Oprah fala com Bobby Kennedy Jr.

O apaixonado ambientalista fala sobre sua família, política, o estado preocupante de nosso planeta e como algumas mudanças legislativas podem nos tornar mais saudáveis, mais prósperos e mais seguros ...



ouçoOuça no corredor da casa de Bobby Kennedy Jr. em Mt. Kisco, Nova York, carregando uma carta emoldurada do ex-presidente Richard Nixon. “Enquanto seu pai e eu éramos oponentes políticos”, escreveu Nixon, “sempre o respeitei como um dos líderes políticos mais capazes de nosso tempo”. A nota de 24 de junho de 1985 está pendurada em uma carta que Bobby enviou a seu tio Jack em 1961 solicitando uma visita à Casa Branca. Uma vez lá, Bobby presenteou o então presidente John F. Kennedy com uma salamandra. Quatro décadas depois, Bobby, 53, é um dos ativistas ambientais mais apaixonados do país. A conservação não é apenas salvar os peixes e pássaros, diz ele; Trata-se de cuidar de nossos valores mais profundos e das necessidades básicas de nossos filhos. “Nossas paisagens nos conectam com nossa história; eles são a fonte de nosso caráter como povo e de nossa saúde, segurança e prosperidade ”, ele me diz. “Os recursos naturais nos enriquecem economicamente, sim. Mas eles também nos enriquecem estética e relaxante, cultural e espiritualmente. “Nunca antes tinha ouvido alguém falar com tanta clareza e convicção sobre a proteção de nossa Terra.

Nascido em uma dinastia política (o terceiro de 11 filhos de Robert e Ethel Kennedy), Bobby nem sempre planejou trabalhar com direito ambiental - sua carreira nasceu de adversidades pessoais. Em 1983, como promotor público assistente de 29 anos em Manhattan, ele foi preso por porte de heroína. Condenado a serviços comunitários após a reabilitação, ele se ofereceu como voluntário para Riverkeeper, um grupo que luta contra a poluição industrial no rio Hudson, em Nova York. Ele rapidamente se tornou o promotor-chefe da organização. Hoje ele também é presidente da Waterkeeper Alliance, uma rede internacional de grupos que protegem os cursos de água do mundo.



Ele também é claramente um homem de família, casado com a segunda esposa Mary Richardson e pai de seis filhos: Robert F. III, 22; Kathleen, 18; Connor, 12; Kyra, 11; Wilhelm, 9; e Aidan, de 5 anos. No dia de nossa visita, ele acabou de voltar de Connor para treinar hóquei. O dachshund miniatura de cabelos compridos do Kennedy, Cupido (nascido no Dia dos Namorados), corre pela sala de estar, onde está escrito NASCIDO PARA PESCAR em uma almofada de cadeira. O lar tem prioridade, por isso ele nunca pensou em se candidatar a um cargo público - até agora.



Comece lendo a entrevista de Oprah com Bobby Kennedy Jr.

Nota: Esta entrevista foi publicada na edição de fevereiro de 2007 da
Oprah: Quase qualquer americano com idade suficiente pode dizer onde estava quando soube que seu pai foi baleado [depois de vencer a eleição presidencial democrata de 1968 na Califórnia]. Onde você estava?

Bobby: Eu dormi. Eu estava em um colégio interno, fui acordada e pediram para entrar no carro.

Oprah: Você disse por quê?

Bobby: Não, mas quando cheguei em casa descobri.

Oprah: E você foi levado para a Califórnia imediatamente?

Bobby: sim. Fui levado para o hospital.

Oprah: Você estava lá quando ele morreu?

Bobby: E.

Oprah: Você estava com medo de que ele fosse morto antes de ser assassinado?

Bobby: Não.

Oprah: Você e eu temos a mesma idade. E eu me lembro quando tinha 14 anos e morava em Milwaukee, e estava preocupado que seu pai pudesse ser assassinado porque Martin Luther King e John F. Kennedy foram mortos. Mas você nunca teve medo?

