Amor entre as ruínas

Ray SkettiniJá se passou muito tempo e muito longe, mas para um em cada seis homens americanos abusados ​​sexualmente quando crianças, os resultados estão sempre presentes, profundamente corrosivos e extremamente contagiosos. David France fala com alguns homens corajosos - e as mulheres com quem se casaram - que quebraram o silêncio, enfrentaram o trauma e deram os primeiros passos em direção à cura. Donna Mertrud se apaixonou por Ray Skettini quando ela tinha apenas 17 anos. Um ano mais velho e o palhaço da turma em sua escola em Pequannock, New Jersey, ele tinha um peso no ombro, algumas pessoas disseram. Mas ele fez Donna rir. Quando ela concordou em se casar com ele três anos depois, Ray pediu ao padre de sua família, o padre James Hanley, que assumisse o cargo.



Donna teve a sensação, desde o início, de que algo estava errado. Uma das 'bandeiras vermelhas' que continuava aparecendo, disse ela, era a irritabilidade e a inclinação de Ray para andar de um lado para o outro. E então havia sua sutil, mas crescente distância dela. “Quando nos casamos, nós realmente exploramos um ao outro. Nós nos divertimos muito ', diz Donna, agora com 50 anos.' O conhecimento mútuo e o crescimento como casal e família nos aproximaram. Mas por mais estranho que pareça, quanto mais fazemos isso, mais ele se retrai emocional e fisicamente. 'Sua vida sexual diminuiu lentamente. Às vezes, ela apenas tinha que tocar seu ombro quando ele congelava e se afastava. Donna se perguntou se ele estava tendo um caso. Na maioria das vezes, entretanto, ela se sentia rejeitada e isso partia seu coração.

“Eu sabia que ele me amava. Existem tantas maneiras de mostrar amor além do sexo - coisas adoráveis ​​que ele faria ”, diz ela. 'Mas minha auto-estima estava realmente esgotada pensando,' O que há de errado comigo? 'Era algo que eu era muito persistente em tentar descobrir o porquê. Foi um espinho em nosso casamento e eu tinha que descobrir o que era. - Porém, quanto mais ela o desafiava, pior ficava. Ray, um topógrafo e atendente de estacionamento que costumava ter dois empregos, sempre dizia que estava cansado ou ocupado demais para falar. 'Sempre houve uma resposta', diz ela, 'mas nunca funcionou.' Insegura e solitária, ela começou a comer demais - uma tentativa tateante de satisfazer sua necessidade de intimidade, como seu terapeuta explicaria mais tarde. “Tantas pessoas me disseram: 'Donna, vá ter um caso! 'Mas eu não queria isso. Eu nunca quis isso. Eu queria meu marido de volta. '



Poucas coisas mudaram em quase 25 anos de casamento. Então, no outono de 2001, Donna voltou à faculdade para se formar em educação. Ela estava particularmente interessada em um curso de psicologia das relações humanas. 'Eu percebi,' Oh meu Deus, existem nomes para as coisas que eu passei! “De acordo com seus livros, ela acreditava que seu marido havia sido abusado sexualmente. Seu comportamento correspondia ao padrão.



A confirmação, porém, só veio em uma tarde desta primavera. Enquanto Ray estava ocupado na cozinha, Donna sintonizou That Oprah Show e encontrou vários rapazes falando sobre serem molestados por seus padres. Ela ficou em silêncio atordoado quando reconheceu um dos perpetradores: Padre James Hanley - o mesmo padre que se casou e batizou seu primeiro filho dois anos depois.

“Então eu ouvi aquela vozinha da cozinha”, ela diz.

Era Ray, mal sussurrando: 'Acho que não sou o único'.

O choque foi tão grande que Donna virou e caiu de joelhos na sala de estar. “As peças do meu quebra-cabeça estavam começando a se desfazer”, diz ela.

