Confiança fluida

Nova pesquisa sobre álcool e ansiedadeVocê precisa de uma bebida para relaxar? Talvez não. Uma nova pesquisa descobriu outras maneiras melhores de afogar suas inibições. Quase todo mundo pegou um cinto rígido para se livrar das inibições. Quer você tenha a coragem de entrar na pista de dança, se aproximar de uma pessoa bonita ou marcar um ponto em um jantar, uma taça de vinho pode soltar seus lábios e quadris enquanto elimina dúvidas sobre si mesmo. Mas nossa súbita autoconfiança não pode ser explicada apenas por um euforia, que se deve apenas ao álcool que interrompe os sinais nervosos. Pesquisas recentes sugerem que beber faz muito mais do que apenas nos tornar estúpidos ou descuidados: aumenta os níveis de uma substância química cerebral que acalma pensamentos ansiosos. E esses resultados mostram que você pode obter o mesmo efeito sem álcool.



Os cientistas descobriram ligações entre ansiedade e alcoolismo por algumas décadas, embora poucos tenham passado muito tempo tentando descobrir como os dois estão relacionados. Há alguns anos, Subhash Pandey, PhD, neurocientista da Universidade de Illinois em Chicago, começou a oferecer uma bebida a ratos - ratos criados para não gostar do álcool e outros que o desejam. Depois de analisar uma seção do cérebro dos ratos conhecida como amígdala - é onde as emoções são processadas -, Pandey descobriu que os bebedores tinham níveis suspeitosamente baixos de uma proteína chamada CREB, que nutre neurotransmissores importantes na amígdala. Pandey teorizou que esses neurotransmissores murcham e a comunicação entre os neurônios sofre quando os ratos - e, portanto, os humanos - têm pouco CREB. O resultado externo é o medo, que impulsiona o desejo de bater na garrafa - com força.

Para testar sua teoria, Pandey monitorou a atividade cerebral de ratos alcoólatras enquanto bebiam. Na verdade, logo após o primeiro gole de álcool, os níveis de CREB dispararam e a ansiedade diminuiu. Em seguida, ele injetou nos ratos uma substância química que aumentava a função CREB, e os ratos magicamente beberam muito menos. Para completar o teste, ele injetou álcool evitando ratos com uma substância que bloqueava a função CREB. Como que na deixa, os ratos abstinentes assustaram-se e começaram a bater na garrafa de álcool.



O foco principal de Pandey era o alcoolismo, mas ele acredita que até mesmo os bebedores casuais estão subconscientemente procurando por um aumento de CREB. 'Sem dúvida, os baixos níveis de CREB poderiam explicar facilmente o tipo de ansiedade observada com a inibição', diz ele. Outra pesquisa aponta para meios não-alcoólicos de desencadear essa proteína do cérebro, incluindo exercícios regulares, música e antidepressivos como o Prozac. Em um estudo, um beta bloqueador chamado propranolol, preferido por artistas e oradores, ajudou a aumentar os níveis de um gene relacionado ao CREB. Pandey acredita que seus resultados levarão a um tratamento mais eficaz para o alcoolismo. Mas os resultados também podem ajudar quem quer se livrar da timidez. E é bom ter alternativas ao álcool, especialmente para aqueles de nós que sempre confundiram a linha entre a perda de inibição e a perda de controle.

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