Bobby: Não.

Oprah: Recentemente, vi o filme Bobby [dirigido por Emilio Estevez] sobre seu pai. Você viu isso?

Bobby: Não. Minha irmã Kerry viu. Os cineastas têm sido muito atenciosos com minha família. Acho que a maioria da minha família não vai ver porque algumas partes são muito dolorosas - simplesmente não vale a pena. Mas estou muito feliz que Emilio fez o filme. Tudo o que ouvi sugere que é uma homenagem maravilhosa ao meu pai.

Oprah: Faz as pessoas pensarem sobre como o mundo seria se ele não tivesse sido abatido. Você já pensou sobre isso

Bobby: Você sabe, eu penso muito sobre as escolhas que estão sendo feitas em nosso país hoje. Ao fato de que a América agora está envolvida na tortura de pessoas; que o habeas corpus, direito fundamental do cidadão garantido desde a Carta Magna, foi abandonado; que aprisionamos pessoas sem processos adequados. Meu pai pensava que a América era a última esperança da humanidade. Ele acreditava que tínhamos a missão histórica de ser um modelo para o resto do mundo e mostrar o que as pessoas podem alcançar quando trabalham juntas e mantêm o foco. Ele nunca teve medo de debates; ele estava pronto para debater com os comunistas porque acreditava que as idéias deste país eram tão boas que não deveríamos ter medo de encontrar alguém.

Quando eu era menino, meu pai me levou para a Europa - Grécia, Tchecoslováquia, Polônia, Itália, Alemanha, Inglaterra, França. Em todos os lugares que íamos, encontramos grandes multidões, às vezes centenas de milhares de pessoas que compareciam porque amavam nosso país. Eles ansiavam por nossa orientação. Eles estavam procurando autoridade moral conosco. Eles orgulhosamente batizaram suas ruas em homenagem aos nossos presidentes: Washington, Jefferson, Jackson, Lincoln, Kennedy. E eu me lembro que, depois do 11 de setembro, a manchete do jornal francês Le Monde dizia SOMOS TODOS AMERICANOS. Por duas semanas após o 11 de setembro, houve vigílias espontâneas à luz de velas em Teerã, iniciadas por muçulmanos que amavam nosso país. Foram necessários mais de 200 anos de liderança disciplinada e visionária de presidentes republicanos e democratas para construir esses vastos reservatórios de amor público. Éramos a nação mais popular do planeta. E hoje - em seis curtos anos, esta Casa Branca drenou esse reservatório por meio de incompetência e arrogância monumentais. A América se tornou a nação mais odiada do mundo. Há cinco bilhões de pessoas que estão com medo ou simplesmente não sabem o que fazer com os Estados Unidos. Para mim, esta é a pílula mais amarga de engolir.

Oprah: Podemos reverter isso?

Bobby: Acho que podemos, mas levará uma geração para se recuperar disso, especialmente no mundo muçulmano. Houve um movimento democrático nascente em Teerã; A maioria dos observadores aposta que o Irã agora seria uma nação democrática. Mas depois da guerra no Iraque, esse movimento desapareceu. A guerra permitiu que os radicais dissessem aos moderados: 'Aqui está a prova de que todas as coisas ruins que dissemos sobre os Estados Unidos são verdadeiras.' Os líderes radicais islamofascistas foram fortalecidos.

Oprah: Você tem medo pelo nosso país?

Bobby: Acho que a pior coisa que esta Casa Branca fez foi usar o medo como instrumento de governo. Não, não tenho medo de que nosso país seja atacado. Eles usaram a desculpa de que o 11 de setembro de repente nos colocou na parte mais perigosa de nossa história. Isso não faz sentido. Quando você e eu crescemos, havia 25.000 ogivas nucleares apontadas para a América e enfrentávamos a aniquilação total. Foi uma época perigosa. Quando George Washington estava lutando contra os britânicos e suas tropas não tinham sapatos, foi uma época perigosa. E durante a Guerra Civil, se perdêssemos Gettysburg, os Estados Unidos teriam desaparecido.

