Amor: o que a idade tem a ver com isso?

mãos dadasLemos as páginas de esportes femininos (ou seja, os anúncios de casamento) tão ansiosamente quanto qualquer outra pessoa, e somos apenas nós ou há cada vez mais casais com mais de alguns anos de diferença? Mulheres que se casam com homens um quarto de século mais velhos ou doze anos mais novos. E nos perguntamos: como isso funciona para você? Nos últimos 12 anos, tenho escrito sobre casamentos para Die New York Times, E aprendi uma lição: o amor pode cegar você. Repetidamente, entrevistei pessoas que mantinham listas de qualidades que queriam em seus cônjuges - um banqueiro de Wall Street, um vegetariano, um esquiador, um poeta, alguém que recicla, alguém que dirige um Porsche, alguém com menos de 30 anos - e depois se apaixonou por um tipo de pessoa completamente diferente, por exemplo, alguém que era muito mais jovem ou mais velho do que ele imaginava.



Aconteceu comigo uma vez. Quando eu tinha 25 anos, passei dez dias em Roma fazendo coisas que nunca tinha feito antes: ficar em hotéis que custavam mais de US $ 50 por noite, comendo massas que não eram do Stouffer. Também conheci um homem que citava poesia e sabia tudo sobre vinho, astrologia e história romana e que garfo usar para presenteá-los com vários em um restaurante chique. Eu achei lindo. Ele tinha 80 anos. Ele não era uma figura paterna - era uma figura de avô. No final de nosso romance de uma semana, trocamos endereços e números de telefone. Esperei mais do que nunca por um homem me ligar - eu estava na casa dos trinta antes de perder as esperanças, e só porque pensei que ele provavelmente estava morto. Mas o que eu aprendi foi que você pode pensar que é impossível se apaixonar por alguém 55 anos mais velho que você, mas como a maioria das coisas que você acha que não pode fazer - pilotar um avião, aprender chinês, mudar para Paris em o seu próprio - você pode realmente fazer isso.

Ainda assim, há uma grande diferença entre ser surpreendido e permanecer por um longo prazo. Um abismo de gerações leva as duas pessoas a fazerem perguntas difíceis sobre amor, envelhecimento, persistência, sacrifício e família. E quando a mulher está muito mais velha, como vejo cada vez mais nos dias de hoje, ela se torna mais consciente da fragilidade de sua beleza, de sua fertilidade, de sua visão 20/20.



Dianne Dallin, 46, conheceu o marido Mike, 32, em uma viagem de canyoning no meio do deserto de Utah. Ela se divorciou com dois filhos. A primeira impressão que teve dele foi: 'Ele é muito fofo e muito jovem'. Ela descartou. Mas ele ficou imediatamente interessado nela. 'Eu nunca fui especificamente atraído por mulheres mais velhas, mulheres mais jovens ou qualquer outra coisa', diz ele. 'Para mim, é uma questão de como a pessoa é por dentro - então a diferença de idade não era uma bandeira vermelha.'



Por um ano e meio eles foram parceiros de canyoning e escalada, estritamente platônicos. Nas noites de sexta-feira, depois do trabalho, eles dirigiam de sua casa no Colorado para desfiladeiros remotos, às vezes a oito ou dez horas de distância. Ela o apresentou a um de seus amigos mais jovens e tinha uma longa lista de outros para apresentá-lo. “Então, de repente, me apaixonei e estava realmente me torturando”, diz ela. 'E se eu disser a esse cara que quero ser mais do que apenas amigos e ele disser:' Meu Deus, você é como uma mãe para mim '?'

Finalmente, uma noite, após 12 horas nos desfiladeiros e quase uma garrafa de vinho cheia, ela estava tão exausta e embriagada que teve coragem de dizer: 'Você quer manter esse relacionamento?' Ele sorriu e eles passaram aquela noite em seus sacos de dormir, se abraçando e se beijando.

Dianne diz que agora que está casada com Mike, está mais preocupada com sua aparência do que nunca. “Eu acho que quando os homens namoram mulheres mais jovens, eles se sentem muito mais jovens. Mas para as mulheres, quando estamos com uma pessoa mais jovem, nos sentimos mais velhas. Somos mais críticos conosco. Nem sempre me sinto mais velha só de olhar no espelho. Quando caminhamos, seus joelhos são piores do que os meus. '
Desde que se apaixonou por Mike, ela teve que redefinir a beleza. “Quando você está com uma pessoa mais jovem, você tem que pensar: 'O que vai acontecer em cinco anos? Dez? Ele vai me deixar? 'Sua resposta poderia ser:' Vou fazer um facelift. ' Minha resposta é: “Serei uma pessoa tão linda por dentro que isso vai transparecer”, diz ela.

Não faz muito tempo, Dianne perguntou a Mike se ela deveria receber botox. Ele disse de jeito nenhum. “Uma coisa que fortalece nosso relacionamento é o fato de termos sido amigos por tanto tempo”, diz ele. 'Então, quando se trata de beleza física, sim, você envelhece, fica com rugas, tem cabelos grisalhos, mas não é grande coisa.'

