Perguntas e respostas com Jeffery Eugenides

Por que você usa a palavra “hermafrodita”? Caro Jeffrey Eugenides,



Tenho amigos que são intersexuais e como alguém que não se identifica totalmente como homem ou mulher e que é amigo e aliado de pessoas intersex, me pergunto por que você não foi mais sensível à terminologia. Por que você usa a palavra “hermafrodita” em seu livro - uma escolha de palavras que é terrivelmente ignorante ou imperdoavelmente insensível? Eu admirei muito o livro pela humanidade que trouxe ao personagem principal, e fiquei tão desapontado que ele foi destruído por esse uso impensado da palavra 'hermafrodita'. Você pode explicar por que escolheu isso?

- Reece J.



Caro Reece,



Eu aludi a essa preocupação em uma resposta anterior, mas deixe-me abordá-la diretamente aqui. Em primeiro lugar, Reece, agradeço a questão de terminologia que você levantou. Tenho conversado com pessoas intersex sobre este assunto e, como você pode ver nesta frase, estou tentando usar o termo 'intersexo' quando me refiro a pessoas reais e vivas. Middlesex , mas surge da mitologia grega. Conto a história de Hermafrodito, o lindo filho de Hermes e Afrodite, de uma forma moderna em duas seções diferentes do livro. A ninfa Salmacis se apaixonou por Hermafrodito quando um dia ele estava se banhando na piscina designada. Ele rejeitou seus avanços, mas ela se agarrou a ele e implorou aos deuses que impedissem os dois de se separarem. Suas orações foram respondidas. Hermafrodito e Salmacis foram fisicamente fundidos em um único ser.

Por que estou entrando em tudo isso? Porque quando uso o termo “hermafrodita” não me refiro a uma pessoa ou grupo de pessoas, mas a uma figura literária. Hermafrodito teve muitos filhos: Tirésias obviamente, mas também o Orlando de Virginia Woolf. Figuras hermafroditas aparecem na mitologia e no folclore em quase todas as culturas existentes. Como escritor, uso o termo “hermafrodita” ao falar sobre personagens como este.

Mas você está certo. Quando falo sobre pessoas reais, devo - e faço o meu melhor para - usar o termo intersex. Um dos primeiros materiais de origem que consultei quando comecei a escrever Middlesex era o diário Hermafroditas com atitude

publicado pela Intersex Society of North America. Os autores da revista adotaram o termo “hermafrodita” da mesma forma que gays e gays retomaram a palavra “queer”. É de se admirar que meu narrador, que é intersexo, às vezes use o termo? É paradoxal: Cal pode dizer 'Hermaphodit', mas eu não. Ou não deveria.

Não sei se isso vai satisfazê-lo, Reece, mas espero que dê uma ideia da minha maneira de pensar sobre o assunto e testemunhe que já pensei sobre isso. Como autor inglês, resisto à devastação de qualquer um de seu maravilhoso vocabulário. Eu nunca poderia apoiar uma moratória sobre o uso da palavra 'hermafrodita'. No entanto, concordo plenamente com você que deve-se estar ciente de que o termo correto a ser usado hoje para falar sobre pessoas é intersex. Acho que essa distinção está se tornando cada vez mais popular. Sua pergunta acelera esse processo e agradeço por isso. Agradeço o fato de você ter admirado a 'humanidade' do meu livro e poderia acrescentar em minha defesa que qualquer um que o ler Middlesex irá, sem dúvida, respeitar a humanidade de seu narrador e figura central. O que, afinal, é o principal.

- Jeffrey Eugenides

O que é intersexo? Confira este vídeo. 8º ..

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