Suar

Festa lotadaEla adora uma boa festa. Seu (muito) sistema nervoso quer ser diferente. Depois de anos suando durante a hora do coquetel, Jessica Winter está finalmente encontrando um terreno mais seco. Sempre começa no sulco de carne logo acima do meu lábio superior - o que os gregos chamavam de filtro. Minúsculas gotas de umidade se acumulam ali, como o orvalho da manhã em uma folha. Mais manchas aparecem sob o toldo do meu lábio inferior e, em seguida, sobre a minha testa. Nesse ponto, começo a limpar minha testa preventivamente com o que quer que esteja à mão - um lenço, guardanapo, manga - mas alguns fios geralmente conseguem puxar um pequeno curso pela linha do cabelo antes de fazer para que eu possa pegá-los. Não há muito que eu possa fazer sobre os riachos finos e frios que correm pelas minhas costas e se acumulam na minha região lombar.



Estou tomando precauções. Eu visto muito preto. Sem seda. Nunca rímel.

Tenho um repertório de gestos de camuflagem - furtos secretos. Eu coloquei minha mão na boca como se fosse limpar minha garganta delicadamente. Eu abaixo minha cabeça e faço uma massagem meditativa na testa. Vou fechar meus lábios com o polegar e o indicador enquanto aceno sabiamente com a cabeça para o chão - minha versão (é como eu imagino) de Rodins Pensador.



Eu acho que as pessoas são muito legais. O casal que conheci em uma festa de aniversário no verão passado era adorável, seus rostos suavizaram com uma preocupação divertida quando a temperatura subiu na minha sauna interna. Mais tarde, quando me espiei no espelho do banheiro feminino, entendi seu espanto: literalmente olhei. No outono passado, em um evento movimentado para o novo livro de um amigo, eu estava conversando com um colega que, depois de colocar o papo em dia por talvez 10 minutos, pegou uma toalha de papel na mesa de bebidas. Ela me deu sem comentários - não tenho certeza se ela sequer quebrou o contato visual - e com uma graça sóbria, como se estivesse entregando seu cartão de visita a um cliente em potencial.



O que posso dizer: eu suo muito nas festas.

Felizmente, não é um suor fedorento; é diluído e benigno. E por mais improvável que pareça, suar não é uma manifestação de medo e ansiedade agitados - pelo menos não diretamente. Eu gosto de festas! Gosto de pessoas e música e bebidas grátis! Mas de alguma forma meu sistema nervoso parece ter se colocado em alerta para qualquer grande reunião social porque meu mecanismo de lutar ou fugir está a todo vapor ao primeiro sinal de multidões mordiscando canapés. Estou encharcada, envergonhada e amaldiçoando meus neurotransmissores por serem rainhas do drama (mas também aliviada por se comportarem tão bem quando estou deliberadamente nervosa - por incrível que pareça, quando estou, não suo para, digamos, entrevistas de emprego uma passagem ou discurso na frente de um grupo).

Depois do incidente com o papel toalha, decido fazer o que puder para drenar a experiência da festa. Eu vejo um fitoterapeuta na Chinatown de Nova York que me traz uma pequena sacola de papel Huang qi

(cada peça se assemelha a uma placa de lixa deformada e grande demais) e outra de bai zhu (que se parecem com peças de quebra-cabeça esculpidas em gengibre). Eu cozinho as ervas em uma sopa insípida, bebo xícara após xícara antes de ir para a festa de lançamento de uma revista em uma noite gelada de inverno. O local acabou sendo um balneário público convertido que está sendo reformado; o telhado ainda não está totalmente montado e a sala está cheia de lâmpadas de aquecimento. Os convidados continuam com seus casacos. E ainda, apesar das ervas e do frio, percebo no meio da conversa que mudei isso pensador Pose para que eu possa secar meu bigode suado.
Eu me pergunto: eu conseguiria suar em uma nevasca com 50 pessoas em pé com copos plásticos de cerveja?

Alguns dias depois, por sugestão de meu editor, visito a exuberante dermatologista nova-iorquina Cheryl Karcher, que injeta botox em meu filtro e no sulco sob meu lábio inferior, bloqueando os sinais nervosos que estimulam as glândulas sudoríparas. Três manhãs depois, pingo Listerine no queixo e sei que o botox funcionou. Durante as seguintes horas de coquetel, meu lábio superior rígido permanece tão seco quanto os martinis. No entanto, meus hábitos não são facilmente apagados: minha mão se agita desnecessariamente até a boca neste gesto professoral de taça. E porque eu estava muito fraco para deixar Karcher cortar meu couro cabeludo, minha testa precisa urgentemente de outro incidente com a toalha de papel.

