Oprah fala com Barack Obama

Barack Obama e OprahO presidente (então senador do estado de Illinois), que desabou pela primeira vez a casa na Convenção Nacional Democrata de 2004, faz uma rara pausa em seu dia de trabalho de 16 horas para contar a Oprah sobre sua educação multicultural, planos e prioridades políticas e sua própria família amorosa para contar.



Nota: Esta entrevista foi publicada na edição de novembro de 2004 da Ai a revista .

É um discurso que nunca esquecerei: Barack Obama, senador do estado de Illinois por Chicago, discursou à nação na Convenção Nacional Democrata de 2004. 'Estou aqui sabendo que minha história faz parte da história americana mais ampla, que tenho uma dívida para com todos aqueles que vieram antes de mim e que minha história não é possível em nenhum outro país do mundo', disse ele com veemência. sentido através do éter. “Esta noite nos reunimos para afirmar a grandeza de nossa nação, não por causa da altura de nossos arranha-céus ou do poder de nossos militares ou do tamanho de nossa economia”, continuou ele. 'Nosso orgulho é baseado em uma premissa muito simples que foi resumida em uma declaração há mais de 200 anos:' Consideramos essas verdades como certas de que todas as pessoas são criadas iguais. '

O homem, cujo nome significa “abençoado” em árabe, é filho de um pai queniano, Barack Obama Sênior, e de uma mãe branca, Ann Dunham, do Kansas. Os dois se conheceram como estudantes universitários no Havaí em 1959 (Barack Sênior foi o primeiro africano a se matricular na Universidade do Havaí), e seu filho nasceu dois anos depois, quando Ann tinha apenas 19 anos. Naquela época, a mistura racial ainda era crime em muitos estados, incluindo o Quênia. Sob essa pressão, Barack Sr. deixou o casamento quando seu filho tinha apenas 2 anos e foi para Harvard para fazer o doutorado. Mais tarde, depois de retornar ao Quênia para trabalhar como economista, Ann se casou com um indonésio e, quando Barack tinha 6 anos, a família mudou-se para uma cidade fora de Jacarta, onde Maya, irmã de Barack, nasceu. Depois de quatro anos, a família voltou ao Havaí e Barack começou a se corresponder com seu pai tentando entender suas origens africanas. A morte de seu pai em um acidente de trânsito em Nairóbi em 1982 levou Barack a viajar para o Quênia e conhecer o resto de sua família pela primeira vez.



Depois de se formar na Columbia University, Barack frequentou a Harvard Law School e se tornou o primeiro presidente afro-americano da Law Review. Em 1992, ele se casou com Michelle Robinson, também advogada formada em Harvard. O casal tem duas filhas: Malia (6) e Sasha (3).



Autobiografia de Barack, , foi lançado em 1995 quando tinha 33 anos. No ano seguinte, ele ganhou uma cadeira no Senado do Estado de Illinois e representou o empobrecido South Side de Chicago. Ainda assim, Obama não era exatamente um nome familiar quando entrou na corrida para o Senado dos EUA no ano passado. Mas então ele venceu as primárias com 53% dos votos e chamou a atenção de John Kerry, o que o colocou no palco mundial para um dos discursos mais extraordinários que já ouvi.

Oprah: Há uma linha em A autobiografia de Miss Jane Pittman [Filme de TV de 1974 baseado no romance de Ernest J. Gaines] quando Jane segura um bebê e pergunta: 'Você quer ser o único?' Enquanto você falava, eu estava sozinho na minha sala, aplaudindo e dizendo: 'Acho que é esse'.

Barack: Isto é tão legal. Acho que sou um deles. Luto contra a ideia de que os negros só podem ter um líder por vez. Estamos presos nessa mentalidade de messias. Como consequência, uma competição é lançada. Quem é o líder da comunidade coreana-americana ou irlandesa-americana? Não sabemos a resposta porque eles têm liderança coletiva - pessoas que contribuem nos negócios, na cultura e na política. Esse é o modelo que quero promover. Quero fazer parte de muitas vozes que estão ajudando todo o país a se levantar.