Oprah: Isso é verdade.

Bobby: Muitos países, como Israel, convivem com o terrorismo todos os dias e isso não afeta sua integridade. A grande ameaça para a América é a maneira como respondemos ao terrorismo jogando fora o que todos valorizam em nosso país - um compromisso com os direitos humanos. A América é uma grande nação porque somos uma boa nação. Quando deixamos de ser uma boa nação, deixamos de ser grandes.

Oprah: Por que você não se inscreveu para um cargo?

Bobby: Tenho seis motivos para andar por esta casa. Mas neste ponto, se um escritório estivesse aberto, eu estaria concorrendo porque estou tão desesperado para saber que tipo de país meus filhos vão herdar. Tentei agarrar-me à ideia de que poderia trabalhar no serviço público sem pôr em perigo a minha vida familiar. Mas naquele ponto eu correria.

Oprah: Para que?

Bobby: Eu concorreria ao Senado ou a governador [Nova York]. Mas meus amigos estão nesses escritórios e não vou lutar contra eles.

Oprah: Por que você não se candidatou ao procurador-geral de Nova York?

Bobby: Porque eu realmente não queria ser procurador-geral. Tenho uma vida em que posso levar meus filhos comigo quando viajo. Posso incluí-los no meu trabalho. Sempre evitei a política porque não queria assumir compromissos que me impedissem de criar esses filhos. Mas agora a América mudou tão dramaticamente que me pergunto: o que restará deste país? Eu passo tempo com meus filhos, mas talvez eu também passasse meu tempo tentando salvar o país.

Oprah: Como seus filhos o chamariam de pai?

Bobby: Você pode perguntar a eles.

Oprah: Sua esposa não está conosco hoje. Que tipo de marido ela te chamaria?

Bobby: Acho que Mary me chamaria de um bom marido. E, a propósito, Mary se lembra de você como um grande esportista porque ela o pegou em Boston uma vez para levá-lo ao casamento de Maria [Shriver] ...

Oprah: Estávamos em um conversível ....

Bobby: Ela disse que você acabou de fazer o cabelo. A capota conversível não subia, então ela estava viajando a 76 mph com o teto aberto. Ela disse que você foi gentil e de bom humor.

Oprah: Eu lembro desse dia. Os Kennedys ainda têm todas essas grandes reuniões familiares?

Bobby: E.

Oprah: Se um de seus filhos dissesse que gostaria de concorrer a um cargo público, o que você pensaria?

Bobby: Eu acharia que estava tudo bem. Meu filho Connor [de 12 anos] se interessa muito por política. Ele lê jornais, adora história e sabe o que está acontecendo.

Oprah: Você alguma vez concorreria à presidência?

Bobby: Não sei o que o futuro trará. Estou realmente tentando viver minha vida um dia de cada vez e fazer o que devo fazer naquele dia. Mas se surgir a oportunidade de me candidatar, provavelmente o faria. Se isso não acontecer, fico feliz em continuar fazendo o que estou fazendo.

Oprah: Uma oportunidade - isto é, quando nenhum de seus amigos fugiu?

Bobby: Se Hillary deixasse o Senado, eu poderia concorrer a essa vaga.

Oprah: Se você pudesse criar a chapa presidencial perfeita para 2008, qual seria?

Bobby: Não posso responder a essa pergunta agora. Os candidatos são meus amigos e gosto de todos eles.

Oprah: Você acha que este país elegeria uma mulher para ser presidente?

Bobby: E.

Oprah: Este país elegeria um homem negro para ser presidente?

Bobby: sim. Acho que Barack Obama e Hillary Clinton são ótimos candidatos. Muitos candidatos são três questões profundas sobre o assunto. Mas Hillary está pensativa. Ela é uma solucionadora de problemas que possui mais do que apenas um conhecimento superficial. Embora eu discorde de sua posição sobre a guerra, acho que ela tem uma profundidade impressionante que muitos outros candidatos não têm.

