Mulheres e o receptor da negatividade

NegativitätsrezeptorPor que as mulheres tomam o menor insulto e nunca ouvem as coisas boas? A crítica é salva para sempre; Os elogios evaporam imediatamente. Minha afilhada, que está cursando a faculdade, deita-se esparramada na minha cama enquanto realizamos um de nossos rituais regulares: vasculho meu armário e ofereço a ela as roupas que não visto mais. 'Pegue isso, eu não tenho pernas para saias curtas', eu digo, ou 'Essas calças me fazem parecer descolada.' Ela me olha com um ar divertido e questionador, dando a entender que tenho um transtorno dismórfico corporal - que pertenço a uma daquelas pessoas que lida com pequenas e muitas vezes imaginárias deficiências nas características físicas. Ela insiste que pelo menos preciso de óculos novos.



E não estamos falando de insegurança física aqui. Quando encontro um editor de livros sobre um possível negócio de publicação, me preocupo com minhas habilidades, que desvalorizam uma carreira de sucesso e reputação de mais de 20 anos. Quando os convidados vêm para comer, me preocupo que minha casa não seja confortável, que meus brownies não mereçam o consumo de calorias, que a diversão não seja suficientemente brilhante. De alguma forma consigo viver bem a vida, ganhar a vida e ter relacionamentos sem tropeçar e mastigar, sem cuspir. Mas quando eu vi o filme Mulher bonita Recentemente, percebi que muitos de nós temos as mesmas dúvidas que tiraram Julia Roberts do curso. Há uma cena em que ela diz ao rico empresário interpretado por Richard Gere que ninguém planeja se tornar uma prostituta, que ela caiu nesta profissão porque não se preocupa muito com ela. Gere observa que ela é uma pessoa especial com muito potencial e habilidades. E ela responde: 'O ruim é mais fácil de acreditar.'

Por que algumas pessoas, os Donald Trumps do Mundo, parecem acreditar apenas no melhor de si mesmas, enquanto outras - talvez principalmente mulheres, talvez especialmente mulheres jovens - captam os pensamentos mais autocríticos que podem vir à mente? 'Acontece que existe uma área do seu cérebro que tem pensamentos negativos', diz Louann Brizendine, MD, neuropsiquiatra da Universidade da Califórnia em San Francisco e autor de O cérebro feminino

. “É um julgamento. Diz 'Estou muito gordo' ou 'Estou muito velho'. É um barômetro de cada interação social que você tem. Fica vermelho quando o feedback que você recebe de outras pessoas não está indo bem. “Essa parte do cérebro que preocupa é o córtex cingulado anterior. Nas mulheres, é realmente maior e mais influente, assim como o circuito cerebral usado para observar as emoções dos outros. “Acreditamos que as mulheres são mais sensíveis emocionalmente”, diz Brizendine, “que somos projetadas para responder imediatamente às necessidades de um bebê não-verbal. Isso pode ser bom e ruim. '



As flutuações hormonais no cérebro feminino - o que Brizendine descreve como um fluxo crescente de estrogênio e progesterona - tornam a mulher mais sensível às nuances emocionais, como desaprovação ou rejeição. A maneira como você interpreta o feedback de outras pessoas pode depender de onde você está em seu ciclo. “Em alguns dias, o feedback aumenta sua auto-estima”, diz Brizendine, “em outros dias, ele vai destruí-lo”. Ela tomou a decisão de colocar esse ciclo hormonal no cérebro feminino no centro de sua pesquisa enquanto estudava medicina quando estava no Yale - o Hospital New Haven trabalhava com adolescentes. 'Como as adolescentes passam a acreditar em coisas ruins sobre si mesmas realmente me cativou', diz ela. “Há algo no ciclo menstrual que lança uma luz negativa sobre o seu eu emocional pelo menos alguns dias por mês. Cerca de 90 por cento das mulheres experimentam um aumento da emoção dois a quatro dias antes do início da menstruação, quando choram por causa de comerciais de comida para cães. Eu queria entregar uma mensagem para as meninas que descem uma ladeira escorregadia e colocar uma rede de segurança sob elas. “Os cientistas praticamente concordam que pelo menos metade da sua personalidade vem do seu pool genético - é parte da carteira de identidade que você recebe ao nascer. As experiências de vida ajudam a moldar a outra metade. Quando você tem uma ideia de si mesmo - talvez você seja conhecido como uma criança problemática na sala de aula ou um membro da família preguiçoso - essa ideia afetará seus circuitos cerebrais e alimentará a maneira como você pensa sobre si mesmo. “Nosso cérebro humano adora categorizar e nomear - 'o bonito' ou 'o confiável' ou 'o inteligente', diz Brizendine. “Aí você se acostuma com o rótulo e muitas vezes recria essa identidade porque parece familiar. Pode significar todos os tipos de guloseimas, mas também todos os tipos de fardos. '



