Pipoca de microondas é ruim para você?

O cheiro insuportável de pipoca de micro-ondas - você ama ou odeia. Mas você sabia que pode ser tóxico? Você está puxando as pontas de um saco incandescente de pipoca de micro-ondas e uma nuvem perfumada de vapor escapa. Não queremos apontar, mas esse vapor contém quase quatro dúzias de produtos químicos - as fontes incluem os sabores de manteiga e a tinta e cola nas sacolas - de acordo com um novo relatório da Agência de Proteção Ambiental dos EUA. Embora não esteja claro quantos dos produtos químicos podem ser prejudiciais nos níveis emitidos, um deles é um conhecido criador de problemas.



Diacetil, a substância que dá ao lanche do filme um sabor amanteigado, chegou às manchetes no verão passado quando um homem do Colorado foi infectado com um 'pulmão pipoca' - também conhecido como 'pulmão pipoca'. Bronquiolite obliterante - uma doença respiratória grave associada à inalação de grandes quantidades da substância. (A condição tem sido um problema para os trabalhadores da fábrica de pipoca.) Embora dezenas de alimentos, de Twinkies a vinho tinto, contenham diacetil, é inofensivo para comer. A desvantagem é que, quando aquecido às altas temperaturas usadas para cozinhar pipoca de microondas, o diacetil evapora e se torna tóxico.

Como acontece com a maioria das toxinas, o diabo está na dosagem. Segundo relatos, o homem comeu em média dois sacos de pipoca de micro-ondas com sabor extra de manteiga por dia por mais de dez anos e flutuou (aqui está o kicker) sobre o saco fumegante para desfrutar seu buquê amanteigado ao máximo. Cecile Rose, MD, diretora do programa de saúde ocupacional do National Jewish Medical and Research Center em Denver, Colorado, tratou do homem. 'É apenas um incidente isolado', diz ela, 'mas eu não descartaria essa preocupação.'



Os fabricantes levaram essa preocupação a sério: os maiores fabricantes de pipoca de microondas do país - ConAgra, General Mills, American Pop Corn Company e Pop Weaver - não estão mais usando diacetil em seus produtos, incluindo Act II, Orville Redenbacher, Pop Secret, Pop Weber e Jolly Time.



Quanto aos produtos químicos restantes na pipoca de micro-ondas, você pode jogar pelo seguro seguindo algumas etapas descritas por David Michaels, PhD, diretor do Projeto de Conhecimento Científico e Políticas Públicas da Escola de Saúde Pública e Serviços de Saúde da Universidade George Washington e Microondas Popcorn Fume Expert: Espere que o saco esfrie antes de abri-lo (o vapor vai condensar) e abra o saco sob o exaustor do fogão.

A melhor solução, diz Michaels, é fazer pipoca à moda antiga: no fogão. Como um lembrete, sempre consulte seu médico para aconselhamento médico e tratamento antes de iniciar qualquer programa.

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