Oprah fala com o corredor do Central Park

Oprah e o corredor do Central ParkNota: Esta entrevista apareceu originalmente na edição de abril de 2002 da revista Later That Year, as condenações dos réus foram anuladas com base em evidências de DNA. Em 19 de abril de 1989, uma banqueira de investimento de 28 anos deixou seu escritório para correr pelo Central Park. Antes de sair, ela convidou um colega para passar em seu apartamento no Upper East Side de Manhattan mais tarde naquela noite. 'Vou correr', ela disse a ele. - Volto às dez.



Mas quando ele chegou, ela não estava em casa - e demoraria meses para voltar. Pouco antes das dez daquela noite, enquanto caminhava por uma parte remota do parque, ela foi brutalmente atacada. Um bando de pelo menos seis adolescentes a estuprou, deixou-a inconsciente, arrastou seu corpo para uma ravina e a atingiu com pedras e canos. À 1h30, dois transeuntes a encontraram com a boca amordaçada, as mãos algemadas em uma camisa de manga comprida e apenas de sutiã. A temperatura do corpo dela caiu para cerca de 80 graus e ela perdeu quase três quartos de seu sangue.

Em poucos dias, o caso do Central Park Jogger (a mídia geralmente omite os nomes das vítimas de estupro) gerou uma acirrada controvérsia racial. Os seis meninos acusados ​​de estupro, agressão e tentativa de homicídio eram grupos minoritários, enquanto o corredor era caucasiano. Cinco deles tinham menos de 16 anos, todos vinham de famílias de classe média e não tinham antecedentes policiais. Os meninos menores de 16 anos foram condenados a cinco a 10 anos de prisão, o máximo para menores, enquanto o único réu maior de 16 anos foi condenado a 5 a 15 anos. Mas como nenhuma das evidências de DNA colocou os adolescentes no local, algumas pessoas acreditaram que o então namorado da vítima era o responsável. Ambos os lados viram o ataque como um símbolo da violência e das tensões raciais que invadiram a cidade de Nova York.



Quando a corredora ficou em coma por 12 dias, mal se segurando à vida, o mundo seguiu as manchetes de sua previsão, e as pessoas em todo o país se juntaram à oração. “Ela foi espancada e ferida em todas as partes do corpo, exceto nas solas dos pés”, lembra Elizabeth Lederer, a promotora que cuidou do caso e visitou o corredor no hospital. “A cabeça dela estava em um turbante de bandagem. Seu rosto estava inchado. Ela tinha tubos na boca e no nariz. Ver alguém machucado tanto sem motivo foi de partir o coração. '



Mas quatro meses depois de receber os ritos finais, ela estava realmente correndo novamente. E embora ela não conseguisse se lembrar do ataque por causa dos ferimentos na cabeça, ela decidiu levar os réus à justiça. “Eu não queria que ela passasse por mais nada”, diz Lederer, que confirma que todos os seis cumpriram suas penas e foram libertados da prisão. “Mas achei importante que o júri soubesse dela sobre os ferimentos que sofrera. E tem havido muita confusão por aí - algumas pessoas a retratam como aquela banqueira de investimentos fria e impessoal. Outros sugeriram que ela estava traficando drogas no parque. Alguns disseram que ela fez sexo violento com o namorado no parque. No final, foi uma experiência fortalecedora para ela testemunhar e participar do processo que responsabilizaria as pessoas pelo que fizeram a ela. Isso me fez apreciar o poder de sobrevivência e a fé e esperança de recuperação. Ela é uma mulher muito determinada. '

Em 1995, a corredora comemorou seu triunfo final ao correr na Maratona da Cidade de Nova York. Agora com 41 anos, ela mora no subúrbio de Connecticut e trabalha para uma organização sem fins lucrativos; Ela está casada há cinco anos e não tem filhos. No dia em que nos conhecemos, o único sinal visível de sua provação foi uma cicatriz irregular perto de seu olho. Primeiro ela correu comigo perto de onde ela foi considerada morta. Então ela quebrou seu silêncio de longa data com a mídia e me contou sua história.

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