A simpatia de estranhos

Leito de morteNem todo mundo vai para o leito de morte com entes queridos - é por isso que uma enfermeira do Oregon contratou um hospital inteiro (de funcionários de cozinha a carpinteiro) para garantir que ninguém morra sozinho. Em um importante centro médico no noroeste, uma enfermeira experiente examina um homem idoso e frágil que está à beira da morte enquanto faz suas rondas. - Você vai ficar comigo? o homem pergunta em uma voz quase inaudível. 'Claro', ela diz, e ela fala sério. - Assim que eu verificar meus outros pacientes.



Mas cuidar de outras pessoas leva uma hora e meia, e quando a enfermeira volta ao quarto do homem, ele está morto. Ela se consola com o conhecimento de que ele era muito velho e obviamente falhou, que havia ordens para ele não reviver que, mesmo que ela tivesse voltado antes, ela não poderia ter feito nada. Ainda assim, ela está preocupada. Ela se sente fracassada, não apenas como enfermeira, mas como pessoa. Estava tudo bem para ele morrer, ela pensa - era a hora dele - mas não estava tudo bem para ele morrer sozinho.

Olhando para trás naquela noite, a enfermeira, cujo nome é Sandra Clarke, diz: “Fiquei oprimida pela culpa e pela frustração. Eu não sabia o que deveria fazer. Eu só sabia que algo precisava ser feito. 'Conhecer Clarke é difícil de imaginar que qualquer coisa poderia perturbá-la por muito tempo. Quase exaustivamente enérgica, ela tem um rosto alegre, emoldurado por cabelos prateados iridescentes, cujas pontas ela tinge de preto profundo. Ela é o tipo de pessoa que faz seu próprio clima, um terror de categoria que cita Madre Teresa em um minuto e conta o enredo de um filme de terror de classe B no minuto seguinte. O tipo de mulher que transforma um momento doloroso em um plano ambicioso de mudança de vida.



Este plano é um programa denominado No One Dies Alone (NODA). Desenvolvido quase que sozinho por Clarke, agora radicaliza o cuidado ao final da vida em hospitais, fornecendo voluntários para confortar pacientes moribundos em suas horas finais. O programa obriga a equipe do hospital de todos os departamentos - desde trabalhadores de cozinha a carpinteiros, dactilógrafos médicos e equipe de manutenção - a sentar-se sozinhas com pacientes moribundos.



O programa de Clarke foi lançado em novembro de 2001 no Sacred Heart Medical Center em Eugene, Oregon (onde até 200 voluntários estão de plantão rotineiramente e são enviados ao hospital 24 horas por dia, 7 dias por semana, por um grupo rotativo de coordenadores por telefone). Nova York, além de Cingapura e Japão. Clarke, que ganhou o Prêmio Círculo de Excelência de uma associação nacional de enfermagem em 2004, escreveu um manual para No One Dies Alone e o distribuiu para mais de 400 hospitais, hospícios e centros de atendimento à AIDS em todo o mundo. Seu programa somente para voluntários opera sem nenhum financiamento além de uma pequena doação para subsidiar a impressão do manual.

Embora muitos pacientes moribundos tenham famílias ou amigos disponíveis, um número significativo não tem - de 'órfãos idosos' (termo de Clarke para aqueles que sobreviveram à sua família) àqueles cujos parentes geograficamente ou emocionalmente distantes não podem estar presentes, até o viajante ocasionalmente doente. Um homem de 40 anos não queria morrer na presença de sua esposa e filhos pequenos - mas também não queria morrer sozinho.
Os compassivos companheiros de NODA, como são chamados os voluntários, sentam-se ao lado do leito dos moribundos, segurando uma mão ou acariciando um braço. Alguns falam ou lêem em voz alta - tudo a partir de ensaios em Sopa de galinha para a alma para artigos em Campo e eletricidade.

Outros reproduzem CDs. O tempo juntos é intenso, mas nem sempre sombrio. Durante uma vigília NODA, um voluntário cantou as operetas de Gilbert e Sullivan às 3 da manhã. Outro voluntário trocou histórias de pesca com um homem de 96 anos nas últimas horas de sua vida. O que quer que os voluntários façam durante essas horas, eles oferecem o presente mais precioso: uma morte digna. Em troca, eles às vezes experimentam algo profundo.

Jim Clark (não relacionado com Sandra) é um homem de manutenção de 61 anos no Sacred Heart, cujo trabalho varia de consertar camas a desentupir banheiros; ele é um armeiro amador e um instrutor de armas certificado pela NRA. Pouco depois da morte de seu pai, ele ouviu de um colega da NODA com Clark ao seu lado. “É importante como você anda”, diz Clark. 'Eu nunca teria desejado que meu pai fosse sozinho.' Desde que colocou seu nome na lista, Clark compareceu a mais de duas dezenas de vigílias e estava com seis pessoas no momento de sua morte. Ele se lembra de estar sentado em uma cadeira ao lado da cama de uma mulher e ouvir sua respiração difícil no fim da vida. “Eu disse a ela que havia amigos esperando por ela do outro lado. Eu disse a ela para relaxar. E eu acho que ela fez. Acho que ajudei. 'Clark faz uma pausa e engole. - Você não tem ideia do que isso significa para mim.

Outra voluntária, uma recepcionista de 50 anos chamada Vicki Wiederhold, lembra-se de ser capaz de acalmar um paciente animado. “Depois de um tempo, ela parecia adormecer ou entrar em coma”, lembra Wiederhold. “Então, em algum momento, ela abriu os olhos, olhou para mim e disse:“ Obrigado, Vicki. 'Quatro minutos depois, o paciente estava morto.' Saber que posso ajudar a trazer esse momento de paz é tudo ', diz Repeat.

Mal sabia Sandra Clarke que seu plano humilde se tornaria um programa internacional sete anos atrás, quando ela elaborou uma proposta em sua mesa de cozinha - e pouco ela suspeitou que NODA teria tal impacto sobre os voluntários. 'Isso é tudo

tão fácil ”, diz ela. 'Qualquer pessoa com coração pode fazer isso.' O livro mais recente de Lauren Kessler é Dançando com Rose: Encontrando Vida na Terra do Alzheimer (Vikings). Para obter mais informações sobre Nobody Dies Alone, visite www.peacehealth.org/oregon/noonediesalone.htm.

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