A receita para um relacionamento rico e delicioso

Macarrão com pesto de frutos do marMeu segundo casamento veio depois de muito tempo cozinhando juntos - quanto mais complicada a receita, melhor. Hackear sem fim resultou em conversas sem fim, um diálogo que já dura quase 20 anos.



Mas a princípio esse anúncio me pareceu radical. Venho de uma família muito tradicional, onde os papéis de esposa e marido eram claramente definidos. Minha querida mãe, uma ex-professora de economia doméstica, era a melhor cozinheira da cidade, com uma receita para cada feriado e ritual: bolo de aniversário Lady Baltimore, nozes assadas e calda de chocolate para o Natal, bolo de carne para 'jantar da igreja no chão', frango e bolinhos para dor de cabeça, presunto para a morte. Ela governava exclusivamente em sua cozinha aconchegante e maravilhosa, que se enchia de fumaça de cigarro, dos amigos e do cheiro de café vazando e de tudo que estava assando no forno. Embora meu pai sempre trouxesse o bacon para casa, ele nunca o cozinhava.

Não admira que eu esperava - e era - o chef do meu primeiro casamento quase tão tradicional. Decidida a ser uma boa esposa, conjurei refeições balanceadas com os quatro grupos alimentares (carne, amido, verduras, frutas? - nem me lembro o que são agora). Sempre considerei o jantar um pequeno presente para preparar e dar ao meu marido. (Observe esses verbos formais - preparar e apresentar.) Ele estava devidamente grato. Na verdade, a palavra zelosamente caracteriza o casamento em geral, que terminou depois de alguns anos zelosos.



O divórcio libertou-me não só dessas refeições superficiais, mas também da tirania da cozinha. Meus meninos e eu começamos a comer praticamente tudo o que queríamos, sempre que queríamos, trabalhando em meu cronograma de aulas, seus treinos de equipe e escola. Muitas vezes votaram, tenho vergonha de admitir, do Red Food Group, que é tão popular entre os meninos - pizza, espaguete, ponche havaiano, batata frita para churrasco etc. Eu não cozinhava nada, apenas preparava as coisas. Estávamos sempre no carro, sempre com pressa.



Um homem foi a última coisa em que pensei.

Quando conheci Hal em uma festa de professores, ainda estava traumatizado com meu divórcio. Mas também não sou idiota e li suas opiniões em nosso jornal independente local durante anos, então senti como se já o conhecesse. Ele ofereceu tênis, almoço e jantar.

Eu o levei para almoçar enquanto eu estava tão nervosa sobre ir a um encontro! depois de tanto tempo! que no final eu apenas perguntei a ele sem rodeios como ele achava que estava indo o encontro. Ele estava se divertindo ou não? Porque senão, eu estava nervoso demais para seguir em frente. Ele me garantiu que estava indo bem, muito obrigado, mas eu ainda estava tão animado que depois saí com a bolsa no carro.

Nosso próximo encontro era para o jantar, que mal comemos porque conversávamos muito. Em algum momento o garçom teve que nos pedir para sairmos porque as pessoas estavam esperando por nossa mesa com reservas.

'Da próxima vez', disse Hal, 'vamos cozinhar.'

Cozinheiro? O que ele quis dizer? Nunca pensei em preparar o jantar como uma atividade compartilhada. Mas ele apareceu na noite do sábado seguinte com uma sacola cheia de mantimentos, um longo pedaço de pão francês e uma salada de repolho verde que se projetava do topo. Ele derramou Chablis em duas das minhas taças de vinho empoeiradas, beijou-me com força e entregou-me alho-poró com areia ainda grudada neles. 'Achei que talvez pudesse grelhar isso', disse ele. Ele desempacotou um grande peixe. 'Oh, e você pode fazer uma salada?' Eu pudesse. Lavei a alface e o alho-poró e peguei uma faca e uma tábua de cortar. Ele colocou uma fita de John Prine (aquela era a era pré-CD, lembre-se). Comecei a cortar tomates e cebolas. A música encheu minha pequena cozinha. De repente, percebi: estávamos nos divertindo.

Nos meses seguintes fizemos jambalaya, paella, gaspacho (muito se picou), ratatouille, cassoulet ... nada nos deteve. Às vezes, quando começávamos tarde, só comíamos por volta da meia-noite. Conversamos o tempo todo. Não demorou muito para eu perceber que provavelmente o conhecia melhor do que jamais conheci ninguém. Agora, não acredito tanto em 'tempo de qualidade' quanto acredito em muito tempo. Cozinhar juntos nos forçou a diminuir o ritmo, focar no que estávamos fazendo. Isso nos fez ficar no momento. Como uma mãe solteira que trabalha com esses caras, tenho estado muito ocupada - mas estamos sempre tão ocupados, não é? O inventário tornou-se uma espécie de inventário. Cozinhar juntos também significava compartilhar todo o processo, não apenas o resultado - um conceito inestimável para o casamento também.

Hal provou ser um gênio das oportunidades - e qualquer coisa pode se tornar uma ocasião. Ele faz piqueniques ávido, por exemplo, e vou lhe dizer que tudo que você precisa é de um cobertor, uma garrafa de vinho, um pão, um pouco de queijo, algumas cerejas e uma margem de rio para uma tarde inesquecível. Uma vez, nós dois ligamos dizendo que estávamos doentes e comemos um almoço formal (linho branco, prata, as obras) no meu quintal para comemorar um eclipse.

Como escritor, não consigo resistir à metáfora óbvia: para um ótimo relacionamento, comece com bons ingredientes e meça com cuidado. Você realmente gosta de si mesmo? Você tem os mesmos valores? Você ri muito? Em seguida, varie indefinidamente a sua receita básica e adicione bastante tempero. Parece-me que quanto mais longo o casamento, mais importante se torna o sabor - e a flexibilidade. Hal e eu também nos revezamos para cozinhar. E devo dizer que às vezes, em um dia muito agitado, aquela frase mágica “Eu te amo” quase pode ser equiparada a “Não se preocupe, querida; Eu estou fazendo o jantar. '

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