Mais alguns dias se passaram antes que Ray contasse a ela o que acontecera quando ele tinha 12 anos, como Hanley fingiu dar-lhe uma educação sexual e demonstrou todas as lições sobre o corpo do menino.
O que veio a seguir foi um longo caminho para a recuperação. Ambos Skettinis tornaram-se ativistas e membros da Rede Nacional de Sobreviventes de Pessoas Abusadas por Padres (SNAP). Ray juntou-se a quase duas dúzias de outras vítimas de Hanley exigindo a demissão do padre e emprestou seu nome a uma ação civil para saber o que a Igreja sabia sobre os crimes de Hanley e como lidou com essa informação. No final das contas, Hanley admitiu abusar sexualmente de cerca de 12 paroquianos (embora um estatuto de limitações o mantivesse fora da prisão) e a diocese pagou milhões de dólares em indenização por demissão a 21 de suas vítimas, incluindo Ray. Como Hanley não precisou se registrar como agressor sexual ao se mudar para um novo bairro, Ray e Donna concordaram em distribuir panfletos nas ruas com avisos. Em uma manhã surpreendente, Hanley apareceu e gritou com os manifestantes.

Num acesso de raiva, Donna agarrou sua manga e exigiu um relato do que ele havia feito.

- Você abusou desse homem aqui?

“Ray Skettini? Sim, eu tenho, ”ele respondeu calorosamente.

'Ele é meu marido. ... você se casou conosco. ... Você batizou nossa filha. '

“Sim, pedi”, disse ele, “e Ray sabe que também sinto muito pelo que fiz a ele; certo Ray? '

Após uma breve troca, Ray respondeu: 'Jim Hanley, você ainda não tem a ajuda de que precisa'.

Hanley concordou: 'Eu te amo Ray e espero que você me perdoe, baby.'

- Oh, não sei se posso perdoar mais alguma coisa - Ray respondeu calmamente.

Ainda hoje, Donna e Ray cavam seu caminho para fora do passado, participam de sessões individuais e de terapia de casais (pagas pela Igreja como parte de um acordo) duas vezes por semana e se esforçam para estar abertos um ao outro. Eles não resolveram seus problemas de intimidade física, um fato que perturba os dois - 'mas estamos trabalhando nisso', diz Donna. Na cabeça de Ray, isso poderia levar uma vida inteira de terapia. “Ainda estou tentando ser próximo de minha esposa”, diz ele. 'Eu nunca tive uma explicação para' Por que eu não queria fazer sexo com ela? - Eu mesmo nunca entendi até que tudo desmoronou. Eu gostaria de acreditar que estamos caminhando em uma direção mais positiva. Tive medo de que ela me deixasse. '

Mas Donna ainda está empenhada em fazer o casamento funcionar. Para ela, um grande avanço na terapia foi a descoberta de que não foi ela quem rejeitou o marido. 'Desde então, percebi que havia uma terceira pessoa em meu casamento - Jim Hanley', diz ela. No ano passado, Donna escreveu uma carta de sete páginas ao padre. “Eu disse a ele que não foi só Ray que ele destruiu. Ele destruiu nosso casamento, nosso relacionamento normal e saudável. E eu não o deixaria vencer. '
É difícil dizer o quão comum é o abuso sexual entre meninos. Uma pesquisa com pesquisadores da Universidade de Massachusetts-Boston sugere que cerca de um em cada seis homens é abusado sexualmente antes dos 16 anos. Se correto, significa que mais de 17 milhões de homens americanos compartilham essa história horrível. Mas muitos nunca revelam sua vitimização. Alguns podem não reconhecer seus primeiros encontros sexuais com homens ou mulheres mais velhos como abuso; outros se culpam. Em um estudo, 75 por cento dos sobreviventes do sexo masculino disseram ter vergonha de não ter se defendido do agressor. Gail B. Slap, MD, professora de pediatria e medicina da Escola de Medicina da Universidade da Pensilvânia, diz que outra razão para manter seu abuso em segredo é porque não deve ser visto como algo facilmente coagido ou coagido. Assunto estudado.

Pesquisas nas últimas três décadas apontaram para as tremendas dificuldades que esses sobreviventes enfrentam em seus relacionamentos - raiva, medo e isolamento, que normalmente resultam de abuso sexual na infância, são particularmente prejudiciais ao amor saudável. Como suas esposas se saem é menos claro. Muito pouca pesquisa foi realizada sobre esposas e namoradas de vítimas de abuso masculino. “É uma pena, porque eles têm tantas necessidades”, diz Richard B. Gartner, PhD, psicanalista e especialista na área que atua na cidade de Nova York. “Quanto maior a traição, mais o menino reage como se os próprios relacionamentos fossem traumáticos. Ele está ficando meio alérgico a relacionamentos. É muito difícil para uma mulher ou um parceiro lidar com isso. 'Tais relacionamentos podem ser emocionais - e físicos - campos de batalha. Ou os homens parecem frios, distantes e “fora de foco” em casa. Muitos também recorrem às drogas e ao álcool, ou ficam obcecados por comida, exercícios ou trabalho, e dedicam tanta energia à carreira que suas famílias são negligenciadas. Os especialistas chamam isso de resposta hiper-masculina. “Usamos o termo efeito cascata”, diz Janice Palm, terapeuta de Seattle e diretora executiva do Shepherd's Counseling Services, que lidera um dos poucos grupos de apoio para parceiros de sobreviventes de abuso sexual na infância. 'Isso se aplica não apenas à vida da pessoa que foi abusada, mas a todos em seu relacionamento.'

