Oprah fala com Maya Angelou

Oprah e Maya Angelou
Nota do Editor: Ficamos profundamente tristes ao ouvir a experiência da morte da Dra. Maya Angelous. O seguinte é da edição de dezembro de 2000 da



A mulher, a quem Oprah chama de mentora-mãe-irmã-amiga, oferece palavras sábias sobre as raízes da confiança, raiva com humildade e como realizar o impossível. Desde o momento em que abri Eu sei porque o pássaro da gaiola canta

, Me senti profundamente conectado a Maya Angelou. Cada lado de sua vida parecia refletir o meu: nos primeiros anos, ela cresceu com a avó no sul; quando jovem, ela foi estuprada; e, como eu, ela cresceu recitando o que as pessoas da igreja chamavam de pequenas peças - alguns versos da Bíblia que geralmente eram recitados em gritos e amém pelas mulheres que se abanavam nos bancos da frente. Encontrar Maya nesses sites foi como me encontrar na íntegra. Pela primeira vez como uma jovem negra, minha experiência foi confirmada.



E ainda é, só que agora estou sentado aos pés de Maya, ao lado de sua lareira, e mal posso acreditar, anos depois de lê-lo Pássaro em uma gaiola , ela é minha mentora e amiga íntima. Quando nos conhecemos em Baltimore, há mais de 20 anos, nossa conexão foi imediata. Conversamos como se nos conhecêssemos desde sempre; e nos meus 20 anos e nos anos seguintes, Maya trouxe clareza às minhas lições de vida. Agora temos o que chamo de relacionamento mãe-irmã-namorada. Ela é a mulher que pode compartilhar meus triunfos, me repreender com a dura verdade e me tranquilizar com palavras reconfortantes quando a chamo em minha dor mais profunda.

Ela fala do que sabe. Maya nasceu em St. Louis em 1928 e, depois que seus pais se separaram, mudou-se para a zona rural de Stamps, Arkansas, para ficar com sua avó. Quando ela voltou para St. Louis em meados da década de 1930, o namorado de sua mãe roubou sua virgindade. Após esse trauma, Maya, de 8 anos, ficou muda e raramente abria a boca para falar por vários anos. Aos 17 anos, ela teve seu único filho, Guy. Alguns anos depois, quando sua avó morreu, ela foi abalada pela dor. Então ela deu a si mesma o que poderia ser chamado de manifesto maia: ela viveria - plenamente.



Então ela fez. Ela se tornou uma famosa cantora de calipso e dançarina em um cabaré em San Francisco. Ela se mudou para Nova York no final dos anos 1950, frequentou o Harlem Writers Guild e fez amizade com grandes nomes da literatura como James Baldwin, que mais tarde a encorajou a compartilhar sua história em Pássaro em uma gaiola . Nos anos que se seguiram, seu novo zelo pela vida levou ela e Guy a muitos países ao redor do mundo. Em 1961 mudou-se para o Cairo, onde frequentou o Observador árabe

, e alguns anos depois ela foi para Gana para lecionar na Escola de Música e Drama da Universidade de Gana. Por meio de suas viagens, ela se tornou fluente em francês, italiano, espanhol, árabe e Fanti, uma língua da África Ocidental.

Hoje, Maya é uma espécie de mulher por excelência: ensaísta, artista, ativista, poetisa, professora, diretora de cinema e mãe - e ela regeu recentemente o Boston Pops simplesmente porque queria. Ela escreveu mais de 20 livros e já teve três títulos - Pássaro em uma gaiola , Coração de mulher e Até as estrelas pareciam solitárias

-sobre Die New York Times Lista dos mais vendidos simultaneamente por seis semanas consecutivas. Em 1993, ela se tornou a primeira poetisa desde Robert Frost em 1961 a escrever e recitar um poema em uma cerimônia de inauguração presidencial - uma performance pela qual ela ganhou um Grammy de Melhor Álbum Não Musical. Ela é uma atriz indicada ao Tony que gosta de produções desviar o olhar (1973) e raiz , uma minissérie de 1977; e ela fez sua estreia como diretora de longa-metragem com o filme Showtime de 1998 No delta . E tudo isso, e ela cozinha como um mestre: ela prepara pratos que dão vontade de comer e fala sobre isso.

Na casa de Maya em Winston-Salem, Carolina do Norte, nos cumprimentamos com abraços, sorrisos e nossa troca favorita: 'Ei, sua garota!' Aos 72, Maya exala confiança e inteligência extraordinária - e sua sagacidade é tão aguçada quanto sua sabedoria.

Eu a lembro da época, alguns anos atrás, quando alguém em sua casa contou uma piada depreciativa e ela distribuiu o que eu chamo de muda - as duras palavras de repreensão que ela dirá a qualquer um que ela ou outras pessoas ao seu redor tenham humilhado. Mas todos os amigos de Maya sabem que sob tal punição existe uma camada de bondade e generosidade que não é freqüentemente encontrada nas pessoas hoje em dia. Aqui, na casa de Maya, me sinto tão confortável quanto me sinto - na mesa onde sempre conversamos, no jardim de esculturas em seu quintal, na cozinha, onde o cheiro é doce como sopa de abóbora flutuando no ar. Quando estou com Maya, as coisas sem importância desaparecem - sua presença é como um banho quente após um dia agitado. Em nossas horas juntas, podemos deixar de lado todas as reivindicações e ser simples: duas mulheres descalças em uma sala de estar que compartilham as partes mais íntimas de nossas vidas.

Comece lendo a entrevista de Oprah com Maya Angelou

Nota: Esta entrevista foi publicada na edição de dezembro de 2000 da

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