Oprah: Incluindo Obamas?

Bobby: Não conheço Obama muito bem, mas o conheço bem o suficiente para realmente gostar dele. O melhor amigo de meu pai na África era um homem chamado Tom Mboya, um líder sindical do Quênia. Eu o conheci logo depois que meu pai morreu - e um ano depois Tom foi assassinado. Ao longo de sua vida, ele esteve totalmente comprometido com os direitos humanos e a democracia. Seus heróis foram Abraham Lincoln e Thomas Jefferson. Ele veio de uma tribo chamada Luo - marinheiros que são muito gentis. Quando conheci Barack, perguntei de que tribo ele era e ele disse que era Luo. Contei a ele sobre o amigo de meu pai. Ele disse que Tom Mboya foi o homem responsável por sua estada nos Estados Unidos.

Oprah: Isso é incrível. Por duas décadas, você se opôs vigorosamente ao que chama de prosperidade induzida pela poluição. O que este termo significa?

Bobby: Uma boa política ambiental é 100% idêntica a uma boa política econômica. Podemos medir a economia de duas maneiras. Podemos basear nossa avaliação em se a economia cria empregos decentes no longo prazo e preserva nossos ativos comunitários. Ou fazemos o que os poluidores pedem que façamos: tratar o planeta como uma empresa falida e transformar nossos recursos naturais em dinheiro o mais rápido possível. Isso é prosperidade com a poluição. Isso cria a ilusão de uma economia próspera, mas nossos filhos pagarão por nossa excursão. Você vai pagar por isso com paisagens expostas, saúde precária e enormes custos de limpeza. Danos ambientais são gastos deficitários. Coloca o custo da riqueza de nossa geração nas costas de nossos filhos.

Oprah: Três dos seus filhos não têm asma?

Bobby: Três dos meus meninos. Temos uma epidemia de asma neste país. Um estudo do Harlem de 2003 mostra que uma em cada quatro crianças negras nas cidades americanas tem asma. O principal gatilho é o ar nocivo - especialmente o ozônio e as partículas, principalmente de centenas de usinas que queimam carvão ilegalmente. Queimar carvão sem remover esses dois poluentes é ilegal há 17 anos. Mas em estados onde as corporações dominam o processo político, as fábricas não foram forçadas a limpar. O governo Clinton rastreou as piores 51 plantas. Mas essa é uma indústria que doou mais de US $ 100 milhões ao presidente Bush e ao Partido Republicano desde 2000, e uma das primeiras coisas que a Casa Branca fez foi fazer com que o Departamento de Justiça e a EPA desistissem de todos esses processos. Os três principais executores da EPA renunciaram a todos os seus empregos em protesto. Esses executores não foram nomeados pelos democratas. Eram pessoas que trabalharam durante os governos Reagan e Bush. Então, a Casa Branca aboliu a regra da nova fonte, que era o coração e a alma da Lei do Ar Limpo. Agora, como não há necessidade de equipamento para purificar ozônio e partículas, o equipamento que já o fez tem uma desvantagem competitiva no mercado. Então os bons são punidos! Também posso ver meus filhos respirando com dificuldade nos dias ruins porque alguém deu dinheiro a um político. A decisão de abolir a regra da nova fonte mata 18.000 americanos a cada ano - seis vezes o número de mortos nos ataques ao World Trade Center.

Oprah: Por que a asma é tão prevalente entre crianças negras na cidade?

Bobby: Há evidências de que os bairros negros costumam ficar próximos a incineradores, esgotos e rodovias, fazendo com que as crianças respirem óleo diesel. Eles não colocam essas usinas movidas a carvão em Beverly Hills. Eles não os colocam perto de campos de golfe. Os pobres sempre carregam uma carga desproporcional de poluição. Quatro em cada cinco aterros de resíduos tóxicos na América estão em bairros negros. O maior depósito de lixo da América fica em Emelle, Alabama, que é mais de 90% negro. A maior concentração de aterros de resíduos tóxicos está no lado sul de Chicago. O código postal mais contaminado na Califórnia é o de adolescentes Navajo do leste de L.A., com 17 vezes mais probabilidade do que outros americanos de desenvolver câncer por despejar milhares de toneladas de resíduos de urânio tóxico em suas reservas.