Uma onda comum, como descobriu o Skettinis, é um distúrbio da relação sexual. Julie e Craig Martin lutam contra isso de uma maneira diferente. Craig, 52, revelou pela primeira vez seu abuso por parte de um padre da família quando começou a namorar Julie, há mais de 20 anos. Na época, ele era dono de um bar em Waite Park, Minnesota. 'Eu disse a ele', disse Julie, 'quando você estiver pronta para lidar com isso, estarei lá para ajudá-lo.' Mas Craig escapou impune por ter um caso e, a certa altura, ter um filho com outra mulher. “Eu não fiz ele me trair, mas você está passando por terríveis sentimentos de 'o que eu poderia ter feito? O que eu fiz errado? “Julie, agora com 47 anos, explica. Graças à reabilitação e terapia, incluindo aconselhamento obrigatório, eles ainda estão casados ​​e apaixonados. Craig está sóbrio há oito anos e frequenta sessões mensais para vítimas de abuso sexual infantil na Universidade de Minnesota. Ele vendeu o bar para fazer pós-graduação e agora é assistente social ajudando meninos necessitados. Não que todos os seus problemas estejam resolvidos. “Acho que não temos relações sexuais há vários anos - é horrível”, diz Julie. “É quase como se fôssemos solteiros casados ​​ou melhores amigos que moram na mesma casa e criam filhos juntos. Eu posso rir, mas por dentro eu choro. Isso dói. É muito triste.'
No livro dele Meninos abusados

O terapeuta Mic Hunter descreve as muitas razões pelas quais a intimidade sexual é complicada para sobreviventes do sexo masculino: Alguns negam ou evitam a intimidade física porque consideram o sexo um ato hediondo que as pessoas cometem umas às outras. Em um esforço complexo para mostrar respeito, algumas vítimas procuram prostitutas ou estranhos em vez de desabafar com seus entes queridos. Outros podem chegar a definir a sexualidade de tal forma que um perpetrador e uma vítima estejam sempre envolvidos. “Muitas vezes, essa associação é tão forte que a vítima se sente fisicamente doente, mesmo quando alguém inicia sexo respeitoso, mútuo e consensual com ela”, escreve Hunter.

Por outro lado, muitos sobreviventes adultos procuram sexo compulsivamente: mais de um terço dos homens em Viciados em Sexo Anônimos relataram ter sofrido abusos sexuais quando crianças, de acordo com um estudo conduzido por Hunter. Um tipo de disfunção sexual afeta um em cada quatro sobreviventes de abuso, ele relata - incluindo o impulso inibido e a disfunção erétil.

A cura é possível para esses homens, mas os especialistas dizem que o processo pelo qual estão passando pode ser um dos momentos mais difíceis de suas vidas. Freqüentemente, envolve confrontar o que eles nunca desejaram que fosse revelado. E muitas vezes torna as coisas piores para seus parceiros. “A recuperação é um inferno para os relacionamentos. Muitos casais não ficam juntos ”, diz Mike Lew, psicoterapeuta de Boston que escreveu: Chega de vítimas: homens se recuperando de incesto e outros abusos sexuais infantis . “E quando o casal passa, a relação é diferente. É mais saudável, é mais forte, mas não é a mesma coisa. O antigo relacionamento está morto. '

Os Martins são a prova viva disso. Julie diz que o processo de recuperação de Craig fez com que eles se distanciassem. Até agora, a terapia não preencheu a lacuna. 'Eu amo ele. Ele recuperou minha confiança ”, diz ela. “Eu admiro tudo o que ele fez. Eu dou crédito a ele. Mas ele não é o homem com quem casei. '

