Alcance o céu: cinco mulheres comuns podem escalar o monte Everest?

Escalar uma montanhaAnde direto do nível do mar até o topo do Monte Everest (29.035 pés) sem um tanque de oxigênio e você morrerá em minutos. Mesmo anexado a O.dois'Você não pode escalar esta montanha: grandes alturas podem transformar montanhistas experientes em mergulhões trôpegos antes que saibam o que os atingirá. Ele estimula o apetite (quando você mais precisa) e requer várias respirações para cada passo estranho; o bom senso se esgota, a mente fica vazia. Aqueles que tentam o Everest devem primeiro fazer uma série de subidas cada vez mais altas e, em seguida, caminhar novamente para se acostumar com o oxigênio cada vez menor - um processo que geralmente leva pelo menos um mês. Mesmo assim, acima de 19.000 pés, quase três quilômetros abaixo do topo da montanha, as pessoas nunca conseguem se adaptar totalmente. E depois há as avalanches imprevisíveis e tempestades devastadoras que encheram as encostas com cadáveres. Dos 13 escaladores que chegam ao topo, 2 morrem tentando.



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Em março de 2002, cinco mulheres comuns de diferentes partes do país partiram para o Nepal na esperança de se tornarem a primeira equipe feminina dos EUA a escalar o Everest. A ideia surgiu nove meses antes de Erin Simonson, que trabalha para a International Mountain Guides (IMG), para chamar a atenção da mídia para as expedições da empresa. Percebendo que menos de uma dúzia de mulheres americanas já escalaram a montanha mais alta do mundo e nunca se agruparam, ela enviou um e-mail para alguns escaladores recreativos que conhecia. Se eles pudessem levantar o dinheiro, ela sugeriu ...



Um grande se, considerando que tal viagem custaria até US $ 75.000 por pessoa. Mas quando Alison Levine recebeu o e-mail, o então consultor de investimentos de 35 anos do Goldman Sachs em San Francisco começou a procurar patrocinadores no chão da empresa. Em dezembro, a Ford Motor Company concordou em financiar toda a expedição. Com apenas três meses pela frente, Levine e outro alpinista escolheram a lista de e-mail de Simonson - Lynn Prebble, 49 - três outras colegas de equipe, incluindo uma sobrevivente de câncer de mama de 58 anos com diabetes. Levine arrecadou US $ 10.000 adicionais para construir duas escolas para promover a alfabetização entre meninas no Nepal e cerca de US $ 70.000 para a Fundação V, que financia pesquisas sobre o câncer. Chamada de Team No Boundaries, as cinco mulheres insistiram que esse era o sonho de suas vidas.

Pelos próximos dois meses, eles confidenciaram seus medos e triunfos a O, amontoados em torno de uma linha telefônica fria e crepitante - às vezes um computador - entre as corridas de aclimatação antes da subida final no acampamento base.



27 de março de 2002: Antes de embarcar no avião para o Nepal
'As pessoas costumam me perguntar quando estou subindo ou descendo uma montanha:' Para que você está treinando? 'E eu digo,' Para a vida ... 'Esta caminhada em particular é muito kármica para mim. Meu marido e eu estávamos planejando uma viagem de escalada para o Nepal quando eu tive câncer de mama. Eu disse ao meu médico: 'Você não entende, eu vou para o Nepal.' Ele disse não. Então tive que cancelar essa viagem. E agora, cinco anos depois, quase no mesmo dia, posso começar. ' —Marjorie 'Midge' Cross, 58, consultora de gestão baseada em Mazama, Washington

30 de abril: Everest, acampamento II (21.300 pés)
“Eu saí da minha barraca cedo naquela manhã e fui para a nossa barraca da cozinha. Todo mundo tinha aquele olhar sombrio. Peter Legate, um montanhista britânico em outra expedição, caiu do Muro do Lhotse e morreu. Todos nós apenas nos olhamos com olhos grandes e dissemos: Oh, uau. Quer dizer, tivemos que subir a parede do Lhotse no dia seguinte. Eu disse: 'Estou com muito medo. Eu preciso de um abraço.' E todos nós nos abraçamos e algumas lágrimas rolaram. Foi um dia difícil em que todos pensamos: o que diabos estamos fazendo aqui? ' —Jody Thompson, 39, enfermeira do pronto-socorro do Summit Medical Center em Frisco, Colorado



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