Oprah: Como você se define como gerente?

Barack: Embora eu seja claramente um líder político agora, não comecei como tal. Eu era cético em relação à política eleitoral. Achei que estava corrompendo e que mudanças reais iriam acontecer nas bases. Vim para Chicago [depois da faculdade] para trabalhar com igrejas que administravam programas de treinamento profissional. Achei que você poderia fazer a diferença mudando o coração e a mente das pessoas, não por meio de algum programa governamental. Então, fiz isso por três anos e meio, fui para a faculdade de direito para ser advogado dos direitos civis e depois escrevi um livro.

Oprah: Você era tão jovem quando escreveu Sonho com meu pai . Por que você decidiu escrever suas memórias quando tinha 33 anos?

Barack: Eu tive a oportunidade. Quando fui eleito presidente da Harvard Law Review, as pessoas estavam dispostas a me dar dinheiro para escrever. É um grande luxo. Achei que tinha algo interessante a dizer sobre como nossas culturas colidem conforme o mundo encolhe. A história de minha família capta algumas das tensões, desenvolvimentos e contra-correntes da raça, tanto neste país como em todo o mundo. Uma das contribuições que pensei que poderia dar foi mostrar como lidei com essas diferentes culturas - e isso levaria a como todos nós podemos viver juntos, encontrar valores e histórias comuns. Escrever o livro foi um ótimo exercício para mim porque cimentou onde eu tinha estado e abriu o caminho para onde eu queria ir.

Oprah: Quando você percebeu que era um garotinho negro? Foi o incidente sobre o qual você escreveu na sétima série, quando alguém o chamou de 'guaxinim'?

Barack: Como eu cresci no Havaí e depois morei na Indonésia por algum tempo, eu entendi meu pertencimento à África e aos negros desde cedo, mas apenas positivamente. Quando eu tinha 8 ou 9 anos, tomei conhecimento da fossa de estereótipos. Eu vi uma história em Vida Revista sobre pessoas que usaram alvejante para se clarear. Isso realmente me incomodou. Por que alguém iria querer fazer isso? Minha mãe sempre me elogiava: 'Você tem uma pele morena tão linda.'

Oprah: No livro, você descreve eloquentemente como é jogar basquete e falar sobre 'pessoas brancas' e depois voltar para casa, para as pessoas brancas com quem viveu - as pessoas que amavam e cuidavam de você. Isso deve ter sido confuso.

Barack: Era. Uma das coisas de que fui vítima durante minha adolescência foi essa necessidade de romper com meus pais e avós e abraçar essa imagem macho afro-americana de um jogador de basquete que fala mal. Outro dia, alguém me perguntou: 'Por que você acha que acabou abraçando todos os estereótipos? Você tentou maconha, cola. “Nos anos setenta, tínhamos Shaft e Superfly ou Flip Wilson e Geraldine. Se alguém tivesse que escolher entre eles, seria bastante claro qual direção seguir. Mas você está certo: quando adolescente, eu tinha essa identidade compartilhada - uma dentro de casa, outra para o mundo exterior. Foi só quando cheguei à faculdade que percebi que era basicamente desonesto. Eu sabia que deveria haver outra maneira de me ver como negra e ainda assim não rejeitar o amor e os valores que minha mãe e seus pais me deram. Tive de tolerar o fato de que poderia me orgulhar de minha herança afro-americana e, ainda assim, não me limitar a ela.

Oprah: Esta é agora a minha frase favorita de Barack Obama! Há outra frase que você fez em seu discurso no Congresso que ainda me fala: “As crianças não podem alcançar nada a menos que aumentemos suas expectativas, desligemos a televisão e nos livremos da calúnia que diz que ser negro Adolescente com um livro se comporta Branco. - Eu me levantei e torci quando você disse isso.

Barack: É algo que passei pessoalmente. Bill Cosby teve problemas ao dizer algumas dessas coisas e ele tem o direito de dizer coisas de maneiras que eu não diria porque ele é um homem mais velho. Mas concordo totalmente com sua premissa subjacente: precisamos mudar atitudes. Há um certo antiintelectualismo em nossa comunidade do qual precisamos nos livrar. Sou jovem o suficiente para entender de onde vem essa cultura de oposição, essa rebelião contra as conquistas.

