Por que me sinto mal por Paula Deen

Paula DeenEmbora eu tenha vivido em Nova York por mais de 20 anos, tenho um tecido stretch do Tennessee que trai minhas raízes sulistas. As pessoas se divertem com isso. Eles acham os estados do sul divertidos, todo aquele mexerico e griddlin '. Ninguém jamais me associa à deplorável história racial de minha terra natal. Ou pelo menos pensei que não. Então Paula Deen planejou seu casamento de sonho.



Na verdade, foi o casamento do irmão dela, como você deve se lembrar de alguns anos atrás. Segundo a ex-funcionária que o apresentou, Paula imaginou um tema “plantação do sul”, com uma garçonete formada por negros de camisa branca e gravata-borboleta - só que supostamente não deveria ter dito “negros”. Paula insistiu que parte da história não era verdade; a ação foi julgada improcedente por motivos técnicos. Mas em seu depoimento, ela admitiu ter usado a palavra com N antes - embora ela afirmasse que 'as coisas mudaram no sul desde 1960'.

Sempre achei Paula um grito. Ela colocou um hambúrguer entre dois donuts Krispy Kreme! Ela é selvagem, pessoal! Por que não vi sua caçarola de presunto e banana como ela era - a banalidade do mal? Eu sabia que muitas pessoas não ficariam surpresas se ela quisesse transformar homens negros em cenários retrô. O racismo, como biscoitos e magnólias, foi apenas mais uma coisa que fez dos sulistas o que éramos.



Tenho tendência a esquecer que sou sulista, a menos que alguém fale. Eu odeio quando as pessoas imitam meu sotaque do jeito que me transforma em um cruzamento entre Scarlett O'Hara, Julia Sugarbaker e os dois Blanches (DuBois e Devereaux). Claro, vou rir de qualquer maneira, porque presumo que todos vão responder à piada. Mas na esteira de Paulagate, perguntei o que mais as pessoas pensavam, o que presumiam, o que minha família dizia quando ninguém conseguia ouvir.



Meu compatriota e eu fomos atraídos para um parentesco profano de vergonha pela associação. Quando tive de ligar para um novo colega afro-americano na costa oeste, que nunca tinha me conhecido pessoalmente, me perguntei: era Paula, que ele imaginou do outro lado da linha, como ela era uma boneca fofinha da mamãe Lenço de crochê? Meu rosto ficou vermelho como se eu tivesse me envergonhado. Eu poderia reunir todo o meu charme, mas não provaria nada; Todo mundo sabe que as mulheres brancas do sul são boas falsificadoras. Eu não poderia dizer: 'Ei, antes de desligarmos? Eu não sou Paula Deen. '

Novecentos e oitocentos quilômetros e duas décadas de minha vida no Tennessee, pensei que não estava mais sem palavras e sem remorso sobre o racismo do que qualquer outro americano branco, mas estava errado. Existe um termo que usamos no sul: feio como o pecado que você mesmo criou. Paula, o pecado que se criou faz parte do nosso legado, assim como a banha - pode ser saborosa, mas também veneno. Seríamos tolos em esquecer.

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