Histórias inesquecíveis de repórteres

Lisa LingA jornalista Lisa Ling fez reportagens em zonas de perigo em todo o mundo, mas esta missão quase a sequestrou e quase a matou. Ela invade a violenta gangue de rua MS-13.



MS-13 significa 'Mara Salvatrucha', um nome que Lisa diz que todos deveriam se lembrar. Antes um problema localizado em Los Angeles, a gangue tornou-se uma ameaça internacional. Existem mais de 10.000 soldados de infantaria apenas nos Estados Unidos. A brutalidade da gangue rapidamente se espalha por 33 estados, afetando até mesmo áreas rurais e suburbanas. Em Los Angeles, um membro ativo de uma gangue concorda em falar abertamente com Lisa. Para a entrevista, ele é chamado de 'Jester'. Jester tem apenas 20 anos, mas é membro do MS-13 desde os 8 anos. A violência é o primeiro passo do MS-13, diz Lisa - 'gangbangers' sempre tem que provar sua gravidade. Em um ritual de iniciação chamado 'pular', novos membros são espancados por 13 segundos.

Jester diz que atirou em alguém pela primeira vez quando tinha apenas nove anos de idade - a única vez que ele diz que ficou com medo. 'Imagine só', diz Lisa. “Ele é um garotinho. Ele caminha até um grupo de seis inimigos rivais e fica com tanto medo que começa a atirar com os olhos fechados. ... Ele abre os olhos e vê que um deles caiu. Ele [então] vai embora para o carro de fuga porque os membros do MS nunca correm. '



Desde aquele primeiro tiroteio, Jester disse que não consegue contar quantos membros de gangues rivais ele atirou - mas ele admite para Lisa que são mais de 20. Para as gangues, defender o território significa mais do que conceder direitos - cada bloco que controlam gera receita. Lojas que trabalham na rua, como B. Os vendedores de cachorro-quente são tributados com taxas de proteção. E se eles não pagarem? “Eles sempre pagam”, diz Jester. 'Às vezes você tem que ser agressivo com eles.' Chantagem parece ser uma forma de o MS ganhar dinheiro - o tráfico de drogas é outra. “Cristal, cocaína, heroína, pedra, erva, pílulas”, diz Jester. 'Se você precisar de algum comprimido, não consulte um médico.'



'Se alguém tentar invadir [nosso território], com certeza iremos derrubá-lo', diz Jester. 'Nós vamos atirar neles.'

Lisa diz que perguntou a vários membros de gangues se eles sentiam remorso pelos assassinatos que cometeram. 'Eles não querem', diz Lisa, 'porque é ele ou eu.' É uma guerra de gangues lá fora. ... [a vida de gangue leva] à prisão ou à morte. E todos eles sabem disso. '

Duas semanas depois da entrevista de Lisa com Jester, ele e um colega foram presos por assassinato. Uma das áreas mais seguras do MS-13 é uma prisão em El Salvador, onde os membros de gangues estão no comando. No caminho para a prisão, Lisa e sua equipe receberam um telefonema informando que os prisioneiros planejavam mantê-los como reféns. A viagem foi cancelada, mas dias depois Lisa voltou a questionar os presos sobre o plano de sequestro.

Os oficiais da prisão disseram a Lisa que a deixariam entrar - mas ela teria que falar com os membros da gangue para ter certeza de que eles a deixariam entrar Fora . Depois de horas de negociação com os presos, Lisa entrevistou um homem que insistia que as histórias de presos tentando prejudicá-la eram apenas rumores - a prova era o fato de que ela 'ainda estava respirando'.

Os presos admitem que poderiam facilmente sequestrá-la se quisessem, mas negam que tal esquema tenha existido. “Você tem pessoas ao seu redor que nunca, nunca escaparão da prisão, então eles não se importam [se] fazem algo estúpido”, diz um presidiário, “mas não está em nossas cabeças, faça isso. '

Apesar do perigo iminente, ela sentiu uma conexão humana com os internos, o que aliviou seus medos. “No final, são as pessoas, não importa o que tenham feito”, diz ela. 'Se você se sentar em frente a eles e olhá-los nos olhos, se você os tratar com respeito, eles respeitarão você.' Lisa diz que todo americano deve se preocupar com o aumento das gangues. Cidades como Houston, Omaha e Seattle agora abrigam o MS-13. A glorificação da cultura das gangues - de música popular a tatuagens e cabeças raspadas - é uma tendência que Lisa se preocupa. “Temos que treinar os jovens para que eles não imitem esses caras”, diz ela. 'Não é uma piada, o estilo de vida gangster.'

Algumas crianças acham o estilo de vida da gangue tão atraente que afirmam ser membros, diz Lisa. 'Os membros de MS dizem a eles:' Você acha que é MS? Bem, aqui está uma arma - tire esse cara. E se não o fizer, você enfrentará as consequências. 'É sangue dentro, sangue fora. ' Os telespectadores esperam reportagens realmente especiais de Anderson Cooper, da CNN, que está apresentando Anderson Cooper 360 °

. Recentemente, ele estava em uma situação em que não apenas cobria as notícias, mas sua cobertura realmente se tornava parte da história.