De todos os meus experimentos de solução rápida, o mais eficaz é o sedativo Xanax, normalmente prescrito para transtornos de ansiedade e ataques de pânico. Engulo meio miligrama por cerca de uma hora antes de chegar a um pacote de benefícios abarrotado com um monte de reclamações felizes sobre o calor e o aperto. Eu fico sobrenaturalmente fresco e seco durante toda a noite e, como um bônus surpresa, ganho temporariamente a capacidade de ter contato visual intenso, quase sensual, com todos que encontro.

Não pretendo injetar sedativos toda vez que me apresentar para o plantão. Mas o sucesso cristalino do estudo Xanax confirma o óbvio: que meu problema de suor é definitivamente um medo reprimido - um medo que eu nem noto até que esteja liquefeito! - e não um mau funcionamento puramente físico. (Xanax não tem como alvo a norepinefrina, um dos hormônios do estresse que auxilia na resposta de luta ou fuga, mas aumenta os efeitos do mesmo neurotransmissor calmante que se dá tão bem com o álcool.)

Do ponto de vista de um terapeuta, estou ligando para Roger Granet, um psiquiatra que mora em Nova York e Nova Jersey. “Em algum ponto você aprendeu a pensar distorcidamente sobre certas situações sociais”, diz ele. 'O que está no jogo é uma resposta comportamental condicionada.' Em outras palavras, os cães de Pavlov tinham seus sinos noturnos; para mim é um loft lotado e um DJ. Mas como - e quando - aprendi a reagir dessa forma? Como meu sistema nervoso treinou para associar festas ao pânico? Granet me pede para pensar no ensino médio ou mesmo no ensino médio - talvez algo tenha acontecido no parquinho ou em um bar mitzvah?

Heureka!
Finalmente, um mito da criação para minha síndrome de suor. É junho de 1990, o dia do Bat Mitzvah da minha amiga Rachel. Mas para mim, uma garota esguia de 13 anos que morou em Laura Ashley Chintz, é uma saída Meninas Malvadas

- você sabe o que acontece quando você aparece e nenhuma das outras garotas fala com você e você não tem ideia do porquê, mas aparentemente algumas delas estão 'bravas' com você e no final do ano você será designado para um mesa, que você não tem ninguém sentado e você foge da cena e passa a noite vagando em volta do cara que eles contrataram para fazer caricaturas dos convidados. Você diz a este gracioso homem que adora nadar, então ele a puxa para um aquário - o que é apropriado, porque esta é a noite que você está destinado a passar todas as ocasiões sociais de sua vida adulta encharcado.

Ok, não consigo situar tudo culpado por meu distúrbio de suor nixoniano em um bat mitzvah. Mas é um começo. Granet acredita que o uso sensato de betabloqueadores (que podem modular a resposta de lutar ou fugir em situações estressantes) em conjunto com a terapia cognitivo-comportamental me ajudaria a reorganizar meus padrões de pensamento confusos, congelar meu conjunto de memórias desencadeadoras e, como um resultado , seque-me.

Parte de mim (a parte preguiçosa, suponho) está desapontada: eu queria uma solução Insta em um comprimido ou seringa. Por outro lado, estou impressionado que o cérebro humano tenha uma memória tão longa e persistente - que seja tão determinado a aprender com os erros do passado e me proteger de danos emocionais, por mais desajeitados que sejam. E tenho que admitir, há momentos em que fico animado com a espetacular incompetência dos meus neurotransmissores Keystone Kops e fico gritando 'Fogo!' em um salão de festas lotado e acionando meu sistema de irrigação. Só porque isso acontece comigo, não significa que não seja engraçado.

Mas talvez a piada tenha acabado. Talvez eu devesse dar uma reforma na flor murcha que é o meu sistema nervoso. Foi colocado por um longo tempo por um humilhado de 13 anos. E meu rosto de festa poderia usar um pouco de rímel.

Como um lembrete, sempre consulte seu médico para aconselhamento médico e tratamento antes de iniciar qualquer programa.

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