Conheça os formandos da Oprah Winfrey Leadership Academy for Girls

Foto finalOprah teve muitos sonhos ao longo dos anos, e um dos seus mais ambiciosos foi realizado em janeiro, quando ela se formou no colégio. A ideia da escola surgiu há mais de uma década, durante um bate-papo com Nelson Mandela em sua casa em Qunu, na África do Sul. Quando ele disse que a educação pode combater a pobreza, Oprah concordou, pensando que um dia ela gostaria de construir uma escola na África do Sul. Mandela providenciou - naquela noite! - Uma reunião com o Ministro da Educação para discutir os planos de Oprah. 'Eu realmente pensei que iria construir a escola um dia', disse ela em seu discurso de formatura. 'Eu não quis dizer O Marcação.'



Sete anos e mais de US $ 40 milhões depois, a academia - um internato com um campus de 52 acres, um laboratório de informática de alta tecnologia, centro de bem-estar e biblioteca com 10.000 livros e uma lareira aconchegante - ficava em Henley-on-Klipp , África do Sul . Depois de um processo de admissão que incluiu uma entrevista com Oprah, a escola aceitou 152 alunos da sétima e oitava séries - sem aulas. (Desde então, o corpo discente mais do que dobrou.)

Embora as meninas gritaram de alegria ao verem seus dormitórios pela primeira vez, não foi fácil se acostumar com este novo mundo. 'A maioria de nós nunca foi separada de nossas famílias', disse Mashadi Kekana, um estudante a caminho do Wellesley College em Wellesley, Massachusetts, na cerimônia de formatura. 'Viemos para a escola com diferentes línguas, crenças, práticas religiosas, mentalidades e experiências.' Além disso, os alunos tiveram que aprender a lidar com cursos rigorosos em áreas como ciência e tecnologia e negócios, o que significava que eles tinham que viajar para lugares como o mercado de produtos comerciais de Joanesburgo para aulas práticas de negócios. 'O nível está tão alto', disse Kekana. 'Ou como diz Mom-Oprah [como muitos dos alunos a chamam]:' Não há bar. '



Com muitos dos alunos passando pela pobreza e traumas, Oprah construiu uma forte rede de apoio de professores, psicólogos e assistentes sociais para ajudar as meninas a alcançarem o sucesso acadêmico e se curarem emocionalmente. 'Esta escola foi fundada no princípio do Ubuntu:' Eu sou porque nós somos ', disse Oprah em seu discurso de formatura. 'Este espírito permitiu-nos não apenas construir uma escola, mas também uma fundação familiar.'



O trabalho árduo dos alunos valeu a pena - todos os 72 formandos receberam bolsas de estudos integrais da faculdade - mas suas vitórias ultrapassaram os acadêmicos. 'Quando fui para a escola, pensei que as oportunidades eram para outras pessoas - pessoas mais confiantes e articuladas', disse Tabitha Ramotwala, formada pelo Mount Holyoke College em South Hadley, Massachusetts. “Mas a academia me ajudou a encontrar minha confiança e até me inscrevi para o treinamento de liderança. Fiquei mais em sintonia comigo mesmo. '

Na noite anterior à formatura, Oprah compareceu à festa do pijama dos alunos em um dos dormitórios da escola, onde eles compartilharam pizza e assistiram às gravações de suas entrevistas de admissão. “Foi tão divertido - somos uma dama agora, mas não éramos tão polidos nas entrevistas”, diz Ramotwala. “Viemos para a academia em 2007 com uma visão míope do mundo”, lembrou Kekana sobre a formatura. 'Mas Mom-Oprah nos mostrou que não somos apenas meninas - somos meninas com um propósito maior.'

Na manhã seguinte, os alunos se encontraram pela última vez no teatro da academia. Durante a cerimônia, a turma um grupo a capella tocou a música 'Vuka Uzenzele', que se movimentou ao ritmo em suas roupas brancas arejadas; a ex-primeira-dama da África do Sul Graça Machel fez um discurso no qual ela admoestou as meninas a “impulsionar a mudança social”; e Oprah fez um discurso choroso. “Estamos no campo de desenvolvimento de liderança”, disse ela. 'Queremos que todas as garotas aqui saiam e saibam quem ela é - e foi exatamente o que aconteceu.'

No final da cerimônia, um por um, os formandos se adiantaram para receber seus diplomas e posar para uma foto com Oprah, enquanto o público aplaudia freneticamente. Em seguida, os alunos deixaram a sala de aula ao som da Ode à Alegria. Oprah os reuniu para fotos no exuberante campus sob um céu azul calmo, o sol da tarde em seus rostos. No início eles posaram, mas na deixa de Oprah eles se soltaram e jogaram as mãos para o ar, os sorrisos das garotas tão brilhantes quanto seu futuro.

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