Curtis St. John'É realmente necessária uma mulher forte para lidar com sobreviventes de abuso do sexo masculino', disse Curtis St. John, presidente do MaleSurvivor, um grupo nacional de apoio para homens que foram abusados ​​sexualmente. “Eles podem ficar com raiva e insultar e chutar qualquer um na canela por não querer ninguém por perto. Mas eu digo às mulheres: 'Se você fugir com eles, eles serão mais felizes, mais legais e mais apaixonados do que a pessoa por quem você se apaixonou originalmente'. '

Johannes, 40, deve saber. Junto com sua esposa Ilene Lieberman-St. Johannes, ao seu lado. “Antes de Ilene, eu não valia a pena trabalhar nisso. Eu não tinha motivo para me ajudar ”, diz ele.

Quando eles se conheceram onde ambos trabalhavam no Purchase College em 1996, ele tinha 28 anos e acabara de se divorciar, e ela era uma mãe de 40 anos de dois filhos pequenos cujo marido havia morrido de câncer. A princípio ela ficou nervosa com a diferença de idade, mas eles começaram a namorar e se entenderam como se fossem iguais. Ela amava sua brincadeira, assim como seus filhos.

Uma noite, pouco antes de se casarem, eles estavam na cama assistindo TV quando Curtis se virou para Ilene e disse: “Tenho uma coisa para lhe contar. Fui molestado quando criança. '

O homem, disse ele, era um vizinho e professor de história respeitado chamado Albert Fentress, que o molestou com o pretexto de dar aulas particulares a Curtis e acabou expondo-o ao sexo oral - até 20 vezes na primavera e no verão de 1979.

'Ele te machucou?' perguntou Ilene.

'Não', respondeu Curtis, e acrescentou sobriamente: 'Bem, ele assassinou e canibalizou outra criança.'

Era como Curtis repetindo um enredo de filme: Fentress foi preso em agosto por molestar um segundo menino, que ele matou - e cujos restos ele então cozinhou e comeu. A história inicialmente surpreendeu Ilene. Então ela perguntou a Curtis como ele lidou com isso.

- Estou bem - disse ele. 'Isso não me afetou.'

Ilene, tendo deixado seu próprio trauma para trás, estava pronta para acreditar nele. “Eu fiz as coisas de viúva por um tempo, e então eu estava acabado - eu não me identifiquei mais com as viúvas. Portanto, coloquei o que ele disse no contexto da minha própria vida. '

Curtis hoje percebe que o abuso o atingiu quando jovem. “Este é um professor premiado em que meus pais confiam. Ele disse: 'Tudo bem; Na verdade, isso o torna especial e adulto. “E - as pessoas não gostam de ouvir isso - é bom”, diz Curtis agora. “Mas causa confusão, pelo menos em termos de preferência sexual. Então, aqui estou, não tenho outras experiências sexuais. E me pergunto: “Sou eu? Eu sou gay? Ele sabia que não era, mas a pergunta o atormentava toda vez que um relacionamento com uma mulher falhava.

Outros problemas surgiram um ano depois do casamento. Ilene estava preocupada com a bebida de Curtis. Houve apenas alguns casos isolados, mas quando ele voltou para casa bêbado uma noite e negou ter bebido qualquer coisa, ela colocou o pé no chão. “Eu não posso viver assim. Ou você faz algo a respeito ou está do lado de fora ”, ela disse a ele. Curtis participou de um programa de reabilitação ambulatorial de 12 semanas e não bebeu mais nada desde então. Em todas as terapias de reabilitação e acompanhamento, no entanto, ele nunca mencionou Fentress. E se não fosse por Ilene, ele poderia ter continuado a viver em negação. Mas quando seu filho Justin fez 10 anos, ela percebeu que seu marido estava se comportando de maneira terrível com o menino. “O relacionamento deles era terrível”, diz ela. - Curtis foi frio com ele e o afastou. Ilene conduziu toda a família para a consulta; mas mesmo assim a luta entre marido e filho continuou. 'Finalmente, eu disse:' Você não acha que deveria falar com o Dr. Tell Chris [o terapeuta] sobre a sua história? Você tem que dizer algo. ''

Pela primeira vez, Curtis começou a desvendar seu passado. Por uma estranha coincidência, foi noticiado nas manchetes daquela semana que Fentress, que estava encarcerado em um hospital para criminosos insanos, pediu para ser solto. Curtis ligou para o promotor público para contar sua história e, como não a ouviu imediatamente, voltou para a criança assustada e desconfiada que Fentress havia deixado para trás. 'Eu pensei:' Ele não vai acreditar em mim; ele não vai me ouvir ”, diz Curtis.

