Pele: a conexão do estresse

Mulher estressadaEstar sob pressão não causa apenas acne ocasional ou erupção cutânea passageira - pode afetar a capacidade da pele de curar e combater problemas reais. A boa notícia: há evidências de que os tratamentos mente-corpo, como hipnose e biofeedback, podem trabalhar a seu favor. Enquanto escrevo esta história, tenho meu prazo final pela frente. Atrás de mim para ser mais preciso - foi ontem. Meu telefone tocou pela nona vez em uma hora (meu melhor amigo - é melhor eu estar na festa às 8h). Eu gostaria de poder alcançar a tela do meu computador e arrancar o ponto de exclamação que está piscando no canto superior direito, um lembrete pulsante da minha caixa de entrada que está se enchendo rapidamente. E agora eu sinto a sensação de formigamento sinistro de uma erupção cutânea se formando logo acima da minha sobrancelha esquerda. Coincidência? Talvez. Mas cada vez mais estudos mostram que o estresse - mesmo o estresse diário - pode desencadear ou piorar problemas de pele, desde pequenas erupções e inflamações até doenças crônicas mais sérias, como psoríase e eczema.



À medida que se acumulam evidências concretas dessa ligação, um quadro crescente de médicos - muitos se referem a si próprios como psicodermatologistas - está combinando tratamentos tradicionais de pele com psicoterapia, hipnose e meditação. Um acupunturista e um terapeuta de biofeedback fazem parte da prática de Richard Fried, MD, PhD, dermatologista e psicólogo clínico em Yardley, Pensilvânia. Um massagista e psiquiatra trabalha no escritório do dermatologista de Nova York David Colbert, MD, que diz que vê pacientes com problemas de pele relacionados ao estresse todos os dias. Em 2006, o University of Rochester Medical Center em Nova York abriu uma clínica de psicodermatologia oferecendo terapias como meditação mindfulness e hipnose. Há até uma Associação de Medicina Psicocutana da América do Norte composta por dermatologistas e psicólogos, que cresceu de cinco membros para quase 100 entre 1991 e 2006. 'Algumas pessoas recebem o creme mais recente prescrito e seu problema de pele desaparece', diz Ted Grossbart. PhD, professor assistente clínico de psicologia na Harvard Medical School, especializado em doenças da pele. “Mas às vezes isso não acontece. Agora estamos percebendo esses outros recursos que você pode aproveitar de dentro - esta é uma ótima notícia. “O estresse desencadeia várias reações fisiológicas no corpo que podem afetar a pele. Faz com que hormônios como o cortisol sejam liberados, que engrossam as células do folículo capilar e aumentam a produção de óleo - a receita perfeita para acne. O estresse também pode desencadear neuropeptídeos, substâncias químicas liberadas pelas terminações nervosas da pele que a tornam vermelha ou com coceira, e faz com que as células T (os combatentes da infecção da pele) reajam exageradamente, fazendo com que a pele tombe e descama ou descama muito rapidamente. Depois, há os vasos sanguíneos: eles se tornam mais reativos sob estresse, ou se beliscam (a pele parece pálida ou amarelada) ou se abrem muito (a pele fica vermelha).

Quando você está estressado, os mecanismos de reparo da pele também são afetados. Em um estudo, cientistas do Weill Medical College da Universidade Cornell infligiram feridas minúsculas na pele de voluntários, colando e arrancando tiras de fita adesiva, e depois expuseram os voluntários a uma situação estressante: entrevistas de emprego falsas. Sua pele demorou mais do que o normal para cicatrizar. 'O que é realmente fascinante é que mesmo um estresse relativamente leve - neste estudo, os sujeitos sabiam que as entrevistas eram falsas - pode afetar a maneira como sua pele funciona', disse Richard D. Granstein, MD, dermatologista-chefe do New York-Presbyterian Hospital / Weill Cornell.



Também há evidências de que o estresse pode acelerar o aparecimento do câncer de pele - pelo menos em ratos. Em um estudo publicado em Jornal da Academia Americana de Dermatologia Em dezembro de 2004, os cientistas da Johns Hopkins mostraram que ratos expostos ao cheiro de urina de raposa (o roedor equivalente a uma discussão com seu chefe e uma multa por excesso de velocidade naquela mesma tarde) e luz ultravioleta em menos da metade do tempo Casos de pele câncer desenvolvido ao longo do tempo camundongos sem estresse foram expostos à luz.



