Quando um dos pais morre

Lidando com a morte de um paiDesde que me lembro, previ certos eventos que me introduziriam ao status que primeiro chamei de menina grande e depois chamei todo mundo de adulto - o primeiro dia de aula, dominando a divisão longa, o primeiro sutiã, o primeiro encontro, a formatura, 21 anos, o primeiro emprego a tempo inteiro e tudo o mais falhar, o sinal infalível da idade adulta: o casamento. Eu subi a escada da vida em um ritmo constante, como a maioria dos meus amigos, mas até bem em nossos 20 e 30 anos, quando éramos estabelecidos como carreiras e / ou famílias, ainda ocasionalmente confidenciamos: 'Sabe, eu não sei '' não me sinto realmente crescido. “Quando eu tinha quase 40 anos, especulei que esse pode ser um dos segredos mais bem guardados da vida, que ninguém se sente realmente adulto.



E então, de repente, eu cresci. Os eventos que me catapultaram para além da barreira da minha própria maturidade foram a inesperada doença e morte de minha mãe, seguidas pela doença e morte de meu pai dois anos depois. Quando meu irmão mais velho, meu único irmão, morreu dois anos depois, eu estava emocionalmente desamarrado, flutuando nas ruínas do amor perdido, vidas perdidas e minha própria identidade destruída.

Lentamente, um novo self emergiu que sentiu e reivindicou o status de um adulto. No centro desse novo eu estava um conhecimento vivo e profundo de minha própria mortalidade. Meu senso de provável expectativa de vida encolheu de desejados 99, a idade de minha avó materna quando ela morreu, para 75, a idade de meus pais quando ela morreu, para 50, a idade de meu irmão quando ele morreu. Aos 45 anos, senti que tinha mais cinco anos de vida e, quando passei dos 50, me senti como se estivesse vivendo com tempo emprestado. Dias, depois anos, vieram como um presente imerecido que recebi com alegria e um certo grau de culpa. À medida que o poder de previsão que dei à minha matemática pessoal de mortalidade diminuiu, ele foi substituído por uma consciência de como toda a vida é vulnerável, como sua duração é incerta. A morte gravou dentro de mim um conhecimento de meus limites, nossos limites, e isso parecia estranhamente com o início da maturidade.



Por um tempo, esse conhecimento pareceu me separar de muitos amigos da minha idade, mas, mais de dez anos depois, estou muito menos sozinho com minhas perdas.



O que aprendi com meus amigos é que uma única morte pode mudar sua vida, especialmente se for a morte de sua mãe ou de seu pai. E não importa se aquele pai era amado ou ressentido, se o relacionamento era próximo ou distante, caloroso ou frio, harmonioso ou fortemente contestado. Não importa quantos anos você tem ou quantos anos seus pais tinham no momento da morte. Para a maioria das pessoas, a morte de um dos pais, especialmente se o pai for do mesmo sexo, muda a vida.

Todos que perderam a mãe ou o pai sabem disso, mas a morte dos pais como um marco na vida adulta recebe pouco reconhecimento social. Ainda mais notável é o vácuo quase completo da pesquisa profissional sobre o assunto. Há um vasto campo florescente na psicologia chamado pesquisa do luto, mas das 814 páginas da Bíblia do assunto, apenas quatro são dedicadas ao assunto da perda de um pai para um filho adulto.

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