No final das contas, entretanto, ele entrou em contato, jurou um testemunho e ajudou a manter Fentress trancado em uma instituição mental. Ele posteriormente se juntou a MaleSurvivor, a quem ele credita por ter mudado sua vida. A grande virada, diz ele, veio durante um fim de semana de recuperação para a organização em maio de 2004. Como parte de um exercício, ele escreveu uma carta do menino que era para o homem que é hoje. Enquanto ele escrevia, usando sua mão não dominante conforme as instruções, uma visão surgiu em sua cabeça ao caminhar sobre uma grande e bela ponte, Fentress abaixo, incapaz de alcançá-lo. Lentamente, ele encontrou uma pequena figura que se sentou. Era ele mesmo quando criança e não estava triste nem magoado. 'Aí está você', disse o menino. 'Eu estive esperando por você.'

- Legal - disse Curtis, pegando sua mão. 'Vamos.' Encontrar a parte saudável e completa de você mesmo, diz ele, abriu as comportas. “De repente, as emoções que foram engarrafadas por 30 anos foram ao mar. Isso apenas me virou. ... Se você tivesse me dito há sete anos que eu seria feliz, eu teria dito 'de jeito nenhum'. Mas eu consegui. '

“Estou tão orgulhosa de ser sua esposa”, interrompe Ilene. 'É maravilhoso ver o que saiu disso.'

Muitas mulheres demoram mais para alcançar a felicidade que Ilene descreve. 'Sempre me referi a mim mesmo como' dano colateral '', diz Dawn Haslanger, 54, esposa de um sobrevivente de abuso sexual na infância em Seattle. Ao longo dos anos, seu marido, Bob, 58, sofreu ataques de estresse pós-traumático regularmente, o que ela diz que o manteve desempregado por um tempo e provocou acessos de raiva. Em 2006, quando a Diocese Episcopal finalmente decidiu instituir um processo eclesiástico contra seu agressor - um julgamento emocionalmente estressante para Bob - Dawn percebeu que estava sofrendo de sua própria versão de PTSD. Ela temia que a luta perturbasse seu marido e prejudicasse seu casamento.

“Tive ataques de ansiedade”, diz ela. “Comecei a não dormir bem. E às vezes durante o dia - um dia de rotina - meu coração disparava, minha pressão arterial aumentava, eu ficava tonto. “Depois de trabalhar como assistente de dentista por 28 anos, ela foi demitida de seu último emprego. “Acho que provavelmente estava gravemente ferida”, diz ela. 'Eu realmente tenho lutado contra a depressão no último ano e meio.'

De acordo com Mike Lew, o psicoterapeuta de Boston, as mulheres muitas vezes se sentem solitárias e rejeitadas em relacionamentos com homens que foram abusados ​​sexualmente quando crianças. “O parceiro pode sentir que ela é o alvo de sua raiva. Isso pode aumentar a frustração deles ”, diz ele. Em um workshop que ele conduziu para parceiros de sobreviventes, as mulheres também tiveram muitos problemas. “Eles ficaram zangados com o que foi feito a alguém que amavam. Eles ficaram furiosos porque tiveram que lidar com as consequências. Eles estavam zangados com a falta de recursos e ajuda. Eles estavam com raiva porque não haviam se comprometido quando entraram neste relacionamento e tiveram que lidar com isso ou ir embora. '
Marilyn Stevens e Dominic CarterNo entanto, nem todas as mulheres respondem dessa forma, de acordo com Mary Gail Frawley-O'Dea, PhD, uma terapeuta e pesquisadora da Carolina do Norte que se especializou em sobreviventes de abuso sexual. Alguns cônjuges e namoradas se posicionam: “Romper; você ainda não superou? Quando você vai superar isso? '' Você não acha que as mulheres têm essa falta de empatia ', diz Frawley-O'Dea,' então eu suspeito que algumas têm vergonha da falta de masculinidade de seus maridos e não as citam. Acho que eles se perguntam o que ele fez para que isso acontecesse - mais frequentemente do que os meninos se perguntam como uma menina fez isso acontecer. “E algumas mulheres, oprimidas por seus próprios problemas, são simplesmente incapazes de lidar com essa bagagem dolorosa que seus maridos trazem para o relacionamento.