> A proteção ambiental tornou-se a questão mais importante dos direitos civis. O papel do governo é proteger o bem comum: o ar que respiramos, a água que bebemos, a pesca, a vida selvagem, as terras públicas. Esses recursos são nossa rede de segurança social. Durante a Grande Depressão, quando milhares perderam seus empregos em Nova York, eles foram ao Rio Hudson para pescar peixes para que pudessem alimentar suas famílias. A Constituição de Nova York diz que os peixes do estado pertencem ao povo. Quer você seja jovem ou velho, rico ou pobre, humilde ou nobre, preto ou branco, você tem o direito absoluto de ir ao Hudson, puxar um robalo e orgulhosamente alimentá-lo para sua família. Mas o peixe não é mais nosso - a General Electric Company é dona do peixe. Como estão colocando PCBs no rio, agora é ilegal vender esses peixes no mercado. Assim, a batalha acabou para saber se podemos continuar a permitir que a Commonwealth seja privatizada por entidades políticas poderosas.

Oprah: Ouvi dizer que você nem come peixe hoje em dia.

Bobby: Não, eu como peixe. Não presto atenção na minha dieta. Eu como fast food e batatas fritas.

Oprah: O seu médico não o avisou sobre a pesca?

Bobby: Veja, uma em cada seis mulheres americanas tem tanto mercúrio no útero que seus filhos estão expostos a um terrível inventário de problemas de saúde, incluindo autismo, cegueira, deficiência intelectual e doenças cardíacas e renais. Recentemente, testei meus níveis e eles eram mais do que o dobro do que a EPA considera seguro. O Dr. David Carpenter, uma agência nacional de contaminação por mercúrio, disse-me que uma mulher com meus valores teria filhos com deficiência cognitiva - lesão neurológica permanente e perda de QI de cerca de cinco a sete pontos.

Oprah: Eu sei que você se tornou um ambientalista depois de derrotar o vício em heroína. Como você se viciou

Bobby: Comecei a usar drogas logo depois que meu pai morreu. Fiz parte de uma revolução geracional que via as drogas quase como uma declaração política - uma rebelião da geração anterior que se opôs ao movimento pelos direitos civis e promoveu o Vietnã. Acho que nenhum de nós percebeu na época o quanto as drogas podem ser prejudiciais.

Oprah: Quando você soube que estava com problemas?

Bobby: Quando criança, sempre tive uma força de vontade de ferro e a capacidade de controlar meu apetite. Quando eu tinha 9 anos, desisti dos doces da Quaresma e não os comi até entrar na faculdade. Depois que comecei a usar drogas, tentei muito parar. Eu não pude. Essa é a parte mais desmoralizante do vício. Eu não conseguia manter contratos comigo mesmo.

Oprah: Acho que qualquer vício é um disfarce para uma ferida emocional.

Bobby: Não tenho certeza se concordo com isso. Não sei se o vício é principalmente genético, o resultado de lesão emocional ou uma combinação de ambos. Mas só importa o que eu faço hoje. O insight não cura mais o viciado do que o insight cura o diabetes. Você pode entender perfeitamente como o diabetes funciona, mas se não tomar sua insulina, você está morto. O mesmo vale para o vício. Não importa o que o levou até lá; É assim que você age hoje, dia após dia.

Oprah: Depois de abandonar o hábito, você ainda ansiava por heroína?

Bobby: Não. Estou sóbrio há 23 anos e sou um dos sortudos: desde então não tive um único desejo. Depois de completar um programa de 12 passos, a obsessão com a qual vivi por 14 anos simplesmente desapareceu. Eu diria que é milagroso.

Oprah: Ouvi dizer que você carrega um rosário no bolso. Você usa isso

Bobby: sim. Eu rezo o rosário todos os dias.

