Um cético explora a ciência por trás das experiências espirituais

CéticosAfasto-me da casa da minha sogra chorando. Vivian foi uma mãe para mim em todos os sentidos e agora está morrendo de câncer. Meu marido, meu cunhado e eu nos revezamos para cuidar dela em casa há meses. Ao partir naquela manhã de novembro, sei que provavelmente não a verei viva novamente.



Eu choro e choro, e depois de um tempo, uma sensação estranha jorra do meu peito para a garganta. Demoro um minuto para perceber isso como alegria e estou chocado - como posso sentir alegria em um momento como este? Mas é irresistível. Eu rio e choro e, entretanto, uma pequena parte de mim está se perguntando o que diabos está acontecendo. E então, de repente, eu tenho uma ... por falta de uma visão melhor das palavras. Eu não durmo; Eu não estou alucinando; Eu sei meu nome e a data e ainda dirijo o carro. Mas uma imagem me ocorre: estou em uma caverna subterrânea, à beira de um enorme lago, olhando para a água com a sensação de alegria que ainda borbulha em mim, e de alguma forma eu entendo que a água é na verdade amor, e isso o amor está abaixo de cada passo que eu dou. Eu entendo que mesmo que minha sogra esteja morrendo, eu nunca estarei sozinha ou não amada. Que estou inseparavelmente, inexplicavelmente ligado a todos os seres vivos do planeta.

Cinco anos atrás, eu não acreditava em experiências espirituais. Ou pelo menos não acreditei eu jamais sentiria algo transcendente ou místico. Eu sabia que outros faziam ou diziam que sim, mas essas pessoas eram buscadoras. Eles foram para curandeiros de energia e astrólogos. Eles oraram e meditaram e talvez, pensei, eles disseram a si mesmos que tiveram um momento extraordinário.



Eu não era esse tipo de pessoa. Embora eu gostaria de acreditar em um poder superior, simplesmente não acredito. Eu sou um jornalista científico, um empirista agnóstico que valoriza os aspectos culturais do Judaísmo, mas não os religiosos. Quando essa imagem de água e amor me envolveu em um sentimento de paz que nunca havia sentido antes, não sabia o que fazer com isso. Não era o tipo de coisa que eu poderia facilmente trazer com outras pessoas; Eu não conseguia me imaginar dizendo: 'A propósito, eu tive essa visão semana passada - deixe-me contar a você sobre isso!' A certa altura, porém, eu o descrevi para um amigo que disse: 'Parece que você teve uma experiência espiritual.'



Acontece que estou em boa companhia. De acordo com um estudo da Universidade de Chicago, cerca de metade dos americanos afirma ter passado por essa experiência, que pode variar de uma sensação de bem-estar ao assistir ao pôr do sol a uma clássica viagem de quase morte. Esses eventos são necessariamente profundamente pessoais e difíceis de articular. “O que alguém chama de experiência religiosa - que pode ser intensa e transformadora - outro pode chamar uma oração simples de dez segundos”, explica o Dr. do Laboratório de Neurobocomportamento Evolucionário da Escola de Medicina da Universidade de Boston.

Mas seja qual for o nome, esses eventos têm certas propriedades. Andrew Newberg, MD, diretor de pesquisa do Centro de Medicina Integrativa Myrna Brind do Hospital da Universidade Thomas Jefferson na Filadélfia, faz parte de uma nova espécie de 'neuroteologista' que explora as interseções entre nossos cérebros, religião, filosofia e espiritualidade. Newberg entrevistou cerca de 3.000 pessoas que tiveram experiências espirituais e identificou alguns elementos comuns. O número um era um senso aguçado do que ele chama de realidade. Quando você acorda de um sonho, ele explica, você sabe que não foi real, não importa o quão vivo pareça. Não é assim com experiências transcendentes que parecem autênticas não apenas neste momento, mas também anos depois.

Mona de Vestel, uma professora de redação criativa do estado de Nova York, lembra de um momento que literalmente mudou sua vida há quase 30 anos: Quando eu tinha 16 anos, tive pneumonia e febre tifóide. Eu sabia que ia morrer. Uma tarde, eu estava deitado na cama e ouvi a porta se abrir. Eu não abri meus olhos mas pensei

Mamãe entra. Ela se sentou na cama; Eu senti o peso. Ela colocou a mão na minha bochecha e tive a maior sensação de conforto. Eu senti como se ela estivesse me dizendo: 'Você vai ficar bem.' Mais tarde, quando ela voltou, eu disse: 'Quando você veio mais cedo e colocou a mão na minha bochecha, foi tão bom. E ela disse: 'Eu não entrei aqui.' Na hora em que pensei que ela estava comigo, ela estava lavando pratos na cozinha e ouviu o farfalhar de roupas. Ela se virou, mas não havia ninguém lá. Ela orou para sua falecida mãe para ajudar.

De Vestel diz que a partir daquele momento ela começou a se recuperar e sua atitude em relação ao mundo espiritual mudou. “Não são apenas 'essas pessoas' que coisas 'estranhas' acontecem com elas”, diz ela. 'É algo que pode acontecer a qualquer pessoa.'

Newberg também descobriu que as experiências espirituais geralmente ocorrem em momentos de emoções fortes - euforia, medo, tristeza ou uma combinação de como me senti no carro naquele dia. Um terceiro elemento determinante é a sensação de conexão, de não estar sozinho. Os líderes espirituais podem interpretar isso como evidência de um poder superior. Os cientistas procuram respostas em outro lugar: na estrutura física do cérebro.

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