O que há na estante de Ben Affleck?

Ben Affleck's favorite books

Foto: Mike Pont / Getty Images

Não consigo decidir quais são os cinco livros mais importantes para mim. Quando solicitado a fazer esta lista, sentei-me girando em círculos por um longo tempo antes de decidir escolher o que veio em minha mente e aceitar que de algumas maneiras os eleitos provavelmente foram escolhidos do éter (quer eu goste ou não) do livros que tiveram um impacto retumbante e significativo em minha vida. Existem milhares mais, mas estes são os que - quando enviei a ecolocalização pela primeira vez na minha cabeça - se recuperaram.

Por William Strunk Jr. e E.B. Branco



Usei este livro fielmente desde o colégio. É claro que existem programas de computador hoje em dia que substituíram a maioria dos livros de gramática e pontuação, mas o que os computadores não substituíram, e o que este livro também pretende abordar, é o estilo.

Como muitos outros, inicialmente fiquei incomodado com as idéias de Strunk e White. Depois de aceitar que era preciso aprender as regras antes de quebrá-las, iniciei a tarefa estranhamente reconfortante de compreender a natureza verdadeira e ordenada do universo da escrita. Talvez a melhor coisa sobre o livro foi o que ele me ensinou (ou tentou ensinar) a não fazer. Sua cautela sobre sobrescrever, exagerar, injetar opiniões e continuar por muito tempo (estou correndo sério perigo aqui, de fato) era necessária com urgência.



Este livro é uma ferramenta indispensável. Tem sido de grande utilidade para mim e provavelmente é responsável por meus melhores textos. Devo meus sucessos a Strunk e White; apenas os erros são meus. Von Ryszard Kapuściński



Eu me formei em Estudos do Oriente Médio na faculdade, e essa área tem despertado meu interesse desde então. Embora tenha sido publicado há cerca de 30 anos, este livro é extremamente relevante hoje - e uma leitura espetacular.

Kapuściński foi um jornalista polonês que viajou pelo mundo e que, segundo suas estimativas, noticiou 27 golpes e revoluções, principalmente em países em desenvolvimento. Shah of Shahs é seu relato da revolução de 1978 no Irã e os eventos que a desencadearam. Após a eleição democrática de Mossadegh em '51 e o golpe americano para derrubá-lo (parcialmente construído por homens chamados Roosevelt e Schwarzkopf), Kapuściński evoca imagens da instalação do Xá, o uso de sua polícia secreta SAVAK e nos anos seguintes um regime brutal e assassino.

A narrativa histórica é evasiva, mas atraente, e a estrutura de instantâneos é perfeita para a tarefa - um homem em um hotel vazio lançando fotos enquanto uma cidade queima. Parece um diário de viagem maluco, mas aprendi mais com ele do que com qualquer um dos textos de histórias reais que li sobre o Irã.

O livro mostra que o povo iraniano teve que escolher entre suprimir o SAVAK e os aiatolás vermelhos da revolução islâmica. A história nos diz, é claro, quem eles escolheram; Kapuściński nos conta por que eles fizeram isso e nos mostra a loucura e a tragédia de como isso aconteceu. Se você quiser saber mais sobre o Irã, há um livro brilhante sobre o golpe desenvolvido pelos Estados Unidos chamado All the Shah's Men. Por Philip Gourevitch

Este é um relatório extraordinário de um jornalista ocidental que buscou respostas nos anos que se seguiram ao genocídio em Ruanda. Desejoso, peripatético e profundamente acessível, deu-me acesso a este acontecimento monstruoso.

Gourevitch encontra um caminho muito humano pelas ruínas de um evento desumano. Enquanto o seguia, senti como se conhecesse um lugar onde nunca tinha estado antes. Quando terminei a última página, queria saber mais.

Pesquisei o livro Um Problema do Inferno, de Samantha Power - a seção sobre Ruanda me surpreendeu ao detalhar como as potências ocidentais não conseguiram impedir o genocídio, às vezes de propósito. De lá, fui para o livro Shake Hands with the Devil de Roméo Dallaire, um relato em primeira pessoa do prelúdio de maquinações políticas ao genocídio e ao ambiente local quando ele aconteceu (bem como uma autoflagelação brutalmente honesta pelo quê? Ele acredita que é sua própria culpa). Dallaire demonstra o que poucos no Ocidente compreenderam plenamente - que o genocídio não foi apenas um surto tribal africano, mas foi concebido, planejado e orquestrado durante um longo período de tempo por uma confederação de políticos, militares e atores privados que deveriam tirar proveito disso. Finalmente encontrei Life Laid Bare and Machete Season, de Jean Hatzfeld, entrevistas com sobreviventes e perpetradores do genocídio.

