Oprah fala com Denzel Washington

Oprah com Denzel WashingtonO duas vezes vencedor do Oscar®, o homem mais sexy do mundo e o segundo diretor fala de sua juventude unida, família unida, se apaixonando pela atuação, se apaixonando pela direção e (depois que sua mãe finalmente interveio para negociar o acordo) fazer um filme- Os grandes debatedores - Tão ruim que custou a Oprah três lenços e destruiu completamente a maquiagem dos olhos.



ouçoOuça quando eu li o roteiro pela primeira vez Os grandes debatedores Eu estava amarrado. Mas eu não estava pronto para ficar tão emocionado pela segunda vez quando vi o filme (que é co-produzido pela minha empresa Harpo Films) com o diretor e estrela Denzel Washington. Ele me mostrou um corte bruto; Depois de três lenços e um rosto pintado, tive o que chamo de dor de cabeça emocional (e é isso que quero dizer).

A história é inspirada na vida de Melvin B. Tolson, professor do Wiley College em Marshall, Texas, uma das primeiras faculdades para negros do sul. Tolson formou uma equipe campeã de debates na década de 1930 que ousou desafiar a segregação racial por meio de discussões de equipes universitárias brancas, uma época em que as turbas de linchamento ainda estavam na ordem do dia. Além de Denzel como Tolson, o filme é estrelado por Forest Whitaker e Kimberly Elise, bem como três incríveis recém-chegados que interpretam os membros da equipe de debate.



Depois de mais de 30 anos atuando e dois Oscars - Melhor Ator Coadjuvante por Fama

1989 e Melhor Ator por Dia de treinamento 2001 - Denzel descobriu uma nova paixão: dirigir. Os grandes debatedores que começa no dia de Natal é o segundo filme em que dirigiu e estrelou (o primeiro foi Antwone Fischer

em 2002). No entanto, ele desempenha seu papel mais importante fora do set de filmagem: ele é pai de quatro filhos - John David, 23; Katja, 20; e os gêmeos Olivia e Malcolm, 16 - e ele é casado com a atriz e cantora Pauletta Washington há 24 anos.



Seus próprios pais, Denzel Sr., um pastor pentecostal, e Lennis, um cabeleireiro, se divorciaram quando ele tinha 14 anos. Quando Denzel teve problemas nas ruas de Mount Vernon, Nova York, Lennis mal conseguia lidar com o salário dela, juntando o dinheiro para mandá-lo, sua irmã mais velha, Lorice, e seu irmão mais novo, David, para um internato no estado de Nova York. Após a formatura, frequentou a Fordham University em Manhattan, onde decidiu trabalhar na produção de Othello. Seus sucessos vêm crescendo desde então.

Quando jovem, Denzel ouviu de um influente visitante do Boys & Girls Club que ele poderia ser o que quisesse. Este sentimento e as profundas crenças espirituais de Denzel e sua crença na importância da educação são elementos centrais em sua vida e ele os trouxe à vida Os grandes debatedores .

Oprah: Como você se sentiu ao ler o roteiro pela primeira vez? Os grandes debatedores ?

Denzel: A reação que você teve na sala de projeção foi a que eu tive. Cara, isso me emocionou. Eu senti uma conexão emocional. O que aprendi ao pesquisar para o filme é que muitas faculdades para negros como Wiley e Morehouse foram abertas na década seguinte à proclamação da emancipação de 1863. Isso porque a educação era a saída, e quando milhões de negros foram finalmente demitidos depois de quase 250 anos, boom, abrimos escolas. E é também por isso que a equipe de debates de Melvin Tolson foi capaz de vencer essas outras seleções nacionais na década de 1930: Grandes pensadores como W.E.B. Du Bois e Melvin B. Tolson não podiam ensinar em escolas como Harvard ou Columbia. Mas o filme é realmente sobre as crianças e a jornada de um menino em particular.

Oprah: Estou impressionado com a forma como você deu vida às palavras do roteiro na tela. Você acha que dirigir é o seu dom?

Denzel: É minha paixão. Acima de tudo, fico feliz quando pessoas talentosas fazem aquilo em que são boas. Como ator, você sai do trailer, faz o que quer e depois volta para dentro. A direção é sobre colaboração - a produção, os figurinos, o roteiro, os atores. Eu amo isso. Isso me traz alegria. Aos 52 anos, sou abençoado por poder assumir a direção. Eu quero ser Clint Eastwood quando crescer!

