa.

3. Proteja-se (por favor!)

Agora que você sabe QUEM Você pergunta, pensa sobre a questão que realmente está levantando. Você não quer saber Por que você tem esse erro. Sua Autoridade Estrangeira não é psicóloga, irmã ou telepata. Por exemplo, se ela (ou ele) explica que a causa de um colapso sob pressão é porque seu pai gritou com você para realizar algo no colégio e sua mãe era uma alcoólatra cujos próprios fracassos o assustavam para não ser perfeito? , você provavelmente se sentirá dissecado, emboscado e, em última instância, na defensiva. Você acabará rejeitando sua análise, mesmo que ela esteja correta.

Você também não quer saber como consertar. Só você pode contornar esse erro; só você sabe como vocês funcionam melhor quando confrontados com um obstáculo (pule; pare com isso; assista repetições de 'Beverly Hills 90210' repetidamente na Netflix até cair em um estado calmo que permite que você crie estratégias com eficácia?). Tudo que você precisa é a informação: você tem um colapso sob pressão - freqüentemente, com muito mais freqüência do que outras pessoas. Esta é uma observação de autoridade externa, não uma interpretação. Portanto, seja excepcionalmente claro. Você quer saber qual é o erro (na opinião dessa pessoa), quando ela o viu especificamente em ação e como acha que isso afeta os acontecimentos de sua vida. É isso, obrigado.

4. Espere por uma contração requintada

No dia da minha grande e gorda conversa com falhas invisíveis, liguei para Joan na minha hora de almoço, o que significava dar voltas no meu prédio de escritórios, rajadas de vento crepitando e gaguejando durante nosso bate-papo até que me movesse para os corredores do CVS. Aqui está o que aconteceu.

Ich: Então, o que você acha que é minha culpa?

Joan: Eu realmente tenho que responder isso? Você realmente quer saber?

Eu sim. O que quer que você diga, eu não ficarei bravo.

Joan: Posso ter um minuto?

Eu, claro.

Johanna: Silêncio.

Joan: Mais silêncio.

Ich: Eu tenho isso. Eu sei que te perguntei, mas eu perguntei. Eu sou egoísta! Eu sou narcisista. Eu sou responsável.

Você: Hmm ... você é a mulher que entregou 29 refeições caseiras para Katie no hospital, logo depois que você teve seu segundo filho e quando você teve pneumonia. Você é a garota que me ouvia falar sobre meu terrível amante casado por uma hora por noite durante um ano.

Ich: Eu tenho isso agora! Eu sou desleixado e desleixado.

Você sim. Mas isso não é culpa. Você pode me dar um minuto, eu não tenho certeza do que é, mas -

Eu: sou rude e aberto.

Você sim. Mas isso não é -

Eu: Eu separo as pessoas que se mudam e nunca mais falo com elas. Eu não faço exercícios. Estou perdendo a paciência com os operadores de telemarketing. Exorto meus filhos a tocar violino.

Ela: Por favor, pare de falar porque acho que sei qual é a sua culpa e tenho quase certeza de que está relacionado ao que está acontecendo.

Eu também.

Eu e ela: silêncio.

Ela: Isso é o que eu penso, querida, e só estou contando porque você pergunta. Acho que você é meio maluco. Você coloca toda essa energia em movimento, e quando ela vai na direção errada - por exemplo, 1993, 1994, 2002, 2005, 2008, 2009 - você realmente se esgota. Tudo é uma grande crise, faça ou morra. Você se esgota ... e, bem, às vezes você esgota os outros.

Eu: silêncio.

Você: você está bem?

Eu: algumas respirações profundas. Cochile. E então ... uma contração delicada, uma experiência que não é diferente de uma maçã verde e a junta no canto da mandíbula com cãibras de uma borboleta de dor e alegria. Exceto que isso estava acontecendo dentro de mim.

Porque Joan estava certa. Viver constantemente à beira de um surto era total e absoluta culpa minha. Eu tinha evidências de que existiam antes mesmo dela: todas aquelas conversas em que as pessoas me chamavam de “intensa” ou “hardcore”, todas as situações pelas quais eu chorava em vez de apenas esperar, pensar e ver; Qualquer projeto que me deixou tão animado e nervoso que não poderia discuti-lo sem um ponto de exclamação. Ficar excitado me custou amigos e pesou em meu casamento, desacelerou minha carreira e me custou muita energia emocional, o que me distraiu das coisas simples e tranquilas da vida. Como felicidade e sono.

Além disso, ela era a pessoa certa para perguntar. Não me senti atacado ou na defensiva. Eu me senti grato. Eu sabia qual era o problema! Eu poderia fazer algo a respeito! Eu não tive que consertar ou cortar. Isso seria impossível. A energia ardente que era minha culpa também era minha força. Isso me motivou. Isso me levou a fazer o impossível às vezes por meio de pânico, fogo e violência. Era parte de mim. Mas se eu pudesse apenas encontrar uma maneira de controlar e orientar isso com ioga, meditação ou outra coisa, descobriria mais tarde que meus dias poderiam ser diferentes, maiores e mais ricos.

Não é perfeito, é claro. Todos nós temos muitas outras qualidades menores que se interpõem em nosso caminho, para não mencionar os eventos inesperados e catastróficos que nos descarrilam e sobre os quais não temos controle. E ainda, algumas semanas depois de iniciar minha busca, eu senti um pequeno, piscante, senso de direção recém-nascido. Tive a oportunidade de moldar e influenciar meus dias. No jantar, expliquei a alguns amigos o que havia feito. Eles me olharam como se eu fosse louco, de boca aberta. Meu antigo colega de quarto de faculdade disse: 'Rapaz, gostaria de saber qual é a minha culpa.' Olhei para ela e disse em voz muito baixa: 'Se você está falando sério, pode me ligar.'

Ela nunca fez isso e eu entendo. Tem tantas coisas que eu também quero e quero saber Não saber: quem supervisiona as usinas nucleares do nosso país, o que aconteceu exatamente no casamento de longa data dos meus pais, o que é esse líquido branco? tão não se usa leite em sorvetes? Esse tipo de pergunta, como a problemática, é assustadora, não por causa das informações que podemos aprender, mas por causa da escolha que enfrentamos quando sabemos a resposta: mudar ou não mudar. É por isso que eles continuam aparecendo e esperando por esta oportunidade quando - devido a uma coincidência de experiências passadas e um recente golpe do destino - não estamos apenas prontos para falar com eles, mas na verdade persegui-los onde quer que nos levem, quase sempre em um lugar onde as oportunidades recém-descobertas são.

Leigh Newman é editora associada da Oprah.com e autora do livro de memórias

Você pode entrar em contato com ela no Twitter em .

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