will.i.ams Aha! Momento

will.i.am no NAACP Image AwardsGraças a uma viagem através de culturas, tradições e fronteiras internacionais, a estrela, produtor, ativista e ator do hip-hop viu seu próprio país sob uma luz totalmente nova. Eu viajo pelo mundo com o Black Eyed Peas e onde quer que eu vá as pessoas perguntam, 'Qual é a sua nacionalidade? Jamaicano? Haitiano?' Eu respondo: 'Eu sou americano.' Se você perguntar aos negros no Brasil qual é a nacionalidade deles, eles não dirão “afro-brasileira”. Ele diz: 'brasileiros'. Alguém não diz: 'Sou afro-inglês'. Você é inglês. Não sei dizer de que parte da África vieram meus ancestrais. Então, eu sou americano como jazz e blues são música americana. O torta de pêssego é uma sobremesa americana.



Eu nasci e fui criado no leste de Los Angeles, filho de uma mãe solteira que tinha três filhos biológicos e adotou outros quatro. Eu nunca conheci meu pai. Quando eu tinha 10 anos, minha mãe me mandou para a escola em Pacific Palisades, um bairro rico. Ela queria que eu fosse desafiado. Eu sonhava em me tornar um artista de hip hop e quando estava no 11º ano consegui meu primeiro contrato de gravação. Fundei o Black Eyed Peas em 1995.

Ir para a Europa três anos depois para promover nosso álbum abriu meus olhos. Percebi como a América é jovem. Se os países fossem pessoas, a Inglaterra e a França seriam velhos. A Itália estaria morta. A América está na casa dos vinte em comparação com eles. As culturas e atitudes na Europa eram lindas de se ver. Todo mundo fala três línguas porque os países são muito próximos. Em Los Angeles, eu dirigiria uma hora até a escola, mas se você dirige a uma hora da França, está na Espanha.



Sempre tive orgulho do meu país. Para mim, a América era um lugar onde um menino negro com um estilo novo e uma mensagem positiva poderia usar o hip-hop para sair dos projetos. Mas eu não entendi o quadro geral até que vi este país de longe. Viajar pela Europa me fez perceber que a América tem uma mentalidade de ilha: ninguém existe além de nós. Existe um mundo totalmente diferente lá fora, mas a maioria dos americanos só conhece a América, o Plano de Marketing. Quando está em sua casa, você não sabe como é o cheiro. Sua amiga diz: “Eu fui à casa de Will; tem aquele cheiro estranho e funky de peixe. 'Então você sai e diz:' Uau, o que é isso? Narcisos? 'De volta à sua casa, você diz:' Oh, aqui está cheirando a peixe '.



Em todos os lugares onde os Black Eyed Peas se apresentam - Cazaquistão, Dubai, Eslováquia - tentamos representar o que os americanos realmente são. Em junho passado, após o grande terremoto na China, fizemos um concerto beneficente para a Cruz Vermelha chinesa em Xangai. Ajudamos a levantar mais de $ 1 milhão. Eu disse ao público: 'Não somos diferentes de vocês - estamos trabalhando para pagar as contas e sustentar nossas famílias'. Esta é a América que representamos: aquela que pertence ao resto do mundo e não está separada dele. Estamos vivendo em um grande momento agora. Devemos continuar a ser a luz do mundo. A América não tem que ser apenas uma ideia, tem que ser uma coisa viva que respira. Temos que abrir as janelas e deixar entrar um pouco de ar.

- Como diz Dana White

Da edição de maio de 2009 de Ai a revista

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