Que tipo de açúcar ou adoçante devo usar?

David L. Katz, MD F: Que tipo de açúcar ou substituto do açúcar é melhor usar para cozinhar, café e procurar bebidas dietéticas? É verdade que o açúcar mascavo é melhor do que o branco?
- Shari Glickman, East Meadow, Nova York



PARA: O açúcar branco, geralmente na forma de açúcar granulado, é a sacarose purificada da cana-de-açúcar ou da beterraba, cujos cristais são naturalmente brancos. O açúcar mascavo é, se você quiser, o primo rústico do açúcar branco. Pode ser menos refinado e contém um pouco do melaço encontrado na cana-de-açúcar. Nutricionalmente, as diferenças entre o açúcar branco e o mascavo são triviais. O açúcar mascavo pode ser embalado com mais densidade do que o açúcar branco, então uma xícara pode ter 829 calorias contra 774 calorias para o branco. O melaço do açúcar mascavo contém cálcio, ferro e potássio, mas não o suficiente para torná-lo uma fonte significativa.



Quando se trata de adoçantes artificiais, existem várias opções. O aspartame, comercializado como Equal e NutraSweet, é feito pela ligação de dois aminoácidos que juntos têm um sabor cerca de 200 vezes mais doce do que o açúcar. O aspartame contém 13 calorias por colher de chá, mas um pacote contém apenas quatro calorias. (Os regulamentos da FDA permitem que um produto seja rotulado como livre de calorias se contiver menos de cinco calorias por porção padrão.) O aquecimento por longos períodos pode quebrar o adoçante, portanto nem sempre é adequado para assar. Há uma controvérsia em andamento sobre os riscos à saúde associados ao aspartame, mas o FDA analisou e rejeitou as alegações de que ele pode causar tumores cerebrais ou distúrbios neurológicos.

A Sucralose, vendida como Splenda, é produzida pela adição de átomos de cloro às moléculas de açúcar, resultando em uma substância 600 vezes mais doce do que a real. É comercializado como um adoçante sem calorias nos Estados Unidos, mas como você pode assar com ele, saiba que fornece 96 calorias por xícara, cerca de um oitavo das calorias do açúcar. Uma colher de chá de Splenda contém cerca de duas calorias.



A estévia é um adoçante feito com a purificação de extratos de uma erva que cresce na América do Sul. A estévia está disponível como suplemento dietético nos Estados Unidos, mas não como aditivo alimentar devido à falta de dados de segurança. Isso significa que você pode comprar pacotes para usar no seu café ou para assar, mas não os adicionará a alimentos pré-embalados. A estévia tem sido usada no Japão nas últimas décadas sem efeitos colaterais aparentes. Na verdade, ele não tem calorias e tem um gosto até 400 vezes mais doce que o açúcar, mas pode criar um gosto ligeiramente amargo. Não aumenta o açúcar no sangue e pode até mesmo ajudar a estabilizar os níveis de açúcar no sangue.

Os adoçantes parecem uma boa ideia, mas não sou um fã. Algumas pesquisas sugerem que, em última análise, eles não ajudam as pessoas a perder peso; tendemos a acumular calorias em outras partes de nossa dieta. Em vez disso, recomendo reduzir a ingestão de açúcar e sua preferência por alimentos doces. Primeiro, procure cuidadosamente o açúcar nas listas de ingredientes - você o verá principalmente na forma de xarope de milho com alto teor de frutose. Ele aparece em lugares inesperados, como molhos para salada, batatas fritas, pão e molhos para massas. Acredito que esses açúcares furtivos fazem com que você anseie por doçura, e se você realmente quer algo doce, sempre precisará de mais para mantê-lo satisfeito. Elimine o açúcar dos alimentos aos quais não pertence e você terá uma queda por doces, reduzirá calorias, comerá menos em geral e perderá peso. E você pode considerar a substituição de parte do açúcar das receitas por leite em pó desnatado. Ele contém lactose, um açúcar suave do leite. Quanto às bebidas dietéticas, tenho uma favorita - chama-se água.

Como um lembrete, sempre consulte seu médico para aconselhamento médico e tratamento antes de iniciar qualquer programa.

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