Para muitos casais com diferenças de idade, as conversas são principalmente sobre filhos - se eles os terão, quando devem tê-los, se ainda houver tempo. Dianne e Mike conversaram muito sobre sua família ao redor da fogueira no deserto. “Eu sabia que ele não queria filhos e ele sabia que eu não queria mais”, diz ela. - Se ele tivesse me dito que a queria, eu nunca teria saído com ele.

Para Carolanne McKirnan, 50, e Duncan Burke, 33, que moram juntos em Boulder, Colorado, a questão sobre as crianças ainda está aberta. “Não estou interessada em ter mais filhos”, diz Carolanne, que tem um filho de 20 anos e uma filha adolescente. “Se Duncan decidir que filhos são uma necessidade absoluta, ele terá que tomar uma decisão. Nós dois estamos cientes disso. '

Os relacionamentos com diferenças de idade precisam ser flexíveis e, às vezes, são no sentido de 'ame quem está com você enquanto está com eles'. Carolanne, que não esperava estar apaixonada, aprendeu a aceitar as coisas como elas vêm. Quando ela conheceu Duncan há dois anos, ela recentemente abriu um negócio de linho e estava mais focada em encontrar lençóis de algodão percal excepcionais do que em romance. “Eu era uma mãe solteira e estava tentando fazer meu negócio andar”, diz ela. 'Eu escrevo. Tento fazer um desenho todos os dias. Eu toco violoncelo. 'A atitude dela em relação ao amor e ao casamento era: Estive lá, fiz isso.

Em seguida, ela contratou Duncan para criar um site para sua loja. Ele é semelhante a ela - uma pessoa artística que gosta de tocar violão por horas, que prefere noites tranquilas e hora de dormir cedo a festas barulhentas. “Ele é extremamente gracioso e muito engraçado, bonito e educado, como o velho mundo”, diz ela. Ela poderia dizer que ele era o tipo - e não há muitos de qualquer idade - que apreciaria lençóis de muitos fios tecidos em um mosteiro na Índia.

Ainda assim, ela não conseguia imaginar que eles poderiam ser um casal. Boulder é uma cidade cheia de moças bonitas e qualificadas. “A norma cultural me impedia de ter qualquer tipo de fantasia de relacionamento”, diz ela. “Se a mulher mais velha tem dinheiro, ela é vista como patética porque está chamando a atenção de um homem mais jovem. Quando ela não tem dinheiro, ela parece estar se agarrando à juventude perdida. Esses são julgamentos muito difíceis. '

Mas Duncan a convidou para ir ao cinema e então se perguntou em voz alta: 'Foi um encontro?' Não muito depois disso, eles passaram a noite juntos em sua cabana e ele nunca mais saiu.

No início, Carolanne esperava que eles se misturassem com outros casais na rua. “Fiquei muito preocupada em sermos tratados como uma curiosidade”, diz ela. “Eu não penso sobre isso agora. Quanto mais estamos juntos, mais parece que pertencemos um ao outro. '
Liz Banks tem 51 anos - mas é uma geração mais jovem que o marido, e é assim que ela gosta. 'Não estive com homens da minha idade', diz Liz, que mora em Chicago com a lenda do beisebol Ernie Banks, 76 anos. “Sou uma mulher muito motivada. Eu gostava de estar com homens que pensavam em sua carreira e se sentiam à vontade em sua própria pele. E adorei ser desafiado por homens mais experientes. '

Liz não precisa se preocupar em parecer mais velha do que Ernie, mas um romance entre maio e dezembro como o dela inevitavelmente levanta a questão de como vai terminar. Liz aprendeu a não pensar em quanto tempo ela e o marido passam juntos. “Deus nos escolhe em todas as idades”, diz ela. “Quando ele vai levar Ernie? Não sei. Não acredito em olhar para o amanhã. Eu realmente acredito em viver o momento. '

Muitos casais dizem que um relacionamento de diferença de idade pode ser uma grande janela para outras gerações - durante o jantar, você pode estar discutindo a Segunda Guerra Mundial com um parceiro muito mais velho ou blogando com um mais jovem. 'Fiz 50 anos em dezembro', disse Elizabeth Yoakum, designer gráfica de Sheffield, Massachusetts, que conheceu seu amigo Josh Buell há oito anos. “Ele fez 37 anos no dia seguinte ao meu aniversário. Temos quase a mesma diferença de idade de Tim Robbins e Susan Sarandon. 'Seu círculo de amigos inclui ele e ela, jovens e de meia-idade, uma gangue maravilhosa, versátil e desafiadora. 'Os amigos de Josh têm cerca de 30 anos e agora alguns deles são casados ​​com pessoas ainda mais jovens', diz ela. Ela nunca se sentiu confiante perto dela. 'Não é como se as pessoas viessem até mim e dissessem:' Não gosto de sair com você porque você está muito velho. 'Você não precisa mais pertencer a uma determinada faixa etária para saber o que é quente. Todos nós temos a internet. '

Mas ajuda ter uma certa atitude. “Se você está ciente de como seu relacionamento está longe de ser normal, verá essas diferenças todos os dias”, diz Elizabeth. - Não fui criado para perseguir o livro.