Só vou para a Old Navy quando preciso de um presente de adolescente. (Tenho uma regra geral: se não suporto música na loja, estou muito velho para usar as roupas da loja.) Mas recentemente fui seduzido pela atração de coisas novas e baratas para o vestiário e encontrei um uma placa de Petri virtual com vulnerabilidade juvenil sobre acreditar em coisas ruins - eu tenho um queixoso 'Isso me faz parecer gordo?' ouvido. Sucessivamente. 'Uma das coisas mais importantes a se fazer na adolescência é:' Quem é você? '', Diz Jessica Henderson Daniel, PhD, professora associada de psicologia na Harvard Medical School. “Pertencer e encontrar o seu nicho em termos de ativos e passivos depende do que as outras pessoas veem - porque você não vive em uma bolha. A maioria das meninas não parece o que acham que deveriam parecer. “Na primeira infância, existe uma janela crítica de tempo em que é possível dar a uma menina um senso de identidade que não é baseado no tamanho de seus seios ou no brilho de seus cabelos, diz Daniel. “As pessoas geralmente ficam aquém do ideal da mídia, por isso defendo que os adolescentes se preparem para a puberdade nos anos do ensino fundamental e desenvolvam suas habilidades de forma que tenham a prova de que são mais do que uma imagem. Os jovens que se orgulham de suas realizações estão mais firmemente ancorados. '

Um estudo da Universidade do Texas sobre a facilidade com que a imagem corporal é prejudicada: um grupo de adolescentes estava em uma sala com uma mulher atraente que se queixou de como ela era gorda (ou seja, alguém mais pesado do que ela, Mesmo tem do que reclamar). A imagem corporal das meninas ficou imediatamente aparente, embora o encontro tenha sido breve e a mulher fosse uma estranha. 'Até 50 por cento das adolescentes têm preocupações com a imagem corporal', disse Eric Stice, PhD, pesquisador principal deste estudo. “Até 70 por cento das meninas dizem que tomariam um comprimido para perder cinco quilos; nos homens, talvez seja 15%. E a puberdade leva os homens jovens à imagem corporal masculina ideal, forte e musculoso, mas as mulheres jovens caminho da imagem corporal feminina ideal, esbelta sem quadris. É muito triste que as adolescentes na mídia olhem para imagens retocadas que nem mesmo são reais. Você está se matando por algo que não é real. 'Tive ótimos pais e outras pessoas que sempre me diziam que eu era inteligente, bonita e valorizada. Mas, para algumas pessoas, as raízes da crença nas coisas ruins como adultos podem estar nos pais que não demonstram confiança nas habilidades de uma criança, e não há outros adultos que forneçam iluminação. 'Há muitas evidências bonitas de que crianças com pelo menos um adulto de apoio que neutraliza essas mensagens podem encontrar maneiras de expressar seus lados positivos', disse Susan Nolen-Hoeksema, PhD, professora de psicologia em Yale e autora de Mulheres que pensam muito

. A depressão dos pais também é facilmente transmitida aos filhos. “Os pais veem o mundo de forma negativa e transmitem essa visão aos filhos”, diz Nolen-Hoeksema. “Eles são extremamente críticos e irritáveis ​​com os filhos. Eles não querem ser, mas é parte de sua desordem. Essas crianças têm uma tendência real para o pensamento autocrítico. Tende a afetar todos os aspectos da vida de uma criança, especialmente em uma pequena comunidade onde você mora no mesmo distrito escolar, seus irmãos e irmãs estão no mesmo distrito e os professores conhecem seus pais. Você fica “a garota gorda” ou “a garota safada”. É muito difícil se livrar. '

