A verdade sobre mamografias (e se você deve fazer uma)

com esta mamografia,Caroline Rhoads, 53, nunca fez mamografia. Quando ela completou 40 anos e seu clínico geral começou a recomendar exames anuais, ela não puxou seu calendário. Em vez disso, ela foi procurar dados. “O que descobri não me convenceu de que precisava começar tão cedo”, diz Rhoads, ela mesma uma clínica geral. “O potencial de salvar vidas não era o que eu pensava que seria. Já li sobre o risco de falsos positivos e tratamentos desnecessários. Eu não queria abrir a porta para esse medo. '



Rhoads não está sozinho. Mais e mais mulheres estão considerando fazer pesquisas sobre mamografia e contornar as diretrizes regulares de rastreamento estabelecidas por grupos médicos. Por muitos anos, a maioria das organizações de saúde recomendou mamografias a cada um ou dois anos para mulheres com 40 anos ou mais. Mas em 2009 houve um grande golpe no debate sobre mamografia. A Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA, um painel independente de especialistas médicos, disse que a triagem deve ser feita a cada dois anos a partir dos 50 anos, citando que a pesquisa não apoia a ideia de que os primeiros testes de rotina salvam mais vidas. Mesmo assim, grupos como este e aquele reivindicaram que as mamografias anuais deveriam começar aos 40.

À medida que o debate sobre como iniciar a mamografia continua, os grupos médicos opostos parecem concordar em um ponto: o rastreamento com base na idade é eficaz. A decisão de alguns de renunciar a uma política uniforme encontrou resistência. Por exemplo, Sue Eull, uma enfermeira de Minnesota de 53 anos, diz que os técnicos de radiologia tentaram pressioná-la a fazer mamografias - até que a levaram para a sala com a máquina. “Embora eu tenha discutido a decisão de esperar com meu médico, sinto que estou louco para recusar o teste”, disse Eull.



'Uma mulher que diz que não quer uma mamografia será mal interpretada como se seu corpo ou saúde não importassem', diz a especialista em câncer de mama Susan Love, MD, fundadora do. Love, 66, que é examinada a cada dois anos, não é contra as mamografias, mas faz parte de um grupo crescente de médicos que estão na vanguarda da prevenção e pesquisa do câncer de mama e que estão se afastando das diretrizes gerais. Em vez de perguntar a uma mulher quando ela gostaria de marcar uma mamografia, diz Love, os médicos precisam perguntar se ela gostaria de começar. É uma abordagem cada vez mais proeminente chamada de escolha informada, na qual cada paciente pondera os benefícios e as consequências da triagem junto com seu perfil de saúde individual (incluindo quaisquer fatores de risco) sob a orientação de um médico.



Por que uma mulher iria adiar um teste que poderia salvar sua vida? Especialistas dizem que os riscos associados ao rastreamento - falsos positivos, sobrediagnóstico, tratamento excessivo - estão se tornando cada vez mais evidentes. 'Descobrimos que os benefícios da mamografia podem não ser tão grandes quanto pensávamos anteriormente', disse Eric Winer, MD, diretor do Breast Oncology Center em Boston e co-consultor científico da. Alguns estudos com mulheres que fizeram mamografia na casa dos 40 anos sugerem que o teste reduziu a mortalidade em 30 a 40 por cento, mas um novo (JAMA) relatório, que combina os resultados de cinco recentes estudos clínicos em larga escala sobre mamografia, coloca a redução em cerca de 15 por cento. Os pesquisadores também decifraram as possíveis consequências de ter 10.000 mulheres de 40 anos fazendo mamografias todos os anos durante dez anos: cerca de 190 serão diagnosticadas com câncer de mama. O teste salva cerca de cinco deles. Cerca de 30 morrerão porque o câncer se torna muito agressivo. A propósito, os pesquisadores dizem que as mamografias não farão diferença, em grande parte porque seus cânceres estão crescendo mais lentamente (ou nunca se tornam invasivos) e os tratamentos melhoraram, tornando a detecção precoce por meio das mamografias menos urgente. Mais de 6.000 mulheres sem câncer serão chamadas de volta com pelo menos um resultado falso positivo em dez anos e possivelmente receberão biópsias desnecessárias. E qualquer anormalidade encontrada quase sempre é tratada como se pudesse ser fatal, e as mulheres são expostas a tratamentos como radioterapia, cirurgia, quimioterapia e terapia hormonal que apresentam seus próprios riscos. “O problema é que, uma vez que você identificou algo, fica muito difícil emocionalmente não continuar o tratamento”, diz Winer.

