Uma das principais causas de morte que você nem conhece

Mulher doenteA mulher na cama da UTI estava quase irreconhecível. Seu peito subia e descia mecanicamente, seus olhos apertados entre o sono e a morte. Seus braços estavam inchados com o fluido que seus rins normalmente carregariam, mas que vazou de suas células e se acumulou sob sua pele. Seu lindo nariz reto, que eu gostaria de ter herdado, foi empurrado para o lado pela fita que segurava o tubo em sua boca que estava conectado ao respirador para ela.



Era minha mãe de 76 anos de idade na cama e ela morreu de sepse, uma doença da qual eu nunca tinha ouvido falar - uma doença que ela talvez nem tivesse quando foi hospitalizada seis dias antes, reclamando de cólicas abdominais. Dor.

A cada ano, mais de um milhão de americanos desenvolvem sepse, uma resposta sistêmica até mesmo à menor infecção que causa uma cascata devastadora de inflamação que assola o corpo, podendo levar à falência de órgãos. Tende a afetar pessoas com mais de 65 anos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido. É comum que pacientes hospitalares ingeram patógenos por meio de cateteres ou linhas IV. Mas todo mundo está vulnerável.



Se detectada precocemente, a síndrome pode ser tratada com antibióticos altamente eficazes. O problema é que não existe um único teste de diagnóstico. E embora a sepse seja comum, os médicos muitas vezes a ignoram até que seja tarde demais, o que explica por que 20 a 60 por cento das pessoas que desenvolvem sepse morrem dela.



O médico da minha mãe inicialmente pensou que o tecido cicatricial de uma cirurgia anterior estava causando sua dor abdominal e esperou para ver a abordagem. Mas, no quinto dia de hospitalização, a dor havia piorado, sua respiração estava rápida e difícil, sua pressão arterial caiu e ela estava confusa. A operação exploratória não revelou nada.

Próximo: O diagnóstico em que ninguém havia pensado Em retrospecto, os problemas de minha mãe podem ter começado com uma infecção do trato urinário; mulheres mais velhas são particularmente suscetíveis a infecções do trato urinário sem os sintomas usuais. Ou talvez sua dor de estômago não tivesse nada a ver com isso, e ela contraiu sepse por via intravenosa no hospital. Ninguém pensou em sepse até a noite, quando os pulmões de minha mãe pararam de funcionar. Embora o médico tenha dado antibióticos imediatamente, seus rins falharam alguns dias depois. Pouco depois ela morreu.

'Distinguir a sepse da infecção original não é fácil, mesmo para um clínico experiente, porque os sintomas podem ser muito semelhantes', disse Steven Opal, MD, professor de medicina na Divisão de Doenças Infecciosas da Escola de Medicina Alpert da Brown University Presidente da Sepse Internacional Fórum. “Muitas vezes é a família que vê que algo está errado. Você pode ver que a paciente não está se comportando como normalmente. '

Na verdade, meu pai percebeu a confusão de minha mãe no hospital, mas não tinha ideia de que poderia ser um sintoma de sepse ou o que era sepse. Se tivesse, talvez pudesse ter relatado isso aos médicos que não sabiam do estado de espírito normal de minha mãe.

Outros sinais a serem observados incluem sentir-se desproporcionalmente doente (por exemplo, se uma infecção de pele causar perda de apetite ou tontura extrema) e piora, em vez de melhora, durante o tratamento de uma infecção. Se isso acontecer em casa, diz Opala, vá ao médico mais cedo ou mais tarde: “As pessoas esperam muito. Eles não sabem com que rapidez as coisas podem acontecer. '

Talvez minha mãe tivesse sobrevivido se tivesse recebido antibióticos antes. Talvez não. Tudo o que sei é que se um de nós - médicos, amigos, familiares - estivesse prestando atenção aos sinais, teríamos uma chance melhor de um final feliz.

Harriet Brown é a autora de (William Morrow), um lembrete da luta da filha contra a anorexia.



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7 sinais de alerta de sepse


Se você ou um ente querido tiver uma infecção com dois ou mais dos sintomas listados abaixo, diga ao seu médico que você está preocupado com a sepse.
  1. Febre alta (ou temperatura anormalmente baixa), calafrios e / ou tremores
  2. Dificuldade em respirar, hiperventilação, falta de ar
  3. Pele quente ou erupção cutânea
  4. Batimento cardíaco rápido (mais de 90 batimentos por minuto)
  5. Confusão mental
  6. Contagem anormal de glóbulos brancos (geralmente alta, mas pode estar baixa)
  7. Pressão arterial anormalmente baixa
Para obter mais informações, consulte ou.

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Como um lembrete, sempre consulte seu médico para aconselhamento médico e tratamento antes de iniciar qualquer programa.

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