Se Chris Crowley, 72, está seguindo um livro, é o que ele escreveu: Mais jovem no próximo ano.

Ele fez questão de permanecer o mais jovem possível para sua esposa, Hilary Cooper, 48. Chris rema várias vezes por semana, anda de bicicleta pelas Montanhas Rochosas e Dolomitas e passa um mês esquiando em Aspen todos os invernos. 'Homens mais velhos que são casados ​​com mulheres mais jovens têm o dever de ficar em forma e treinar como loucos para que suas esposas nunca tenham que limpar a gosma de seus rostos', diz ele. “Setenta e cinco por cento do envelhecimento é putrefação - você fica um pouco mais gordo, um pouco mais apático, um pouco mais dolorido. Mas você não precisa ir lá. '

Ambos dizem que Hilary, uma pintora de retratos, é a velha mãe sábia no casamento, mais responsável pelos impostos e sempre a motorista designada. Chris é o menino que não se preocupa com dívidas e que dança como um louco nas festas. 'Desde o momento em que o conheci, eu soube que ele era um jovem fantasma', diz Hilary. “Ele me apresentou ao estilo de vida esportivo. Eu nunca havia esquiado antes; Eu nunca tinha andado de mountain bike antes; Nunca fiz windsurf antes. Eu só vesti preto. Chris é 24 anos mais velho, mas na verdade é muito mais jovem. Nunca fico entediado com ele, nunca. 'Mas Hilary diz, meio séria, meio sarcasticamente:' Estou ficando triste porque ele vai me deixar por outra mulher: a morte. '

“Temos horizontes diferentes”, diz Chris. “Eu sei que estarei morto muito cedo, e isso me deixa doente. Somos inseparáveis ​​e inevitavelmente será abandonado. Mas hey, esse é o negócio. '
As diferenças de idade nos relacionamentos distorcem os cronogramas internos de ambos os parceiros e suposições antigas sobre para onde suas vidas estão indo. Às vezes, as coisas não são feitas na ordem certa apenas porque há confusão cronológica desde o início. Ryan Freitas, amigo de Jill Adler, tem 27 anos; Ela tem 39 anos. Eles se conheceram há quatro anos em um bar em Park City, Utah, e no primeiro ano em que namoraram, ela mentiu para ele sobre sua idade. “Aí, um dia, perdi minha carteira de motorista e não quis mostrar. Ele perguntou: 'O que você está escondendo de mim?' Finalmente eu disse: 'Basta olhar para isso. Se você quiser ir embora, vá agora. '

Ele ficou. Em 2005, Jill estava desesperada para engravidar, mas Ryan queria ter 30 anos antes de se tornar pai. Ela disse a ele que biologicamente não podia esperar tanto tempo. Então ele deu o salto. Eles não eram casados, ele estava morrendo de medo, mas disse a ela: 'Eu sou seu marido'.

“Lembre-se de quando você tinha 26 anos”, diz ela. “Naquela idade eu não queria ter um filho, então meio que consegui. Mas ele não queria que eu perdesse a oportunidade. Foi basicamente um presente dele. Ele me fez este grande favor. E eu nunca disse: 'Agora você tem que se mudar; agora você tem que se casar comigo. 'Era apenas:' Você sai do seu caminho para fazer algo incrível para mim, então tudo o que você precisa fazer é inteiramente sua prerrogativa. '

Apesar de todos os desafios, a diferença de idade também pode oferecer uma chance de desacelerar e respirar fundo. Sarah Belle, 49, mora em Iowa City com seu marido Haywood, 67. Ela adora seu ritmo tranquilo e seu senso de romance discreto e antiquado. Ele compra presentes para ela, mas eles são mais atenciosos do que chamativos, como uma única flor ou um guarda-chuva novo. 'Quando estávamos juntos, ele tomava alcaçuz toda vez que eu ia vê-lo - eu adoro alcaçuz', diz ela. Ele nunca tentou inspirá-la com joias ou roupas caras - embora, como um desenvolvedor imobiliário de sucesso, ele pudesse pagar. “Ele não precisava provar nada”, diz ela. 'Quando as pessoas são mais jovens, muitas vezes tentam se vender.' E a perspectiva de cuidar dele se ele ficar gravemente doente está bem para ela. 'Claro que estarei lá para cuidar dele!' Sarah diz com entusiasmo, como se ela estivesse falando sobre um coquetel da qual definitivamente comparecerá.

Já ouvi muitas vezes que o amor deve ser fácil, que mesmo as adversidades não devem ser tão difíceis. Acredito que haja alguma verdade no conto de fadas da Cinderela - seu parceiro deve ser como um sapato que se encaixe perfeitamente, não um que você precise impor porque deseja morar em um castelo e usar uma tiara. O casamento com um homem 14 anos mais novo que ela, diz Dianne Dallin, ensinou-a acima de tudo a ficar de olho no essencial: parece certo? Ele é amigável? Eu o amo? Se as respostas forem sim, ela diz, então nada mais importa.

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