Além disso, li inúmeros livros de sobreviventes cujas histórias íntimas me levaram a um estudo mais completo da região dos Grandes Lagos da África. Finalmente, viajei para Ruanda, Uganda, Sudão do Sul e Congo - para hospitais, orfanatos, campos para pessoas deslocadas, instalações de reintegração para crianças-soldados. Queria aprender e ajudar, mesmo que um pouco, em um lugar marcado pela dor e pela guerra - um lugar que nunca teria conhecido sem esses autores. Por Edward S. Herman e Noam Chomsky

Noam Chomsky é um dos autores mais lidos da política externa americana em todo o mundo. Li a licença de fabricação no colégio e decidi escrever um relatório sobre ela para minha aula de história dos Estados Unidos. O relatório foi um desastre - demorei mais 10 anos para entender o livro - mas mudou radicalmente minha percepção de como o mundo funciona. Chomsky e Herman mostram que, embora tenhamos orgulho de uma 'imprensa livre', a verdade é que temos uma imprensa bastante autocensurada e, portanto, dificilmente uma imprensa livre.

A maioria dos meios de comunicação, explicam eles, são grandes corporações, expostas às mesmas pressões competitivas de outras corporações, um fato econômico difícil que destrói fatalmente sua capacidade de reportar com honestidade ou de comentar sobre eles com justiça. Em vez de dizer a verdade ao povo americano - para que decisões democráticas responsáveis ​​possam ser tomadas - os principais meios de comunicação estão no mercado para vender audiências aos anunciantes e estão muito mais preocupados em agradar seus acionistas do que ter qualquer coisa falada poderia atrapalhar esse processo.

Embora a Primeira Emenda esteja nos livros (e, infelizmente, agora é usada principalmente para ser explorada pela mídia tablóide), Chomsky, Herman e muitas das vozes dissidentes nunca são convidadas a aparecer em nossas telas de televisão, a menos que saibam dançar - ou trocar as mulheres. Como resultado, apesar das batidas hipócritas e satisfeitas no peito de especialistas e políticos sobre a 'imprensa livre', nossa imprensa continua estritamente limitada.

Sou grato ao livro por me apresentar a Chomsky, um analista político cujo espantoso brilhantismo vem de falar clara e intransigentemente sobre coisas que envolveriam os outros em uma névoa falsa. Junto com Howard Zinn - cujo livro Uma História do Povo dos Estados Unidos teve um impacto semelhante em minha vida - Chomsky é um escritor que todos deveriam ler. Você nem sempre concordará com nenhum deles (eu não), mas mesmo se você discordar, você descobrirá que os dois homens desafiam seus preconceitos, fazem você pensar e geralmente o tornam mais inteligente e compassivo do que você achou que eles. ser para ter.

Livro de Mateus


Eu escolhi este evangelho porque dizer que a Bíblia é o livro favorito de uma pessoa é muito superficial e muito amplo. Para esta lista, deixo de lado questões de minha própria crença (que considero um assunto privado) porque o livro claramente se destaca como uma peça de literatura, filosofia e um meio de compreender nossa cultura.

Quando criança, nunca li a Bíblia e esperava que ela fosse cheia de fogo e enxofre. Essa noção foi apenas reforçada pelo fato de que uma pessoa irada e odiosa após a outra alegou representar todos os cristãos enquanto eles agitavam e martelavam a Bíblia. Ler a Bíblia me livrou de qualquer sentimento de que uma pessoa odiosa possa representar essa crença. O livro é escrito de maneira bela e primorosa - mas tem uma qualidade que dá cor a qualquer amor. Além de desafiar o firmamento teológico de 'redução de impostos para os ricos' ao invocar 'o buraco de uma agulha' e 'um homem rico', ler a Bíblia tornou mais difícil para mim aceitar que costumava fazer isso vai espalhar o mal comportamento e crenças mesquinhas em nome dos valores cristãos. No livro de Mateus, esses valores soam assim: “Bem-aventurados os pobres de espírito, porque deles é o reino dos céus. ... Bem-aventurados os misericordiosos, pois eles receberão misericórdia. ... Bem-aventurados os pacificadores; pois eles serão chamados filhos de Deus. '

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