Um dos motivos pelos quais é difícil livrar-se do problema é o que os psicólogos chamam de necessidade de autoverificação - para que os outros reflitam nossas crenças que temos sobre nós mesmos. A maioria das pessoas é altamente motivada a acreditar no melhor de si mesma e, sutil ou não, buscar feedback de outras pessoas para confirmar esses bons sentimentos. Mas quem está deprimido sai em busca de feedback negativo para verificar seus próprios pensamentos. Em um estudo de 2000 realizado por Thomas E. Joiner, PhD, professor de psicologia da Florida State University, o motivo para o autoexame era tão forte que superou a dor das opiniões negativas. E um estudo de 2001, coautor do colega professor de psicologia de Joiner Roy F. Baumeister, PhD, confirmou a ideia de que 'o mal é mais forte do que o bem': feedback ruim, educação ruim e experiências ruins são muito mais fortes do que boas. As pessoas se lembram do mal com mais nitidez, processam-no com mais eficiência e prestam mais atenção a ele. As más impressões ou estereótipos se desenvolvem mais rapidamente e os sentimentos negativos têm efeitos mais duradouros. Então, meu cérebro me faz lembrar o desastre ocasional de cozinhar (agora um minuto de silêncio para o nhoque de espinafre pesado que uma vez forcei em convidados inocentes) mais vividamente do que a obesidade em comidas deliciosas que eu cozinhei. Ou a época miserável da minha vida quando me machuquei, parei de fazer exercícios e ganhei 4,5 quilos em vez do resto da minha vida quando vesti jeans skinny. Claro, o grupo de pares tem grande poder sobre o que você acredita sobre si mesmo. “Se outras crianças abusam de você e não querem que você faça parte de suas equipes, você perceberá imediatamente”, diz Nolen-Hoeksema. Fui consistentemente a última pessoa selecionada para o vôlei e até hoje me vejo como uma pessoa sem habilidades atléticas. Sempre pareço a pessoa menos graciosa em uma aula de ioga (sim, eu sei que ioga não deve ser uma competição, mas realmente gente) e quase chorei de gratidão quando alguém me viu em uma aula de dança de jazz disse que eu me movia bem. Carrego nas costas essa garotinha desajeitada, que costumava ser como um macaco, em parte porque sou o que Nolen-Hoeksema chamou de 'ruminante', alguém que pondera, analisa, se preocupa com o passado, o presente e o futuro faz ( a palavra vem do latim para vacas ruminando). Se você é um ruminante (e a tendência é muito cedo na vida, quando você volta para sua carteira de identidade que foi emitida para você no nascimento), você corre mais risco de receber notícias negativas em situações emocionais difíceis. família, escola, o mundo - essencialmente voltando-se contra você mesmo, criando um grande arquivo de evidências de que você realmente é um bastardo ou que as pessoas não gostam de você. “Quando você é ruminante, fica grudado”, diz ela. “Mas é mutável. A terapia cognitiva não parece convencê-lo do contrário, mas antes ensiná-lo que você pode procurar maneiras alternativas de se ver. Você diz, ' Eu sei que essa coisa ruim parece verdade, mas está me destruindo. - E você escolhe pensar de maneira diferente. '