Oprah: Quando você está dirigindo, parece que você acessou uma parte superior de si mesmo?

Denzel: Até mesmo um dia de 20 horas se passou [estala os dedos]. Para uma ligação às 7h, eu acordei às 3h e no set às 4h; Ninguém poderia chegar mais cedo do que eu. Trabalhei sem parar, inclusive nos fins de semana. A liderança é calma, mas forte e consistente. Como disse nosso amigo Nelson Mandela, um líder é como um pastor - ele envia as ovelhas velozes e ágeis para que os outros o sigam sem perceber que estão todos sendo conduzidos por trás. Eu sei que houve alguns neste filme que provavelmente pensaram, 'Sim, certo, ele é um ator e agora ele quer dirigir.' Mas quando a equipe chegou, passei horas me preparando. Eu pensei, 'Onde vocês todos estiveram? Já fiz o café da manhã! '

Oprah: Grande direção vai para a preparação e os detalhes.

Denzel: Exatamente. Espero nunca chegar a um ponto em que as coisas fiquem rançosas. Outro dia fiz as contas: tenho 52 anos e, se virar uma foto a cada cinco anos ou mais, com um pouco de sorte ainda posso trabalhar em mais seis.

Oprah: Foi difícil dirigir e atuar neste filme?

Denzel: É difícil mandar seu filho para Bagdá; o que eu faço não é difícil. Mas respondendo à sua pergunta: quando estou dirigindo, não consigo me concentrar como estou acostumado como ator, porque não tenho paz de espírito. Eu sempre respirei profundamente 40 vezes para relaxar antes de fazer uma cena. Durante este filme, 40 respirações era todo o tempo que eu tinha para mim! Não sou muito bom em virar dez pratos ao mesmo tempo. Eu sei disso por mim mesmo.

Oprah: Quando você soube que queria atuar?

Denzel: Quando eu fiz Otelo na Faculdade. Todo mundo saiu da carpintaria para ver o show. Eu estava tão verde, olhei direto para o público só para ver quem estava lá! Mas eu pensei, 'Uau - todas essas pessoas apareceram. Talvez eu seja bom nisso. 'Então eu tive o desejo de aperfeiçoar o ofício.

Oprah: Eu só posso imaginar quantas partes você terá que enfrentar agora.

Denzel: Eu sou um dos poucos - como você quiser, ouvinte A - que mal está disponível para papéis porque estive ocupada dirigindo este filme o ano todo em vez de ler roteiros e assinar contratos.

Oprah: Você disse 'A-ouvinte' suavemente.

Denzel: Os títulos não têm nada a ver comigo. Este não sou eu. É como o termo 'estrela de cinema': o que isso significa? É apenas um rótulo que eles dão a você até que o substituam por outro: 'estado'. Eu também não reivindico.

Oprah: Se você não é uma estrela de cinema, quem é?

Denzel: Em primeiro lugar, sou humano. Eu amo o que faço, mas atuar é o que eu faço; não é minha identidade. Adoro como Julia Roberts colocou: 'Sou apenas uma pessoa comum que tem um trabalho extraordinário.'

Oprah: Você nunca sonhou em ser uma estrela de cinema?

Denzel: Não tanto porque minha formação é no teatro e eu não vi ninguém que quisesse nos anos 1970; exceto por Sidney Poitier, não havia muitas estrelas de cinema afro-americanas. Quando criança, queria ser jogador de futebol. Então, quando entrei no teatro quando tinha 20 anos, vi James Earl Jones Édipo o Rei em St. John the Divine na 112th Street em Manhattan e eu pensei, Uau. Entrei furtivamente em seu vestiário e olhei seus adereços e anéis enquanto ele conhecia as pessoas. Pensei: 'Algum dia vou ganhar $ 650 por semana e trabalhar na Broadway.' Ir para Hollywood nunca foi meu plano mestre.

Oprah: Agora que você teve todo esse sucesso, o que você acha disso?

Denzel: Eu pergunto: o que faço com o que tenho? Não posso levar nada comigo. Você conhece o ditado: você nunca vê um U-Haul atrás de um carro funerário.

Oprah: Tem uma linha que eu amo Os grandes debatedores

quando o personagem de Forest Whitaker, James Farmer Sênior, um pastor carismático, pergunta a seu filho: 'O que estamos fazendo?' e James Jr. responde: 'Fazemos o que temos que fazer para que possamos fazer o que queremos.' De onde isso vem?