Oprah: De onde isso vem?

Barack: Medo - pelo menos para mim e muitos jovens afro-americanos. De certa forma, sentimos que a única maneira de afirmar nossa força é se afastando de uma sociedade que diz que não somos tão bons. É assim: ao invés de tentar competir, eu terei meu próprio negócio, e meu próprio negócio pode ser a rua ou o rap.

Oprah: Você acha que perdemos a fé de que podemos ter sucesso? Falei com Skip Gates [estudioso de história e cultura afro-americana Henry Louis Gates] e ele disse que era irônico que nossos pais acreditassem que seus meninos e meninas com fraldas cresceriam e seriam alguém se tivessem o dobro de trabalho duro .

Barack: Não trabalhamos mais assim, mas devemos trabalhar duas vezes mais porque ainda temos desafios e barreiras que outras igrejas não têm.

Oprah: Chegamos à noite do Congresso do Partido Democrata em 2004. Como você foi selecionado para dar a palestra?

Barack: Vencemos nossas primárias de uma forma que chocou as pessoas. Em um campo de sete, obtivemos 53% dos votos. As pessoas presumiam que, se eu ganhasse, teria 90% dos votos negros, então talvez um pouco dos votos brancos liberais. Ganhamos o voto dos negros por 90 por cento, mas também o dos brancos - tanto no lado sul de Chicago quanto no norte. Isso criou um sentimento de esperança entre os democratas. Desmascarei a noção de que brancos não votariam em negros. Ou os subúrbios não votarão nos moradores da cidade. Ou o interior do estado de Illinois não votará no interior do estado de Illinois. Essa foi a base da minha campanha: as pessoas podem ter uma aparência diferente, falar de maneira diferente e viver em lugares diferentes, mas têm alguns valores fundamentais que são importantes para elas e em que todos acreditam. Se você puder falar com esses valores, as pessoas vão responder - mesmo se você tiver um nome estranho.

Oprah: Quando eu trabalhava para uma estação de notícias em Baltimore, o gerente queria que eu mudasse meu nome para Suzie. Ele disse: 'Ninguém jamais se lembrará de Oprah.'

Barack: Disseram-me: 'As pessoas vão se lembrar do seu nome e não vão gostar.' Eles podem ter um nome africano, mas não dois. Você pode ser Barack Smith ou Joe Obama - mas não Barack Obama.

os obamas
Oprah: Adorei ler onde você disse: 'As pessoas não sabem se é Osama ou Yo' Mama. '

Barack: Alabama, Bahama ou Barama.

Oprah: Acho que o nome funciona para você agora.

Barack: Absolutamente. O seu também se tornou bom para você. De qualquer forma, John Kerry veio à cidade para um evento algumas semanas depois das primárias. Ele, Teresa e eu estávamos todos sentados na mesma mesa e eu estava fazendo um discurso na frente dele - e sou muito bom em falar! [Ele e Oprah riem.]

Oprah: Quando você soube disso sobre você? Eu sei desde os 3 anos, quando estava falando na igreja.

Barack: Não cresci em um ambiente onde tive muita educação formal, mas sempre soube que poderia me expressar. Eu sabia que poderia ganhar alguns argumentos. Eu sabia que poderia frustrar meus avós e minha mãe! De qualquer forma, por causa do discurso de cinco minutos que fiz no evento de Kerry, ele achou que seria bom para mim falar na convenção, mas eu não sabia com que capacidade. Cerca de duas semanas antes da convenção, pediram-me para fazer o discurso principal.

Oprah: Lembro-me da primeira vez que fui chamado para fazer isso Die Tonight-Show . Eu pensei, 'Meu Deus - Johnny Carson!' Nós pulamos nas mesas. A convenção foi o seu momento Johnny Carson. Você dançou um pouco de hula?

Barack: Eu disse: 'Isso vai ser grande.'