As mensagens mais poderosas são as mais globais - você se sente 'feio' ou 'gordo' ou 'estúpido' ou 'não é bom o suficiente' - e são difíceis de distrair em sua juventude se você não tiver cultura o suficiente para dizer: 'Isso é ponto de vista de uma pessoa e não tem que ficar comigo. “As crianças podem ser extremamente intuitivas quando se trata de se proteger de feedback negativo. Lembre-se dos cânticos das crianças, 'Paus e pedras podem quebrar meus ossos, mas os nomes nunca me farão mal'. Mas tal encantamento é protetor apenas se a criança realmente acreditar nele. E é mais fácil acreditar nas coisas ruins quando você está infeliz ou nervoso - um fenômeno conhecido como distorção da memória. “Nosso humor molda nossa capacidade de lembrar coisas sobre nós mesmos”, explica o psicoterapeuta Zindel Segal, PhD pela Universidade de Toronto. “Claro, quando você está se sentindo para baixo, é mais fácil lembrar de falhas ou momentos em que você errou. A mente está presa a uma visão negativa. O mesmo é verdade para a ansiedade: alguém que está ansioso ou assustado pode suspeitar de uma nova situação, pode buscar consolo de maneiras que antes eram capazes de garantir. Fica com o diabo, você sabe. ' De volta a Mulher bonita, Este é realmente um paradigma de alerta que Segal diz que pode mudar o pensamento negativo: “O personagem Roberts tem um relacionamento com Gere que é diferente daquele de um John rico comum. O interesse dele por ela é mais do que apenas uma prostituta, e ela se alimenta disso para explorar a si mesma. “Para as pessoas que não vivem nos filmes de Hollywood, ler um livro que o inspira ou ter uma experiência que o tira do hábito pode ser um sinal de alerta. Já pensei nas heroínas de Austen e Bront como Fanny Price ou Jane Eyre, que vêm de uma vida pequena, mesquinha e mesquinha, mas prosperam quando expostas ao mundo além. Já ouvi filhos adultos de alcoólatras falarem em escapar da discussão em casa refugiando-se na casa dos vizinhos ou na escola, onde as mensagens de oportunidade os encorajam. O próximo passo é identificar as barreiras que se interpõem em seu caminho, Segal diz: “Pode ser um cônjuge dizendo que você não é bom ou um chefe dizendo que você não merece um aumento. Talvez você seja alguém que cresceu cuidando dos outros, mas não de si mesmo. '

Há boas - não, ótimas - notícias sobre a mudança de um padrão como o pensamento negativo, de acordo com o neurocientista Michael M. Merzenich, PhD, da Universidade da Califórnia, em San Francisco, que mostrou como o cérebro está constantemente se recriando. Com gravações de células nervosas no cérebro de um macaco, Merzenich e seus colegas mostraram como uma determinada área do cérebro ficava inativa quando o animal não conseguia usar um de seus dedos. Mas, em poucos meses, os neurônios que não recebiam mais sinais para aquele dedo passaram a ser usados ​​por uma parte vizinha da mão.

“O cérebro não é como um computador com cabeamento e conexões permanentes”, diz Merzenich. “Cada aspecto seu é criado pelo cérebro se revisando em resposta às suas interações no mundo - e eu quero dizer tudo. Como você se define - quem você é - é um produto de mudanças plásticas em seu cérebro. Isso inclui coisas relacionadas à sua atitude e à sua construção emocional. O que você é é o resultado de seu cérebro tentando modelar o mundo, e o cérebro é plástico até você morrer. '

A transformação do pensamento negativo não acontece imediatamente. “As pessoas não podem mudar sua mentalidade por um centavo”, diz Merzenich. “Você se opõe a toda essa experiência. Milhares de momentos históricos levaram a essa atitude ruim toda vez que você pensou em si mesmo em uma posição derrotista ou inferior. Isso está arraigado e exige muito esforço ao longo do tempo para direcionar o cérebro para uma nova direção. 'Mas você (e eu e todos os outros) pode fazer mudanças profundas no modo como o cérebro funciona. Não é muito diferente de fazer Pilates ou fazer aulas de spinning para transformar seu eu físico. Na verdade, Merzenich foi cofundador de uma empresa chamada Posit Science, que produz “jogos cerebrais” técnicos como exercícios de treinamento para essa nossa parte altamente plástica. Sabemos que podemos melhorar a memória; agora parece notável que possamos melhorar a perspectiva.

Para mim, a crença nas coisas boas começa com a consciência. O ruminante em mim não é fácil de silenciar. (Este artigo é bom? E parece ousado?) Mas pelo menos eu reconheço e aceito se ela fizer uma aparição indesejável. Eu digo a ela que ela está bonita, que seus brownies são um sonho, que ela deveria apenas relaxar.

Talvez eu até considere saias curtas.

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