Denzel: Veio da minha casa - digo isso aos meus filhos. Se algum deles entrasse agora, eu perguntaria: 'O que estamos fazendo?' e eles responderiam com esta linha.

Oprah: A última vez que você esteve no programa, nós o surpreendemos com um videoclipe de seu filho John David, que dizia: 'Por causa do meu pai, quero ser o melhor no que faço'.

Denzel: Você não tem ideia do que suas palavras significaram para mim naquele dia. Prêmios e elogios são ótimos, mas eu facilmente os trocaria por um momento como este. Meu filho está realizando meu sonho de jogar futebol do jeito que eu sempre quis [John David joga pelo St. Louis Rams]. Minha filha Katia está em Yale - um lugar onde não me atrevi a me inscrever. Adoro vê-los fazer o que fazem. Fui ver minha filha cantar com o grupo a cappella da escola. Ela estava tão feliz.

Oprah: Criar filhos que sejam inteligentes, gentis, generosos e que se conheçam tornou-se mais difícil do que nunca em nossa cultura de consumo. Você já se preocupou em mimar seus filhos?

Denzel: Eles vivem bem, mas não lhes damos apenas tudo o que desejam. Quando nossos gêmeos completaram 16 anos, comprei carros usados ​​para eles. Ok, são BMWs, mas eu os queria em algo seguro! [ Rir ] Eu a coloquei no atletismo, o que também foi importante. Você aprendeu muito sobre trabalho árduo e jogo limpo. Mas, no que diz respeito aos filhos, dou todo o crédito à minha esposa Pauletta. Decidimos desde o início que não os arrastaríamos para onde quer que eu fosse. Pauletta era a pessoa constante que fazia o café da manhã todos os dias e a levava para a escola. Ela os ensinou suas orações.

Oprah:
Você trabalhou de forma muito consistente durante a maior parte de sua vida. Você poderia ser uma daquelas famílias que se sentaram e jantaram juntos?

Denzel: Eu participei sempre que pude. Quando meus pais estavam juntos, meu pai também trabalhava muito. Ele sempre teve dois ou três empregos, então nunca estava em casa. As crianças se adaptam. Meus filhos sabiam que eu estava sempre tentando voltar para casa para ficar com eles. Eu disse a eles: 'Você tem aula de segunda a sexta e eu tenho trabalho. Ambos temos nosso trabalho a fazer. '

Oprah: Faça o que tem que fazer ...

Denzel: ... para que você possa fazer o que quiser. Essa linha não cobre muito território? Quando seu dever de casa terminar, nem mesmo papai saberá que você vai ao cinema.

Oprah: Como você conheceu Pauletta?

Denzel: Nos conhecemos no restaurante de um hotel. Acabei de chegar lá para começar a trabalhar no filme Wilma [a biografia do filme de TV de 1977 da lenda da trilha Wilma Rudolph] e foi seu último dia de filmagem.

Oprah: Você soube imediatamente que ela era a única?

Denzel: Não, isso aconteceu com o tempo. Nós nos conhecemos, mas nos encontramos novamente um ano depois em uma festa. Pessoas que dizem que souberam imediatamente estão mentindo! [ Rir ] É uma maratona, não um sprint.

Oprah: Hollywood é difícil de casar?

Denzel: Hollywood tem uma má reputação; É apenas um lugar com algumas pegadas de cimento. Eu não moro lá, moro em Los Angeles. Mas provavelmente ajudou nosso casamento o fato de estarmos muito separados.

Oprah: 'Mesmo?'

Denzel: Claro que sim. Se eu fosse Pauletta, estaria farto! Sabe, ela se acostuma a cuidar da casa sem mim e então eu apareço e bagunço tudo.

Oprah: Então há uma fase de ajuste quando você volta das filmagens?

Denzel: sim. Tenho uma personalidade forte. Eu posso ser um tirano. Pauletta e as crianças se acostumaram a fazer as coisas de uma certa maneira, e então eu vim e comecei a dizer às crianças o que fazer. Demorou muito até eu perceber que ela estava suspirando. Eu tive que trabalhar nisso.

Oprah: Sabe, hoje você disse algo que agarrou meu coração. Quando perguntei se você estava nervoso em fazer este filme, você disse: 'Tudo já estava cheio de orações.' Qual é o papel da espiritualidade em sua vida?