Vinte e seis anos atrás, houve uma série de coisas que Marilyn Stevens achou incomuns em Dominic Carter, um jovem de 18 anos que acabou de sair do ônibus para ingressar em um programa de preparação de verão da Universidade Estadual de Nova York para promissores estudantes de graduação em condições carentes participar. Por um lado, ele parecia completamente deslocado no interior do estado de Apple Country - compreensível dada sua infância em um prédio de apartamentos pobre no Bronx com vista para uma rodovia de cascalho. Em segundo lugar, ele tinha uma clareza perturbadora sobre para onde estava indo na vida e com quem. Ele estava no campus apenas alguns dias antes de pedir a Marilyn, a coordenadora do programa de 25 anos, uma explicação improvável: 'Você será minha esposa e mãe de meus filhos'.

'Você é louco?' ela se lembra de ter pensado. “Era como, 'Eu Tarzan, você Jane,'” ela diz. Durante o verão, ela fez tudo o que podia para inspirar o afeto de Dominic pelas mulheres de sua idade, mas ele nunca hesitou. Ele ficou com SUNY e se formou em apenas três anos. Dois meses após a formatura, ele e Marilyn se casaram. “Acho que fui nocauteada pela perseguição”, diz ela. No entanto, descobriu-se que eles tinham muito em comum. Marilyn veio de raízes igualmente desfavorecidas no Harlem, onde sete de seus dez irmãos morreram, a maioria de heroína e AIDS. Seu primeiro passo para sair da pobreza foi o mesmo programa de verão que Dominic havia recrutado. Como ele, ela tinha uma ambição intensa - a dela era trabalhar no ensino superior enquanto ele criava suas esperanças de seguir uma carreira no jornalismo.

Em algum momento daqueles primeiros anos, ele mencionou - apenas uma vez e sem detalhes - que havia sido abusado sexualmente por sua mãe, a quem chamou de Laverne. “Nós sentamos e assistimos TV e ele simplesmente deixou escapar”, lembra Marilyn. “Fiquei muito chocado porque não conseguia imaginar uma mãe fazendo uma coisa tão horrível com seu filho. Então, coloquei na nuca e nunca mais voltei a visitá-lo. Ele nunca falou sobre isso e eu nunca toquei no assunto novamente. '

Mas o silêncio mal escondeu o problema. Hoje, Dominic e Marilyn dizem que seu abuso foi o elemento mais importante de seu longo casamento, que resultou em dois filhos, agora com 20 e 16 anos. As tensões começaram a aumentar depois que o casal teve seu primeiro filho, Courtney. Eles tinham se mudado com a mãe de Marilyn no Harlem, perto o suficiente do Bronx para Laverne aparecer ou ligar sem avisar. Apesar das objeções de Dominic, Marilyn sempre deixava Laverne entrar. 'Como você diz a uma pessoa:' Não posso ter um relacionamento com você? “Não estava na minha personalidade ou na de minha mãe”, diz ela. - Nós a deixamos entrar, a deixamos comer e partir o pão e tentamos tirá-la antes que ele chegasse em casa.

Eles nem sempre tiveram sucesso. Quando Dominic chegava e via sua mãe, ele voltava pela porta e desaparecia por horas - às vezes ele ia para os clubes com os amigos até o amanhecer, ficava do lado de fora uma vez durante todo o fim de semana.
Como Dominic estava cada vez mais ausente, Laverne aparecia com ainda mais frequência. Ela pedia a Marilyn ou à mãe, por um motivo ou outro, que ligassem para ela, mas quando contaram a notícia ele explodiu: “Fique longe de Laverne! Ela usa vocês dois! '

'Eu me senti tão presa', diz Marilyn sobre seu relacionamento com Laverne. 'Você começa a ter palpitações -' Como faço para lidar com isso? Não quero ser mau e zangado com ela. Não conheço todos os fatos, mas sinto que estou traindo meu marido. ''

E quanto mais Dominic se sentia traído, mais zangado e distante ele ficava. A raiva parecia atormentá-lo. “Ele estava extremamente mal-humorado”, diz Marilyn. 'Havia todo esse comportamento imprevisível que era dirigido internamente.' Ela o encontraria sentado sozinho na cozinha, distraidamente mastigando os tornozelos até sangrar.