Oprah: Você começou a pensar no que diria?

Barack: A melhor coisa que fiz foi escrever o discurso naquela noite. Depois de fazer algumas anotações, escrevi em cerca de três noites e enviei para a equipe de Kerry.

Oprah: Foi muito inteligente escrever quando estava fluindo e quente.

Barack: Exatamente. Quando o discurso foi extensamente editado, eu não estava mais particularmente nervoso. Só me certifiquei de não subir ao pódio, abri a boca e não saiu nada.

Oprah: Você ensaiou

Barack: Acontece que havia um pódio simulado nos bastidores para eu praticar. Eu nunca havia usado um teleprompter antes.

Oprah: Não? Sair!

Barack: Costumo falar espontaneamente.

Oprah: Bem, o discurso foi perfeito.

Barack: Obrigado.

Oprah [para a esposa de Barack, Michelle]: Você ficou nervoso com ele?

Michelle: Estamos bastante relutantes, mas eu estava na beira da cadeira. Ele é um grande orador; ele entrega em tantos momentos de alta pressão. Minha pergunta era: ele realmente vai jogá-lo fora do parque? Quando ele subiu ao palco, todos esses sinais do OBAMA subiram e nós apenas sentimos a energia das pessoas que estavam conosco. Então pensei comigo mesmo: 'Sim, ele fará isso.'

Oprah: Você pode sentir isso. Barack, houve um momento durante o discurso em que você se trancou e encontrou seu ritmo. Eu disse: 'Ele se foi!'

Barack: E naquele momento você sabe que não se trata apenas de você. É sobre o público e sua energia e sua história contada através de você. A cobertura foi muito lisonjeira. Mas o melhor sinal veio quando estávamos descendo a rua em Boston e os seguranças do hotel, policiais e motoristas de ônibus disseram: 'Bom discurso'.

Oprah: Então você sabe que bateu a bola para fora do parque e ela ainda está voando.

Barack: É quando você sabe que foi além dos insiders políticos.

Michelle: E a obrigatória 'Você fez um bom trabalho'.

Barack: Quando voltamos, fizemos um tour de RV pelo sertão - 39 cidades, cinco dias.

Michelle: Com as crianças.

Oprah: A política não é divertida?

Barack: Mesmo em condados republicanos conservadores, 1.200 pessoas compareceriam às 9h da manhã de domingo.

Oprah: Esta reação confirmou sua mensagem?

Barack: Isso confirma os instintos que me levaram para a política. Acho que os americanos são pessoas decentes. Eles às vezes ficam confusos por causa de informações ruins ou apenas ocupados e estressados ​​e não prestando atenção. Mas quando você se senta e conversa com eles, percebe como eles são tolerantes e amorosos.

Oprah: A maioria das pessoas deseja honestamente viver o melhor que puderem na vida.

Barack: Exatamente. Eles têm suas lutas e dores no coração, mas basicamente são bons.

Oprah: O que você quer fazer com sua política?

Barack: Duas coisas. Quero realizar o ideal americano de que todas as crianças deste país têm uma chance na vida. No momento, isso não é totalmente verdade. Claro, um raio pode cair, e alguém como você ou eu pode se sair bem. Mas com tantos filhos, as chances são muito altas. As chances não precisam ser tão altas. Podemos ter certeza de que começarão com seguro saúde, terão educação infantil, terão um teto e bons professores. Existem coisas que podemos pagar que fazem a diferença. Parte do meu trabalho é convencer a maioria neste país de que esses investimentos valem a pena e, se tomarmos decisões melhores em nosso governo, podemos cumprir essa promessa.

Para meu segundo objetivo, estou bem posicionado para ajudar o país a entender como podemos celebrar nossa diversidade em toda a sua complexidade e ainda reafirmar nossos laços comuns. Esse será o maior desafio, não só para este país, mas para todo o planeta. Como podemos dizer que somos diferentes e ainda assim iguais? Claro, haverá momentos em que discutiremos sobre nossas diferenças, mas precisamos construir uma sociedade que acredite que você é mais parecido comigo do que qualquer outra. Que você conhece seus medos, suas esperanças, seu amor por seu filho é igual a mim. Talvez eu possa ajudar porque tenho muitas partes diferentes dentro de mim.

