Oprah fala com Laura Bush

Laura BuschA nova primeira-dama compartilha seus pensamentos sobre a vida sob os holofotes, os desafios que nossas escolas enfrentam e o que impulsiona seu casamento. Evitei entrevistar figuras políticas por 15 anos - na verdade, foi até a campanha presidencial de 2000 que fiz algo sem precedentes e apresentei George W. Bush e Al Gore em meu programa. Até então, sempre pensei que era muito difícil fazer com que os políticos superassem o que chamo de muro - aquela barreira de respostas ensaiadas que os faz parecer irreais. Não é assim com Laura Bush.



Eu a conheci durante o chá na Casa Branca e achei nossa conversa tão fácil que me senti relaxado o suficiente para levantar os pés. Conversamos sobre tudo, desde aqueles 36 dias estressantes no ano passado, quando suas vidas foram colocadas em espera, os votos foram contados e recontados - “Gostaríamos que fosse resolvido para que pudéssemos apenas ... sabe, “Disse Laura - sobre o fato de que os americanos ainda não sabem exatamente quem ela é.

Laura Bush é filha única de Harold Welch, um construtor que morreu em 1995, e Jenna, que mantinha os livros para a empresa de seu marido e dava aulas na escola dominical em sua cidade natal, Midland, Texas. De 1968 a 1977, Laura lecionou em escolas públicas em Dallas, Houston e Austin e trabalhou como bibliotecária escolar; ela e Hillary Clinton são as duas únicas primeiras damas a se formar (Laura tem mestrado em Biblioteconomia).



Hillary Clinton foi a primeira esposa do presidente a trabalhar com outros formuladores de políticas na ala oeste; Laura Bush mudou o escritório da primeira-dama de volta para a ala leste, onde ficam os aposentos. “É mais conveniente”, ela diz simplesmente.



Ela me mostrou o quarto da rainha, o quarto de Lincoln e outros cômodos da residência e explicou que muitos dos móveis e obras de arte pertenciam originalmente a famílias anteriores. Quando entrei, Laura apontou para uma mesa francesa que Jackie Kennedy trouxera para cá em 1962. Na verdade, há um depósito com móveis bonitos de administrações anteriores. 'É como um museu', disse Laura. “Na verdade, Grant era propriedade de Grant. É um cenário vitoriano que Grant provavelmente tinha na mesma sala porque seria o escritório do presidente antes da ala oeste ser construída. “A primeira família também pode emprestar arte da National Gallery.

Nosso chá foi servido na Sala Oval Amarela da Ala Leste. Enquanto olhava pelas janelas do chão ao teto para o Jefferson Memorial e o Washington Monument, imaginei como deveria ser acordar na Casa Branca todos os dias. Eu imaginei que o presidente e a primeira-dama deviam se sentir conectados a todos aqueles que vieram antes deles.

Antes que Laura e eu nos preparássemos para conversar, o presidente, que estava a caminho de Camp David, me surpreendeu com uma breve visita. 'Só queria passar por aqui e dizer olá ao próximo presidente', brincou. Ele me apresentou ao vice-presidente Dick Cheney, à assessora de segurança nacional, Condoleeza Rice, e ao chefe de gabinete Andy Card. Então, ao sair pela porta, disse: 'Obrigado por vir até Laura e deixá-la mostrar suas coisas.'

Enquanto conversávamos, Laura não poderia estar mais confortável consigo mesma ou mais aberta sobre o que ela espera que os próximos quatro anos trarão ou não.

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Nota: Esta entrevista foi publicada na edição de maio de 2001 da



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