Denzel: A palavra 'papel' indica um assunto. Não importa na minha vida; isto é Minha vida. Todo o resto apenas ganha a vida. Se eu me afastar dessa ideia, vou me perder. Este negócio não é o que eu sou. Qualquer pessoa com uma base espiritual entende a humildade. Se você começar a usar as palavras 'eu' e 'eu' com muita frequência, terá problemas.

Oprah: Ou pior, quando você começa a se relacionar consigo mesmo na terceira pessoa.

Denzel: Como as pessoas chegam a esse ponto? 'Denzel não serviria ...' - Não consigo nem terminar a frase! Eu simplesmente não fui criado dessa forma.

Oprah: É verdade que sua mãe interveio em algum momento durante as negociações financeiras para este filme?

Denzel: Eu estava insano andando de um lado para o outro com Harvey Weinstein [a Weinstein Company co-produzida] Os grandes debatedores com os filmes do Harpo]. Por fim, perguntei: 'Harvey, qual é o telefone da sua mãe? Vou pedir às nossas mães que descubram. 'Então eles conversaram e depois Harvey me disse:' Não sei o que você fez, mas está tudo resolvido '.

Oprah: O que sua mãe disse?

Denzel: Eu nem perguntei a ela.

Oprah: Você está orgulhoso do que conquistou com este filme?

Denzel: Eu não vou lá Oprah. Eu nem sei o que isso significa.

Oprah: Estou tão orgulhoso de você, Denzel.

Denzel: Estou feliz que você esteja satisfeito. Por isso perguntei se você gostou.

Oprah: O fato de eu ter revistado três lenços de papel e borrado minha maquiagem não denunciou?

Denzel: Eu só queria uma resposta e agora posso seguir em frente. Eu não leio comentários. Basta para mim que você goste.

Oprah: Você não vai olhar os comentários?

Denzel: Bem, eu poderia dar uma olhada.

Oprah: O que você mais deseja que as pessoas saibam do filme?

Denzel: Isso depende do que você traz com você. Quando o vi com você hoje, chorei - e há muito tempo não choro por causa desse filme. Mesmo a energia de outras pessoas em uma sala pode afetar a forma como vemos as coisas.

Oprah: Depois de ganhar dois Oscars, qual a importância de toda essa coisa do Oscar® para você?

Denzel: Estou preocupado com o processo.

Oprah: Você foi indicado muitas vezes -

Denzel: Cinco.

Oprah: Toda vez que seu nome é lido, mesmo que você não se importe ...

Denzel: Eu não disse que não me importo! [ Rir ] Todo jovem ator quer ganhar um Oscar. Anos atrás, eu estava em um estacionamento em frente a Spago e pude ver as estrelas com seus Oscars na festa pós-festa. Eu disse a mim mesmo: 'Eu quero fazer isso um dia.' Quando eu estava em Fordham, lembro-me de olhar para o Avery Fisher Hall e o New York State Theatre e dizer: 'Vou trabalhar nestes teatros. Eu tive esses sonhos.

Oprah: Como foi vencer pela primeira vez?

Denzel: Kevin Kline estava nos blocos iniciais. Ele tinha estado em [1988] no ano anterior Um peixe chamado Wanda. Depois de receber o Oscar e deixar o palco, eu disse a Kevin: 'Isso acabou de acontecer?' Parecia que adormeci na sala de correspondência e estava prestes a acordar e descobrir que era tudo um sonho.

Oprah: Ok, tenho que te perguntar uma coisa: em 1996 você foi a primeira pessoa negra a ser nomeada o homem mais sexy do mundo pela revista People. A coisa do símbolo sexual intensificou para você neste ponto?

Denzel: Nada mudou. Ainda não mudou. Eu não ando por aí como se fosse o homem mais quente do mundo. Então o que acontece - você para de ser sexy 365 dias depois? Não me entenda mal: é lindo. Mas eu não acredito. É um rótulo diferente.

Oprah: Não existe uma parte de você que é influenciada pelas categorias nas quais você é colocado?

Denzel: Naturalmente. A própria celebridade é uma influência. Por exemplo, pode torná-lo mais introvertido; Você não pode simplesmente ir a lugares sem ser notado. Por outro lado, provavelmente estou mais confiante porque há certas coisas com as quais não preciso me preocupar. Tento me lembrar de como era realmente não saber para onde ir ou como comer. Ao mesmo tempo, sempre fui uma pessoa muito positiva e acho que parte do meu sucesso pode ser atribuído a isso. As pessoas dizem que você deveria ter algo em que se apoiar, mas quando eu cair, quero cair para frente e não me preparar para ficar para trás. Minha instrução religiosa me ensinou que o que você acredita e fala é o que você se torna. Quando eu continuo dizendo que 'eu posso escapar impune', é exatamente o que estou fazendo: apenas lutando para passar.