Os primeiros relatórios chegaram em 2 de janeiro de 2006 por volta do meio-dia: Parte da mina Sago em Tallmansville, West Virginia, explodiu e desabou. Os 13 mineiros lá dentro ficaram presos. Nos dias seguintes, a situação foi marcada por uma cobertura 24 horas por dia, 7 dias por semana, fora da minúscula Igreja Batista de Sago.

Por volta da meia-noite, os funcionários da mineração informaram às famílias que seus entes queridos haviam sido resgatados. Os meios de comunicação de todo o mundo relataram o milagre que ganhou as manchetes: 12 dos 13 sobreviveram, foram salvos e estavam a caminho da Igreja Batista de Sago!

Enquanto os familiares festejavam, os funcionários da mineração rapidamente aprenderam a verdade. Por volta das 2h30 do dia 4 de janeiro - três horas após os primeiros relatos de uma dúzia de sobreviventes - Anderson falou com a telespectadora Lynette Roby, que ouviu funcionários da mineração conversando com famílias. Em uma terrível reversão, as autoridades informaram que 12 mineiros estavam mortos e o único sobrevivente estava em coma.

Anderson lembra que Roby 'saiu da escuridão e disse:' Eles estão todos mortos '. Foi como um soco no estômago. ' “Estivemos lá ao vivo por sete horas”, disse Anderson. 'Eu nunca estive em uma história onde tudo acontece ao vivo diante de seus olhos e simplesmente continua.'

Mais tarde, quando os fatos vieram à tona, ficou claro, de acordo com Anderson, que os funcionários da mina eram os únicos que sabiam que os relatos originais não eram verdadeiros. “Eles controlavam o acesso”, diz ele. “45 minutos depois que as famílias começaram a festejar, eles sabiam que algo estava errado com a informação. Eles receberam um relatório contraditório de que na verdade todos os mineiros estavam mortos às 12h30 e decidiram não dizer nada a essas famílias de mineiros por mais duas horas.

Anderson diz que houve confusão em Sago naquela noite. Todos pensaram que a situação era exatamente como foi relatada originalmente, quando na verdade era um 'bug muito ruim'.

Ele diz que faz Não acredito que foi causado por um jornalismo de má qualidade. “O governador está com o polegar levantado”, diz Anderson. “A congressista confirmou. Cada membro da família com quem falamos confirmou isso. Nunca estive em uma [situação] em que você estivesse fazendo todas as coisas certas e ainda assim fosse errado. ' O desastre da Mina de Sago não foi a primeira história impressionante que Anderson trouxe à vida para os telespectadores. Ele diz que seu estudo sobre a fome na África é um de seus trabalhos mais importantes.

Suas reportagens o levaram a uma vila no sul do Níger durante a 'fome', quando a comida escasseia mesmo em um ano. Em 2004, uma seca resultou em uma temporada de fome mais longa e intensa do que o normal. A fome causou doenças e desnutrição em toda a região. As crianças no sul do Níger estão particularmente em risco.

'Todos nós conhecemos as imagens de crianças barrigudas de desnutrição, bebês com olhos embaçados', disse Anderson. “Ainda assim, quando você está aqui e vê as crianças de perto - você sabe que vai vê-las - nada o prepara. Você nunca se acostuma a ver uma criança morrer. '

A organização Médicos Sem Fronteiras, que recebeu o Prêmio Nobel, trata as crianças. “O corpo minúsculo de Habus, de dez meses, está repleto de infecções de meses de desnutrição severa”, diz Anderson. Rashidu, de dois anos, sofre de 'água no tecido'. O edema do pequeno aminus esfolia literalmente sua pele. Anderson logo aprendeu que as coisas podem mudar rapidamente no Níger assolado pela seca ... e geralmente não para melhor. Poucas horas depois de conhecê-la pela primeira vez, Aminu ainda parecia estar bem, Rashidu estava em choque séptico e Habu havia morrido.

'Apenas a xícara e a tigela de Habu foram deixadas na cama', relatou Anderson. “A mãe dele mora a mais de cem milhas de distância e já está voltando para casa. Ela deixou Habu para trás, enterrado em uma sepultura não marcada em algum lugar nos arredores. '

E poucas horas depois, Aminu, que parecia estar razoavelmente estável, também morreu.

O trágico é que nem é incomum. 'Falei com a avó de Amino, que perdeu metade dos netos', conta Anderson. - Ela nem consegue se lembrar de muitos dos nomes deles. “Quando você relata muitas histórias como essa, você tende a comparar. “A Somália era pior”, dizem eles. Sudão também ”, diz Anderson. “Mas o luto não deve ser gradual. Crianças morrem. Quantas pequenas vidas humanas é um preço aceitável? '

Anderson diz que marcou dois gols em sua cobertura no Níger. Em primeiro lugar, ele queria ser uma testemunha do sofrimento humano. “Quero que as pessoas saibam o que está acontecendo aqui”, diz ele. 'Para mim, não há nada mais triste do que uma criança ou uma família que simplesmente morre na beira da estrada e literalmente se dissolve no chão e ninguém percebe que eles morreram.'

