A cirurgia nas costas vale a pena?

Quando se trata de grande equilíbrio na vida, problemas nas costas com morte e impostos estão no topo. Cerca de oito em cada dez americanos sentirão dor nas costas em algum momento de suas vidas. Pessoas com dores musculares e tensões geralmente se recuperam rapidamente. Outros, entretanto, são mantidos como reféns por uma hérnia de disco: como uma bolha em um pneu, as entranhas macias do disco intervertebral se projetam através de um ponto fraco em sua casca externa e pressionam os nervos vizinhos. Essas pessoas sofrem por semanas enquanto a dor nos nervos se irradia das costas para as pernas e pés. Uma das soluções mais populares era a discectomia, uma operação que isola o vira-lata. Em 2005, mais de um quarto de milhão de americanos foram submetidos ao procedimento por recomendação de cirurgiões.



Mas no outono de 2006, o Journal of the American Medical Association publicou dois estudos marcantes questionando o uso generalizado de discectomias. Para os dois estudos, os cientistas recrutaram mais de 1.000 homens e mulheres com dores nos nervos causadas por hérnias de disco. Nos estudos, as pessoas escolheram - ou foram designadas aleatoriamente - cirurgia ou uma combinação de tratamentos não cirúrgicos, incluindo fisioterapia, quiropraxia e analgésicos. Depois de dois anos, os pesquisadores descobriram que a maioria das pessoas se sentia melhor tendo ou não uma discectomia.

Eugene Carragee, MD, diretor do Orthopedic Spine Center do Stanford University Medical Center, explica que, com o tempo, o corpo frequentemente reabsorve a maior parte do tecido protuberante do disco e os nervos se acostumam com a pressão restante. A pesquisa mostra que, se você perseverar, a dor nos nervos geralmente melhora.



Não fazer a cirurgia significa que os pacientes podem evitar seus riscos, como sangramento excessivo, danos nos nervos e infecção. Mas nem todos podem esperar. Pessoas com as condições mais intensas eram mais propensas a optar pela cirurgia, e muitas relataram que se sentiram melhor apenas seis semanas depois. Em colegas que não realizaram a cirurgia, a dor nas costas diminuiu gradualmente nos 12 a 24 meses seguintes, embora a maioria tenha relatado significativamente menos dor após dois meses. A cirurgia faz sentido para aqueles que não têm tempo para se curar - por exemplo, pessoas com empregos fisicamente exigentes ou crianças pequenas, diz James Weinstein, DO, presidente do Departamento de Cirurgia Ortopédica do Dartmouth-Hitchcock Medical Center e co-autor de ambos os estudos. Esta é uma decisão que você precisa fazer com seu médico, diz Weinstein. Mas ninguém deve achar que a cirurgia é a única opção. Como um lembrete, sempre consulte seu médico para aconselhamento médico e tratamento antes de iniciar qualquer programa.

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