Oprah: Qual papel você desempenhou mais?

Denzel: Oh, eu não posso escolher um. Já interpretei Stephen Biko, Malcolm X, Rubin 'Hurricane' Carter, Herman Boone e agora Melvin B. Tolson. Eu simplesmente aproveito a experiência. Mas ainda me lembro da primeira vez que desembarquei no Zimbábue para começar a filmar grite por liberdade [o filme sobre a vida do ativista sul-africano Stephen Biko]. Eu estava sozinho, ouvi Janet Jackson no meu walkman e pensei: 'Uau, estou na África. Que vida.'

Oprah: Você sentiu uma conexão quando tocou o solo pela primeira vez na África?

Denzel: Parecia ir para casa.

Oprah: O que o torna mais feliz neste momento de sua vida?

Denzel: Observando meus filhos crescerem também, minha esposa disse recentemente: 'Você adora dirigir; você está feliz agora. 'Eu tenho uma nova energia. Como diretor, é meu trabalho ter ótimas pessoas ao meu redor e deixá-las fazer o que são boas.

Oprah: Você parece um líder nato. Em todos os meus anos de entrevista, nunca conheci ninguém que se definisse como alguém que gosta de ver outros sucessos.

Denzel: Eu sou um cara normal Eu me sinto tão bem que posso olhar para o meu Aston Martin - aquele que comprei durante uma crise de meia-idade - mas dirijo minha caminhonete.

Oprah: O que um homem normal faz para relaxar?

Denzel: Quando tenho tempo, assisto ao futebol - mas tenho que me manter ocupado. Não sou bom em fazer nada. Eu tentei. Não é saudável para mim. Tenho que ir a algum lugar todas as manhãs, mesmo que seja apenas para a academia.

Oprah: O que mais te deixa orgulhoso?

Denzel: Sou cuidadoso com a palavra 'orgulhoso'; Estou feliz por ter lido a Bíblia de capa a capa. Estou no segundo turno - leio um capítulo por dia. Agora estou cavando John. Ele acabou de jantar com Mary e está piorando. Eu tentei transmitir espiritualidade Os grandes debatedores. Você se lembra da velha oração da igreja, Deus, nós vimos antes de você, joelhos dobrados e corpos dobrados, da maneira mais humilde que conhecemos?

Oprah: Sim! Isso me lembra um poema que li no clube do crime do colégio. Chama-se 'Ouça, Senhor: uma oração', de James Weldon Johnsons Trombetas de deus , e tem aquela linha nele ['... joelhos dobrados e corpo dobrado']. Eu acho que é muito importante fazer este filme em um momento em que tantos de nossos filhos estão abandonando a escola.

Denzel: Os problemas de nossos filhos são nossa culpa - criamos e permitimos esse ambiente para eles. Mas apesar de toda a imprensa negativa sobre nossos filhos, um grande trabalho está sendo feito e este filme é um apelo aos professores e líderes comunitários para continuarem lutando. Quando eu era criança, fui influenciado pelas pessoas do Boys & Girls Club, o que foi uma tábua de salvação para mim. Lembrei-me disso durante as filmagens no sertão da Louisiana. Eu dirigi o carro por um tempo só para sair do set e me deparei com uma família negra que morava longe na floresta. Puxei uma cadeira e conversei com eles, e as duas garotas, cada uma provavelmente com cerca de 14 anos, quase desmaiaram! Ambos eram todos alunos A; eles até me mostraram suas credenciais. Eu disse: 'Você pensou em Harvard? Por mais inteligente que seja, você pode fazer o que quiser. 'Essas foram as palavras que o prefeito uma vez me disse quando ele estava visitando o Boys & Girls Club. Eu nunca esqueci.

Oprah: E essas garotas nunca esquecerão suas palavras. Você julga o estado do mundo positivamente no momento?

Denzel: Absolutamente. Não quero ser complacente, mas não estou muito surpreso. Foi tudo predito e escrito. Eu apenas fico focado em como vou servir enquanto estou aqui. Como posso pegar pessoas?

Oprah: Pelo que você está mais grato?

Denzel: A oportunidade de fazer isso. Espero que possamos lembrar que cada um de nós tem essa chance.

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