Seu outro objetivo - encorajar ações para acabar com a fome em nossa vida. “É possível”, diz ele. 'A fome não tem que acontecer.' Em uma de suas primeiras missões, um Anderson de 23 anos dirigiu um tripé pelas ruas devastadas pela guerra de Sarajevo, na ex-Iugoslávia. Depois de se esquivar do fogo dos franco-atiradores e dormir no chão para evitar possíveis ataques de morteiros, Anderson demonstrou sua disposição de arriscar seu conforto e segurança para aprender a história.

Embora ele parecesse legal em todos os sentidos da palavra, Anderson admite que não era bem o que parecia. “Coloquei a câmera em um tripé porque costumava sair sozinho. Eu ouvi aquele estalo no meu ouvido e pensei: 'Cara, o que é isso? O que é que foi isso?' Então eu vejo uma pequena nuvem de fumaça em um pilar próximo e percebo que alguém acabou de tirar uma foto. Eu pensei, 'Oh meu Deus. Isso foi uma bala! ' Do desastre da mina de sagu a suas reportagens sobre a fome e suas reportagens que desafiam a morte em Sarajevo, Anderson provou seu compromisso jornalístico.

“Acho importante que as pessoas vejam o que está acontecendo no mundo. Todas essas coisas acontecem quer estejamos lá ou não, entende? ' ele diz. “Portanto, não me parece grande coisa ir lá e contar a história. Acho que é o mínimo que podemos fazer. Essas coisas acontecem, mas acho que é pior quando as pessoas morrem e ninguém percebe. ' O correspondente chefe da ABC, Brian Ross, é conhecido por seus confrontos cara a cara e pedidos de respostas de golpistas, refugiados e bilionários. Sua batalha pela verdade foi estapeada em uma missão memorável, expondo os vigaristas por trás de um golpe de caridade!

Em nome de 20/20 , Brian expôs um dos casos mais terríveis de abuso infantil que nosso país já viu. Ele falou com seis filhos adotivos que dizem que morreram de fome e foram trancados como animais por anos. Ele foi o primeiro e único repórter com quem falaram sobre o tratamento desumano. O relatório policial na época em que as crianças foram descobertas descreve condições terrivelmente desumanas e perigosas. As crianças dizem que sua mãe adotiva, Jacqueline Lynch, os trancou em um quarto pequeno e árido com uma tigela de cachorro com comida e sem banheiro por cinco anos. Além da surra regular, as crianças dizem que sofreram tortura sádica pelo filho adolescente de Lynch. Um irmão se lembra de ter ficado impotente quando seus irmãos foram presos com fita adesiva em uma grande caixa de plástico e jogados na piscina.

'Eu costumava pensar que gostaria de estar morto', disse uma criança, 'para não ter que estar neste lugar estúpido.'

Brian diz que Lynch recebeu US $ 150.000 para cuidar dos filhos, enquanto os assistentes sociais faziam vista grossa ao abuso. Apesar das advertências dos professores sobre possíveis maus-tratos, os relatórios oficiais não continham nada além de elogios ao linchamento. Um arquivo dizia: “Excelentes pais adotivos. Um lar seguro e amoroso. “Eventualmente, diz Brian, um vizinho ligou para uma linha direta de abuso infantil e a polícia atendeu. As seis crianças foram encontradas amontoadas em seu quarto, emocionalmente maltratadas e desnutridas. Jackie Lynch, que não defendeu nenhum apelo por negligência infantil, recebeu um ano de liberdade condicional e foi condenado a US $ 140 em custas judiciais. Brian seguiu seu exemplo até uma pequena cidade no Alabama, e o confronto foi gravado em 2002. Quando Brian perguntou sobre as crianças, Jackie disse que não tinha nada a dizer. Seu marido, Frank Lynch, falava mais alto. 'Não tire fotos minhas aqui', disse ele a Brian. 'Vou quebrar essa [câmera] em um piscar de olhos.'

As crianças agora moram com pais adotivos amorosos, que dizem que assistir a esse confronto foi uma grande virada na vida dos irmãos. “Você enfrentou o demônio dela. Eles pensaram que as pessoas não acreditariam no que havia acontecido. Quando você foi à TV e enfrentou os ex-pais deles, garantiu que eles conhecessem pessoas agora pendência

acredite neles. '

Brian diz que esta é uma das histórias mais importantes de sua carreira. “Tenho o prazer de anunciar que o principal funcionário da Flórida renunciou três meses depois de nossa história. Essas crianças tinham senso de justiça. ... Acho que é nosso trabalho [como jornalistas] rastrear aqueles que estão no poder e garantir que sejam responsáveis ​​pelo que fizeram. '

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