Oprah: Acho que você é único neste momento. Você sabe o que? Quando viajei para a África com presentes de Natal, meu objetivo principal era mostrar as crianças africanas como pessoas felizes, de mente aberta e amorosas para que as pessoas pudessem ver: 'Oh, essas crianças são exatamente como meus filhos.' Quando as pessoas veem crianças com barriga inchada e moscas nos olhos, elas bloqueiam e não estão em um relacionamento. Quando recebi um e-mail de uma sul-africana branca dizendo: 'É a primeira vez que percebi que é o aniversário dessas crianças', pensei: 'Ganhamos'.

Barack: Isso é ótimo. Costumo dizer que temos um grande déficit orçamentário, temos um déficit comercial crítico, mas o que mais me preocupa é o nosso déficit de empatia. Quando falo com os alunos, digo que uma das coisas mais importantes que podemos fazer é olhar através dos olhos das outras pessoas. Pessoas como Bin Laden não têm esse sentimento de empatia. Portanto, você pode pensar nas pessoas no World Trade Center como abstrações. Você pode simplesmente bater um avião neles e nem mesmo pensar: 'Como eu me sentiria se meu filho estivesse lá?'

Oprah: Nós, americanos, também sofremos de um déficit de empatia porque muitas vezes temos a sensação de que a mulher na Bósnia ou no Afeganistão que está perdendo seu filho é de alguma forma diferente de nós.

Barack: Eles se tornam abstrações.

Oprah: Você definiria o que você faz como um novo tipo de política? Não me considero político e raramente entrevisto políticos. Quando decidi falar com você, as pessoas ao meu redor perguntaram: 'O que aconteceu com você?' Eu disse: 'Acho que isso está além da política.' Parece algo novo.

Barack:
Espero que seja novo. Muitos dos momentos que se tornam 'história' acontecem quando a política expressa nossas esperanças mais profundas. Nós dois crescemos em uma época em que havia tantos motivos para ser cínico: Watergate, Vietnã ...

Oprah: E os próprios políticos. É por isso que você não queria ser um.

Barack: A primeira coisa que faço quando falo é confrontar o cinismo das pessoas. Entendo. Parece que a política é um negócio, não uma missão. Alguns de nossos líderes há muito tempo se dedicam à retórica, mas não à substância - o poder é sempre mais importante do que o princípio. É por isso que nos retiramos para nossa vida privada e o mundo da vida e pensamos que a política não pode abordar as coisas que são mais importantes para nós. Mas o movimento dos direitos civis foi um movimento político. O movimento para dar às mulheres o direito de voto foi político. Estamos todos unidos como um só povo, e nossas obrigações mútuas devem ser expressas não apenas em nossas famílias, não apenas em nossas igrejas, não apenas em nossas sinagogas e mesquitas, mas também em nosso governo.

Oprah: Como você realmente faz com que as pessoas tenham mais empatia?

Barack: Sua história sobre a África do Sul foi ótima. Imagens, ações e histórias sempre falam mais alto. É por isso que vejo meu livro como parte da minha política. E vou escrever mais livros. A política tem que se basear em fatos, mas para comover as pessoas é preciso contar histórias.

Oprah: Acha que terá tempo para escrever mais livros?

Barack: Escrevi o primeiro quando me casei e estava fazendo um projeto de registro eleitoral. Eu vou encontrar tempo.

Oprah: Houve um momento nos anos 80 depois que cheguei a Chicago e meu show foi nacional por um tempo que eu senti como se todos os planetas estivessem alinhados para mim e esse fosse o meu momento. Você sente isso por si mesmo?

Barack: Houve uma mistura interessante de eventos no ano passado, com Michelle e eu olhando uma para a outra e conversando.

Michelle: Entendemos que devemos permanecer humildes e em oração. Temos que cavar fundo em nossas raízes. Quando as coisas acontecem, sabemos que alguns são Barack, outros somos nós mesmos - mas muito disso não tem nada a ver conosco.

