Oprah fala com Ayana Mathis sobre seu livro impressionante The 12 Tribes of Hattie

oprah e ayanaAlguns meses atrás eu sentei para ler , Romance de estreia de Ayana Mathis de 39 anos. Era uma cópia antecipada - o livro ainda não havia sido publicado. Mesmo antes de terminar o primeiro capítulo, eu sabia que tinha feito minha segunda escolha do Oprah Book Club 2.0. Foi esse. Este livro foi tão incrível que me deixou sem palavras.



O romance conta a história de Hattie Shepherd, que deixou a Geórgia e foi para a Filadélfia em 1923. Seus 11 filhos e um neto são as '12 tribos 'de Hatties - que encontramos um após o outro em 12 diferentes segmentos narrativos. Embora suas trajetórias de vida sejam muito diferentes, eles compartilham as cicatrizes de uma mãe que há muito perdeu a capacidade de ser terna. Fui para a cama depois de ler o capítulo sobre o filho sobrevivente mais velho de Hattie, 'Lady Boy Floyd', e acordei na manhã seguinte pensando que Floyd era uma pessoa real. O final do livro é o mais perfeito de todos. Eu fui silenciado por isso. Quando terminei, tive que ficar quieto por um momento.

Começando com a descrição de Ayana dos esforços desesperados de Hattie para salvar seus gêmeos Filadélfia e Jubileu, eu estava com Hattie em sua casa em Germantown, Filadélfia. Eu queria conhecer Hattie, entendê-la e ser apresentado a todos em sua vida.



O livro tem como pano de fundo a Grande Migração, as quase seis décadas que começaram por volta de 1915, com seis milhões de negros migrando para o norte para escapar da terrível situação do sul americano de Jim Crow. Mas também há ecos da própria vida de Ayana Mathis. Seus avós, com quem ela viveu de vez em quando quando era menina, enquanto sua mãe lutava contra uma doença mental, estavam entre os que participaram desse êxodo para uma espécie de Terra Prometida. Quando Ayana tinha 10 anos, surgiu uma rixa entre sua mãe e o resto da família. A partir de então, os dois ficaram sozinhos. À medida que a depressão de sua mãe se aprofundava, ela recusou; Mãe e filha mudavam de um lugar para outro e raramente ficavam em algum lugar por muito tempo. Quando Ayana finalmente deixou a faculdade em Nova York, ela própria começou a sofrer de depressão. Embora agora ela tenha passado por tudo isso e sua mãe esteja com boa saúde, pode-se sentir a sensação de isolamento de uma jovem que habita todos os personagens do livro.



Quando falei com Ayana pela primeira vez, ela estava de férias em Paris. Liguei para lá uma manhã da Califórnia para dizer a ela o quanto amo seu livro e também ouvi um pouco sobre seu processo de escrita. Ouça e conheça um escritor extraordinário ...

Próximo: Leia a entrevista completa de Oprah com Ayana Mathis


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