Como é um lugar se sentir em casa?

caféLuke Collins, um escritor freelance, tem uma regra padrão para namoro: se o relacionamento não der certo, ele consegue o café. Quando ele começou a vir para Greenwich Village, ele sempre tinha seu laptop com ele. “Mas não posso mais trabalhar aqui”, diz ele. 'Agora eu entro e eles falam sem parar por três horas.' Collins, um cara ousado e meio barbeado de Sydney, Austrália, faz parte do Joes Late Morning to Noon in the Crowd, um grupo descontraído de leais - artistas, atores, designers gráficos, um policial, alguns cantores de ópera, sommelier, produtor de televisão infantil, donos de livrarias e crítico gastronômico de A voz da aldeia - que voltam à loja para mais do que apenas café.



June Cohen lembra que, quando encontrou um coffeeshop Village para ir todos os dias, reduziu as opções a dois lugares com nomes quase intercambiáveis. Ambos tinham grandes janelas com vista para as ruas laterais sombreadas. Ambos eram fanáticos por seu café. Mas, certa manhã, Jonathan Rubinstein, o dono do Joe (cujo nome vem do café, não por causa de um homem chamado Joseph), entregou-lhe o café e disse: “Ei, como vai você? Você é meu cliente mais gentil. '

Sim, o café é um grande atrativo. Rubinstein tem uma máquina de café expresso La Marzocco de $ 13.500 e uma equipe de baristas casualmente temperados (casual, italiano para 'bartenders de café'), muitos deles de Seattle, que tiram uma dose perfeita e depois fazem um belo expresso e café - espuma ao estilo de Seattle pode desenhar rosetas no topo de sua ripa. Mas a verdadeira atração é mais simples: você pode parar para tomar um café, mas fica para as pessoas. E não qualquer pessoa. Aldeão. “O café está excelente”, diz Anthony Turner, um cantor de ópera de Staten Island. 'Mas a empresa explica porque eu venho até aqui todos os dias.'



Rubinstein tinha 34 anos, cansado de seu trabalho como agente de talentos organizando limusines para estrelas infantis e ex-Miss Américas, e decidiu fazer algo que amava em vez disso. Então ele mergulhou no café e aprendeu sobre grãos, moagens, bebidas e doses de Gregg Charbonneau e Barth Anderson, da Barrington Coffee Roasting Company, em Berkshires. Então, finalmente, em um dia nevado de fevereiro do ano passado, ele parou na esquina da Gay com a Waverly, cortando um caderno e contando o tráfego de pedestres na limpeza que logo se transformaria em Joe.



Mas só porque Rubinstein parou de indicar talentos, não significa que ele parou de ficar de olho em seu pessoal. Com Joe, ele ainda é a figura de apoio e o moderador discreto que sabe quando dizer, 'Como foi a entrevista?' ou 'Vocês dois se conhecem?' e depois sente-se no banco de trás. Ele mantém uma lista de clientes perdidos e costuma ligar para um cliente frequente que não vê há alguns dias apenas para verificar se ele está bem. Talvez seja por isso que quando Tempo fora de Nova York

compilou seu Eat Out Awards em 2004, Joe recebeu mais votos para o melhor café do que qualquer outro lugar em qualquer categoria.
Como tantos lugares excelentes em Nova York, Joe é pequeno, fácil de perder, um refúgio quase sempre indefinido com cerca de uma dúzia de mesas e muitas cadeiras de biblioteca de aço que você pode reorganizar conforme as conversas mudam e as pessoas vêm e vão. Há uma foto-colagem do tamanho da parede de um café em Paris (Café La Palette, ca.1984), mas a melhor parte da decoração são as pessoas. Se você beber seu café por tempo suficiente, vai parecer que toda a vizinhança passa. Pessoas famosas passam por aqui - Amy Sedaris assa cupcakes para Joe de forma irregular e Philip Seymour Hoffman aparece com seu bebê. Mas eles tendem a se juntar à gangue de celebridades locais: o fotógrafo com a grande arara azul no ombro, o dono da loja de móveis com seu buldogue branco gigante, o cabeleireiro que usa um gel de banho orgânico de laranja e baunilha. Rubinstein circula. 'Rachel!' Ele vai dizer. “Eu quase não vi você. A vida é boa? Você está em um show agora? - Ou para um cachorro esperando do lado de fora na escada: 'Olá, querida.'

O café é viciante o suficiente. Mas quando seu café começa a ter conversas regulares e às vezes sem objetivo que o ajudam a se sentir em casa no mundo, é difícil não parar diariamente. Freelancers são particularmente dependentes de Joe. “Quando estava trabalhando em casa, sentia muita falta de alguém que dizia: 'Como foi seu fim de semana? Como vai sua vida? Belo corte de cabelo! “Diz June Cohen, autora de. “Onde quer que eu vá, sempre procuro um lugar assim. Mesmo que ninguém me conheça, ainda sinto que pertenço porque eles são meu povo. '

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