Oprah: Quando seus oponentes caem no esquecimento devido a um escândalo que você não criou ...

Barack: É um momento interessante. Isso me faz sentir muito mais determinado e responsável. Faz-me pensar que tenho que ter cuidado para não ...

Michelle: ... estragar tudo.

Oprah: Quando tive o mesmo momento, literalmente caí de joelhos. Ou você é humilde ou não. Se você era um idiota antes da fama, você apenas se tornará um idiota com um holofote maior. Seja você quem for, realmente se manifestará.

Barack: Esta plataforma é um enorme privilégio. E não é para mim É para as pessoas que encontro nessas pequenas cidades que perderam seus empregos, não têm assistência médica, tentando descobrir como pagar a faculdade de seus filhos, lutando e ocasionalmente caindo na amargura. Não é fácil resolver esses problemas. Existem grandes problemas globais - mudanças na economia, declínio na produção, a ameaça do terrorismo e complexos problemas de saúde. Haverá conflito e dificuldade, e não estou dizendo que todos sempre concordarão comigo.

Michelle: Eu gostaria de Barack como meu senador. Eu conheço esse homem. Ele é brilhante, ele é decente, ele é o que você quiser.

Oprah: Qual é o papel da sua família?

Barack: Você é tudo.

Oprah: Quando o ouvi fazer seu discurso principal, realmente acreditei quando agradeceu a sua esposa. Você está certo: ela manteve essa família unida.

Barack: Eu amo essa mulher. Tivemos nossos pontos difíceis ...

Michelle: Eram muitos ...

Barack: A melhor cotação da campanha até agora foi em O Nova-iorquino . O entrevistador sentou-se com Michelle e disse: 'Isso deve ser muito difícil.' Ela disse: 'Isso é loucura. Ele nunca está em casa, a agenda é horrível e estou criando dois filhos e trabalhando. 'Então Michelle faz uma pausa e diz:' É por isso que ele é um homem tão grato. '

Oprah: Isso é ótimo.

Barack: O mais difícil em meu trabalho é que pesa sobre Michelle e não chega para as crianças. Depois, há as preocupações financeiras após deixar a Harvard Law School ...

Michelle: É Harvard, Princeton e Columbia juntos.

Barack: Então minha família teve que se sacrificar muito.

Oprah: Como é um dia para você? Com que frequência você está longe de casa?

Barack: Tive 10 dias de folga nos últimos três anos, incluindo fins de semana. Meus dias de trabalho geralmente são de 16 horas.

Michelle: E mais e mais pessoas estão pedindo seu tempo.

Oprah: Como você decide o que fazer?

Barack: Tornou-se mais difícil. Se você não aparecer, as pessoas se sentirão magoadas. Você recebe esta carta adorável de uma escola na Carolina do Sul e a professora diz: 'Essas crianças ficariam muito inspiradas se você viesse.'

Oprah: Minhas cartas começam com: 'Querida Oprah, sabemos que você adora crianças ...'

Barack: No momento, tenho mais uma desculpa: ainda não fui eleito. Após a eleição, o processamento das candidaturas exige disciplina. Portanto, Michelle foi uma rocha para mim. Ela me apóia sendo corretiva. Meu instinto é fazer qualquer coisa. Não quero decepcionar ninguém. Michelle é um pouco mais sensata.

Oprah: Alguém tem que dizer 'Basta!' dizer.

Michelle: As primeiras pessoas que não queremos decepcionar são nossos filhos. Barack é um ótimo pai. Mesmo quando ele sai, ele liga todas as noites. As pessoas vão chupar você e não vão pensar em você ter dois filhos. Ele tem que ir aos eventos de balé infantil e às reuniões de pais e professores. E ele gosta disso.

Barack: Uma das lutas de wrestling que sempre faço com minha equipe é colocar os eventos dos meus filhos dentro do cronograma. Preciso ter certeza de que eles entendem que isso é uma prioridade.