Marilyn admite que não lidou com suas frustrações da maneira mais inteligente possível. Muitas vezes ela caía no sarcasmo. - Você gostaria de molho picante para os nós dos dedos? ela perguntava zombeteiramente. Ela nunca suspeitou que suas experiências de infância tivessem algo a ver com seu comportamento. Ela também achou difícil aceitar que a mulher divertida que apareceu em sua porta - uma mulher que ela passou a amar - pudesse ter feito remotamente qualquer coisa que seu marido havia sugerido. “Sempre foi montado lindamente, sem um fio de cabelo fora do lugar, e falava, falava, falava - muito engraçado, às vezes muito engraçado. Então, em sua mente, você diz: 'Isso não aconteceu.' '

Não havia dúvida de que ela havia expressado isso ao marido. Mas ele sentiu mesmo assim. 'Ela não queria acreditar no que aconteceu', diz Dominic, agora com 44 anos. Certa vez, quando ele confidenciou os crimes da mãe de Marilyn, Laverne, ela ficou igualmente cética. 'É tão profundo', diz ele, 'que o instinto natural é não acreditar.'

Em vez de investir em sua vida pessoal, Dominic dedicou cada vez mais sua carreira, que decolou como um foguete, de repórter do WLIB, uma estação de rádio com foco na comunidade afro-americana em Nova York, a repórter político sênior do NY1News, onde recebeu prêmios e entrevistou líderes mundiais, de Nelson Mandela a Bill Clinton.

Hoje ele é um dos jornalistas políticos locais mais conhecidos de Nova York e um convidado frequente em programas nacionais como Hardball com Chris Matthews . “Ele estava sempre em movimento, sem parar”, diz Marilyn, 51, uma executiva do Manhattan College. Mas, com o passar dos anos, ela percebeu que ele não estava apenas caminhando para uma carreira elevada, mas também para longe dela e de seus filhos - longe de qualquer intimidade.

Finalmente, depois de uma década de casamento tumultuado, ela se cansou. 'Eu disse:' Dominic, temos que lidar com isso. Você simplesmente não pode continuar correndo, correndo e correndo. “Eles se inscreveram para terapia de casal. Todos também viram um consultor em particular. Semana após semana, eles conversaram sobre seus problemas e frustrações. Ela trabalhou para conter seu sarcasmo enquanto ele tentava se abrir mais - mas o relacionamento deles ainda era difícil. Ela o repreendeu por não participar totalmente da terapia e se sentiu excluída de seu funcionamento interno. Durante qualquer uma dessas sessões, Dominic nunca mencionou sua história de abuso. Não querendo desistir de sua confiança, Marilyn também não tocou no assunto. Nesse ponto, ela só queria que ele fosse um marido melhor e perdeu as esperanças. “Deve ser demais”, ela diz. 'Era como se nós dois estivéssemos trancados na mesma sala, sem saída.'

Ela o confrontou pela última vez há cerca de oito anos. “Se você não quer falar comigo, se não quer falar com o seu terapeuta, escreva”, lembra ela. 'Você tem ter

Faz alguma coisa . Eu odeio usar o velho estereótipo, mas se liberte. '
Dominic só começou a escrever em 2001, logo após a morte de sua mãe. Determinado a revelar seus segredos sobre o que ela lhe fizera, percebeu rapidamente que sabia muito pouco sobre a mulher que não queria chamar de mãe - respeito que reservava à avó materna, que compartilhava a responsabilidade pela criação. Ele sabia que havia momentos em que Laverne desaparecia por meses, às vezes mais de um ano. Foram momentos de alegria para ele, que certamente passou com a 'mãe'. Mas toda vez que Laverne voltava, era passado direto para ela.

O que ele mais lembrava era de como ela o tratava. Quando eles estavam sozinhos, sua crueldade era severa. Houve um borrão de espancamento. E então, uma noite, quando ele tinha sete anos, ele a ouviu gritar 'Do-mi-nic' na forma de um canto, o que significava que ele não tinha escolha a não ser ir até ela. Ele a encontrou nua na cama e quando ele subiu, como ela pediu, ela pediu que ele tocasse em seus seios. Em seguida, suas coxas e entre as pernas, onde ele se surpreendeu ao encontrar cabelos grossos. Sua respiração estava quente quando ela colocou a boca em seus lábios minúsculos - ela nunca havia beijado sua bochecha antes. Ele ficou cada vez mais ansioso, lembrou mais tarde, quando ela tocou em seu pênis ainda não desenvolvido e 'esfregou-o até que temi que caísse'. Então, 'ela ergueu todo o meu corpo, todos os 70 quilos de mim, e ela gemia, resmungava e acariciava.'