É impossível prever exatamente como um câncer se comportará, mas os pesquisadores mostraram que as mamografias podem levar a tratamentos desnecessários, comparando a frequência de diagnósticos de câncer em mulheres que são rastreadas rotineiramente e aquelas que não o fazem (e cujo câncer foi detectado sem rastreio) . por exemplo, se eles encontraram um caroço). Em teoria, as taxas de câncer seriam quase as mesmas em ambos os grupos, mas o JAMA

A análise mostrou que o grupo de triagem teve uma taxa de detecção de câncer estimada 19 por cento maior, provavelmente devido à descoberta de tumores que, se não tratados, não representariam um perigo para a saúde. Em outras palavras, outra coisa teria matado essas mulheres antes mesmo do câncer.

Embora o risco de câncer de mama aumente com a idade, ainda há debate sobre se as mulheres precisam de exames todos os anos ou mesmo a cada dois. Pegue, por exemplo, a estatística freqüentemente citada de que uma mulher tem uma chance de 1 em 8 de desenvolver câncer de mama durante sua vida; esse número está relacionado ao risco de câncer em uma menina nascida hoje. Mas quando você tiver 50 anos, sua chance de ser diagnosticado com câncer na próxima década é, na verdade, mais próxima de 1 em 42. E há quase 99 por cento de chance de que uma mulher saudável em seus 50 anos, como Caroline Rhoads, esteja para o próximos cinco anos. Se ela fizesse uma mamografia hoje, havia 0,6 por cento de chance de encontrar câncer e 12,5 por cento de um falso positivo. 'À medida que desenvolvemos nossa compreensão dos dados', diz Winer, 'aprendemos mais sobre a necessidade de rastreamento e tratamento individualizado do câncer de mama'.

A abordagem personalizada da escolha informada está, sem dúvida, enfrentando ventos contrários significativos. Existem aqueles com a mentalidade de que é melhor prevenir do que remediar e outros que apontam que as mamografias ainda salvam vidas. Os defensores da escolha informada não querem ignorar esses pontos de vista - o que eles querem é que as mulheres considerem tudo os dados, o que pode levá-los a repensar os testes ou seguir em frente. “Assim que tiver as informações de saúde relevantes, você verá como se sente”, diz Michael Stefanek, PhD, ex-vice-presidente de pesquisa comportamental da American Cancer Society. 'É uma escolha emocional e intelectual.'

Esta é a mesma conversa que Rhoads tem com seus pacientes. E ela diz que fará o teste se sentir que os benefícios de detectar o câncer superam o fardo de um falso positivo, um ponto de inflexão que os especialistas reconhecem ser diferente para cada mulher. Suas duas irmãs mais velhas são verificadas anualmente, mas sua irmã mais nova, que ainda tem mais de 40 anos, parou por enquanto. Rhoads acrescenta que não está tentando convencer ninguém a fazer uma mamografia. “Não quero me expor ao risco e ao estresse de falsos positivos se puder evitar, mas outra mulher pode precisar da garantia de que está livre do câncer. Não há uma resposta certa. É importante que cada mulher tome a melhor decisão para ela e seu corpo. '

é um escritor de ciências que mora na área de Dallas. Como um lembrete, sempre consulte seu médico para aconselhamento médico e tratamento antes de iniciar qualquer programa.

VÍDEO SEMELHANTE Resultados alarmantes da mamografia de Angela

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