Oprah: Eu sei que você tem uma condição neurológica genética chamada disfonia espasmódica que é opressora para a sua fala. Dói quando você fala

Bobby: Não, mas é um esforço. A doença não me atingiu até os 43 anos. Eu costumava ter uma voz forte.

Oprah: Então você acordou um dia e sua voz estava diferente?

Bobby: Começou como um leve tremor por alguns anos. Depois que as pessoas me ouviram falar, recebi todas essas cartas, quase sempre de mulheres: 'Eu vi você na TV e você chorou - foi tão bom ver um homem compartilhar seus sentimentos!' Eu pensaria, oh Deus, eu sabia que, para cada mulher que escreveu, havia dez homens que diriam: 'Olhe para aquele bebê chorão maldito!' [Risos]

Oprah: Sua voz piorou?

Bobby: Disseram-me para não ser, mas acho que é. Existe um tratamento para isso: injeções de botox. Você coloca uma agulha na caixa de correio de voz a cada quatro meses. Você ainda não acertou minha dose.

Oprah: É fascinante conversar com você. Qual é a coisa mais importante em que os americanos precisam se concentrar em relação ao planeta?

Bobby: Aquecimento global. A boa notícia é que temos capacidade tecnológica e científica para evitar os efeitos mais desastrosos. Todas as coisas que temos que fazer para impedir o aquecimento da Terra também são as coisas que devemos fazer para nossa segurança nacional e economia. Por exemplo, se aumentássemos os padrões de consumo de combustível para carros americanos em uma milha por galão, estaríamos produzindo duas vezes mais petróleo do que o Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico. Se elevássemos os padrões de economia de combustível em 7,6 milhas por galão, estaríamos produzindo mais petróleo do que agora está sendo bombeado para o Golfo Pérsico. Poderíamos eliminar 100% de nossas importações de petróleo do Golfo Pérsico simplesmente aumentando os padrões de economia de combustível! É um pequeno investimento em comparação com os US $ 2 trilhões que gastaremos no Iraque e os US $ 60 bilhões que gastamos na proteção militar do Golfo antes da guerra. Isso nos salvaria de nos enredarmos com ditadores do Oriente Médio que odeiam a democracia e são desprezados por seu próprio povo. Isso nos impediria de guerras humilhantes e caras como aquela em que estamos agora. Reduziria nosso déficit nacional em US $ 20 bilhões por ano. Isso nos tornaria mais saudáveis ​​porque respiraríamos um ar mais limpo. E todos nós seríamos mais ricos. Eu costumava dirigir uma minivan que alcançava 22 milhas por galão. Gastei mais de $ 2.000 por ano em gasolina. Agora dirijo um Prius que faz 48 milhas por galão e gasto menos de US $ 1.000 por ano em gasolina. E se todos os americanos tivessem US $ 1.000 extras em seus bolsos todos os anos?

Oprah: Por que é tão difícil transmitir essa mensagem?

Bobby: Em parte, é porque a imprensa em nosso país está doente. Eles não explicam as questões importantes. Eles apelam aos interesses lascivos no âmago reptiliano de nossos cérebros - os desejos por sexo e fofocas de celebridades. Então, eles nos deram Laci Peterson e Kobe Bryant e Michael Jackson, Brad e Angelina, Tom e Katie. Somos as pessoas mais bem entretidas e menos informadas do mundo. Você não pode nem mesmo obter notícias estrangeiras na América, a menos que vá para a BBC.

Oprah: Vamos terminar com o tópico ao qual você dedicou grande parte de sua carreira - proteger nosso meio ambiente. Quais são as consequências se não o fizermos?

Bobby: O meio ambiente é a infraestrutura de nossas comunidades. Como nação, como civilização, é nosso dever criar comunidades para nossos filhos que lhes ofereçam oportunidades de dignidade e saúde. Quando destruímos a natureza, nos encolhemos e empobrecemos nossos filhos. Ignoramos isso por nossa própria conta e risco.

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