Michelle: Quando as pessoas não conseguem fazer com que Barack fale, elas dizem: 'Michelle pode vir. Ela também parece legal e inteligente. 'Mas eu não posso ir todas as noites E de agora até o dia das eleições, eu não posso fazer nada todos os sábados - então vamos ao parque ou vamos aos jogos. Cabe à equipe decidir em que sábado eles querem que eu faça algo, porque haverá apenas um. Meu desejo é ter certeza de que meus filhos sejam saudáveis, felizes e saudáveis ​​- e eles são.

Oprah: Você está animado neste ponto da campanha?

Barack: Acho que venceremos, contanto que permaneçamos focados e não sejamos complacentes. Temos que continuar trabalhando duro. Mas quero fazer mais do que apenas vencer. Quero vencer para que a esperança que temos desde as primárias seja mantida. Não faça ataques negativos, não seja arrastado para a lama. Estável. Esse tipo de política é mais difícil, não é mais fácil.

Oprah: Se você tivesse esse cara no rosto todos os dias [um rastreador da campanha do oponente de Barack que seguia Barack por toda parte], como você poderia não vencê-lo?

Barack: Michelle lhe dirá que geralmente tenho um temperamento equilibrado.

Michelle: Se eu estivesse lá, teria batido nele! [Michelle ri.]

Barack: Primeiro tentei falar com ele. Eu disse: 'Escute, não me importo que você me siga, mas, por favor, fique a um metro de distância. Estou no telefone com minha esposa. 'Ele faria fila em frente ao nosso escritório ...

Michelle: ... e depois te perseguir até o banheiro.

Barack: Bem, ele realmente não iria ao banheiro. Ele ficou do lado de fora e me observou sair.

Oprah: Deus não gosta de feio.

Barack: Essas táticas de cortar e queimar se tornaram um hábito na política de Washington. Mas não vamos jogar este jogo. As pessoas não querem que gritem umas com as outras tentando ganhar pontos políticos. Eles querem resolver problemas. Estou determinado a contradizer os outros sem me sentir desconfortável. Isso faz parte da empatia. Empatia não é apenas para crianças fofas. É preciso ter empatia para falar com um cara que não gosta de negros.

Existe um certo mal na política porque se trata de poder. Felizmente, a maioria dos meus erros anteriores são aqueles que as pessoas já conhecem. Essa é uma das coisas boas de escrever um livro.

Oprah: Estou surpreso que você tenha sido tão aberto sobre o uso de drogas.

Barack: Acho que o maior erro que os políticos cometem é não ser autêntico. Ao escrever sobre meus erros, tentei mostrar como estava sujeito às mesmas armadilhas que os jovens americanos em todos os lugares.

Oprah: Lei. Existe alguma coisa em Washington que te assusta?

Barack: As coisas que me preocupam têm a ver com minha família. Quero ter certeza de que passaremos tempo suficiente juntos e traçar um círculo de bom senso em torno deste ambiente potencialmente muito artificial. Eu confio muito na Michelle para isso.

Oprah: O que você sabe com certeza?

Barack: Eu sei que amo minha família. Eu sei que as pessoas são basicamente boas. Eu sei que, nas palavras do Dr. King, 'O arco do universo moral é longo, mas se inclina para a justiça.' Sei que existe um grande sofrimento e tragédia no mundo, mas no final vale a pena viver.

Oprah: Você acha que será o primeiro presidente negro?

Barack: Muita gente começou a falar sobre isso. Ouça, quando você está na política, em algum momento você pensa sobre para onde vai levar sua carreira. Mas é muito cedo nesta fase. A política é uma maratona. Muita coisa pode mudar. Você não pode planejar com 12 anos de antecedência. Mas o que estou dizendo é que podemos vencer a corrida em que estamos agora. Acho que tenho talento para ser um grande senador dos Estados Unidos. E se, no final do meu primeiro mandato, as pessoas em Illinois disserem: 'Esse cara nos serviu bem', então estarei em uma posição forte para ter muita influência neste país por muito tempo, seja eu ' sou presidente ou não.

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