Ele sabia que era errado - e temia que isso o tornasse um 'louco por natureza' ou pior. Isso nunca aconteceu novamente, mas seu medo 'tornou-se quase devastador às vezes', diz ele. Por mais que tentasse, ele nunca poderia esquecer aquela noite. “Aos 11 ou 12 anos, eu literalmente acenava com a mão na frente do rosto e dizia 'Boop'. Isso significaria: não se esqueça. 'O feitiço nunca funcionou.

Dominic assumiu a tarefa de reconstituir sua infância como se pesquisasse uma notícia. Parentes disseram a ele que as muitas ausências de Lavernes se deviam a doenças mentais - ela havia sido hospitalizada várias vezes no Hospital Mount Sinai, em Manhattan. Ele a mandou buscar seus papéis. O primeiro pacote chegou em 2003. Marilyn estava no correio com ele quando ele abriu o grande pacote e preencheu uma pilha incrível de registros médicos, com 620 páginas.

- Você quer que eu vá lá fora e lhe dê um momento privado? Ela perguntou.

'Não', disse ele.

Os sites revelaram que Laverne foi diagnosticado com esquizofrenia paranóide. Havia anotações de camisas de força, longas listas de seus medicamentos e ordens judiciais para sua detenção. Ela recebeu sua primeira terapia de choque quando tinha apenas 15 anos de idade. Os arquivos também continham detalhes da vida de Dominic. Quando ele tinha dois anos, uma vez ela colocou os dedos em volta do pescoço dele e o sufocou até que seus gritos a arrancaram de seu 'estado de sonho'; outra vez, uma voz sugeriu jogá-lo pela janela - 'Faça isso', ordenou a voz. Ela disse aos médicos que temia que isso pudesse acontecer um dia. Enquanto isso, ela bateu nele com força. Seu corpo espancado era conhecido no pronto-socorro local, onde uma vez ele chegou com os testículos inchados após uma surra particularmente forte.
Dominic foi colocado com famílias adotivas duas vezes. Quando ele tinha 12 anos, Laverne pediu seu retorno, e um juiz do tribunal de família quis conceder quando Dominic pediu que ele falasse com ele a sós. Na sala do juiz, ele descreveu em detalhes a noite em que sua mãe o molestou. “Foi a primeira vez que mencionei isso”, explica ele. O juiz deu a custódia total de sua avó e Dominic nunca mais morou com Laverne.

“Isso acabou com o abuso ali mesmo”, diz ele.

As notas sombrias eventualmente ajudaram Marilyn a entender seu marido. Ela não tinha mais dúvidas sobre sua história. E para Dominic, a evidência da existência infernal de sua mãe permitiu-lhe chegar a um acordo com seu próprio passado. “Ela era uma alma atormentada de uma forma que ele não fazia ideia”, diz Marilyn. “Ela não tinha controle sobre sua vida. [Perceba] que essa foi a sua salvação. '

Com os documentos em mãos, Dominic começou a crônica de seu abuso e redenção, que ele intitulou como um livro no ano passado. auto publicado Não é um filho da mãe . Capítulo por capítulo, ele revelou os segredos que guardou durante toda a sua vida. A transferência para sua esposa para leitura e edição marcou o início da conversa que ela havia desejado por décadas - e o fim de sua vida em fuga. “Ela sentiu que [escrever este livro] me ajudaria, e realmente ajudou”, diz ele. 'Aqui está o que posso dizer: perdoei minha mãe e agora não faria nada mais do que abraçá-la e dizer:' Eu te amo, você é minha mãe e podemos seguir em frente juntos. “Levei muito tempo para entender isso. Pela primeira vez na vida, sinto que posso respirar ar fresco.

“Gosto dos meus filhos, da minha mulher”, acrescenta. 'E eu estou feliz. Pela primeira vez na vida estou feliz. '

“Nós mudamos nosso relacionamento”, diz Marilyn. “Todos na família são tocados. E finalmente nos veremos juntos. '

Estilo de moda: Alexa Ryan para ArtistsbyTimothyPriano.com; Cabelo e maquiagem: Angel Huff para Mark Edward Inc.

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