Embora possa ser um fator, a agitação civil raramente é a única culpada por trás de uma pele mal comportada. “Você pode ter todo o estresse do mundo e não pegar psoríase se não tiver os genes para isso”, diz Grossbart. “E algumas pessoas estão fisiologicamente mais sintonizadas com o fato de que suas emoções desencadeiam problemas de pele. A desvantagem é que essas pessoas também estão mais propensas a usar técnicas psicológicas para melhorar as condições de sua pele. “Alguns dos tratamentos recomendados por psicodermatologistas, como meditação, acupuntura, psicoterapia e massagem, acalmam a pele, reduzindo a resposta ao estresse por meio do relaxamento. “Estudos mostram que a pele se comporta com menos frequência e de forma menos dramática quando as pessoas usam técnicas de redução do estresse”, diz Fried. Em um estudo da Universidade de Massachusetts, os pacientes com psoríase que ouviram fitas de meditação durante seus tratamentos de fototerapia reduziram pela metade a quantidade de terapia necessária para aliviar seus sintomas.

Outros tratamentos, como imagens, biofeedback e hipnose, não apenas relaxam os pacientes, mas também os ensinam a controlar fatores fisiológicos, como temperatura corporal e umidade da pele. “Nosso corpo está mais conectado às imagens que temos em nossa cabeça do que à realidade”, diz Grossbart. “Quando você ouve a porta de tela bater e imagina que é o vento, por exemplo, você fica calmo. Ao imaginar alguém invadindo, você estará produzindo adrenalina. Como muitas condições da pele são sensíveis a mudanças de temperatura e umidade, você pode aprender a escolher uma imagem - por exemplo, ao nadar em iogurte fresco em uma piscina olímpica - que mova a pele na direção certa. “Para que a imaginação funcione melhor, os pacientes devem entrar em um estado de concentração concentrada e repetir o exercício diariamente (um ou dois devaneios curtos não causam mudanças fisiológicas graves).

Nenhum desses médicos sugere rejeitar totalmente os tratamentos convencionais de pele. “Se você tem acne que piora com o estresse, você verá uma melhora por meio de técnicas de redução do estresse”, diz Colbert. 'Mas você também tem bactérias sob a pele que são difíceis de eliminar sem um antibiótico tópico.' Amy Wechsler, MD, um dos poucos médicos no país certificados em dermatologia e psiquiatria, também recomenda uma combinação de abordagens. “Você não pode simplesmente pensar em como conseguir uma pele limpa”, diz ela. “Mas quando você está usando um tratamento que deveria funcionar e não está, soa: o que mais está acontecendo aqui? Nesses casos, você pode usar essas técnicas psicológicas como tratamentos adicionais. '

À medida que a conexão mente-pele cresce em importância, as empresas de beleza aproveitaram a nova oportunidade de marketing e lançaram soros e bálsamos que acreditam ter como alvo específico os efeitos do estresse na pele. Sem estudos clínicos independentes para respaldar essas alegações de produtos, os dermatologistas duvidam de sua eficácia. Mas os médicos recomendam que você preste atenção especial à sua pele durante os períodos de turbulência. “Se você já usa produtos para acne, aumente a frequência de aplicação quando entrar em uma fase estressante”, diz Fried. E como a imunidade da pele fica enfraquecida sob estresse e você está mais sujeito aos danos do sol, colocar (e reaplicar) o protetor solar é ainda mais importante. Um bônus: cuidados especiais em sua rotina diária de beleza podem acalmar seu espírito e sua pele. Fried conduziu um estudo no qual 32 mulheres usaram uma loção de alfa-hidroxiácido no rosto por 12 semanas. A pele ficou mais lisa, mas os participantes também relataram que se sentiam geralmente mais felizes. “Assim que essas mulheres notaram uma melhora em sua pele, isso alimentou um otimismo de longo alcance”, diz Fried. 'Seus sentimentos de estresse ou depressão também diminuíram porque eles tinham mais controle - sobre sua pele, seu corpo, seu mundo.' Como um lembrete, sempre consulte seu médico para aconselhamento médico e tratamento antes de iniciar qualquer programa.

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