Quanto é demais para a caridade?

Pilhas de dinheiroA Bíblia nos diz para pagar o dízimo. Nunca acrescenta: 'Você não deve reclamar'. A. J. Jacobs descobre alegria na dor. Existem muitas práticas dos tempos bíblicos que é melhor deixar no passado. Ocorre a alguém apedrejar adúlteros até a morte. Exatamente como o sacrifício de bois.



Mas deixe-me contar a você sobre um costume empoeirado do Oriente Médio que merece um retorno: o dízimo. Para aqueles que faltaram à Escola Dominical, o dízimo é a prática de dar 10% de sua renda anual aos necessitados. Eles doam um dólar a cada dez (ou siclos ou ovelhas) para os órfãos, viúvas, destituídos ou sumos sacerdotes do templo. É verdade que algumas pessoas na América do século 21 ainda dão o dízimo (por exemplo, espera-se que os mórmons devotos tossam 10 por cento). Mas a prática seguiu amplamente os faraós e mulheres chamadas Bate-Seba. O que não é surpreendente. O dízimo é difícil como o inferno, especialmente nestes tempos difíceis.

Aprendi sobre o dízimo há alguns anos. Naquela época, eu tentava obedecer a todas as regras da Bíblia - uma jornada que registrei em um livro. A Bíblia me disse para dar o dízimo. Então eu dou o dízimo.



Quando contei a minha esposa Julie sobre meu plano de pagar o dízimo, ela ficou irritada. Em geral, ela é muito mais magnânima do que eu. Ela adora as instituições de caridade que mandam folhas de endereço de retorno grátis com pequenos desenhos animados em zigue-zague de patins junto com um panfleto de partir o coração sobre linfoma. Eu digo a ela que é chantagem emocional. Ela me ignora e envia cheques.



Mas mesmo para Julie, 10 por cento está acima, especialmente com a perspectiva ridiculamente cara de criar filhos na cidade de Nova York. Julie perguntou se eu poderia contar os honorários de meu agente literário como dízimo. Ela estava apenas brincando.

'Você pode fazer pelo menos 10 por cento após os impostos?' Ela disse.

Naquela noite, liguei para um amigo que é pastor luterano. 'Você não deve ser muito legalista', disse ele. 'Faz o que podes. E então dê mais. Deve se sentir como uma vítima. '

Estudei minha Bíblia para obter uma compreensão. Parece que nos dias do antigo Israel - antes dos romanos chegarem ao poder - ninguém pagava impostos por si só. O décimo eram os impostos. E o sistema de dízimo era tão complicado quanto qualquer formulário 1040. Os camponeses doaram aos sacerdotes, aos guardas do templo, ao próprio templo, aos pobres, às viúvas e aos órfãos. Portanto, decidi que provavelmente o dízimo após os impostos estava bem.

Calculei 10% do meu salário planejado. Não era um número grande - mas esse era exatamente o problema. Se eu ganhasse $ 10 milhões por ano e tivesse que dar $ 1 milhão, teria sido mais fácil.

Embora muitos dízimos modernos doem para suas igrejas, decidi ir direto aos necessitados. Passei horas navegando no site. É uma espécie de guia Michelin para organizações de ajuda. (Mesmo isso cria desejos - eles listam os salários desses CEOs de caridade, e alguns chegam a meio milhão.)

Escolhi várias organizações que se concentram em crianças e viúvas, dois grupos que a Bíblia diz que estão sempre em necessidade. Um se chamava Feed the Children, outro Save Darfur.

Dar foi doloroso. Quer dizer, 10 por cento? Isso teria um impacto em nossas vidas. As férias teriam de ser reduzidas, os móveis novos teriam de esperar. Foi uma quantia enorme. Quando eu apertei o botão 'Enviar' para doar, minhas palmas ficaram molhadas e meu pulso disparou.

Mas foi uma dor misturada com alegria. Quando os e-mails de confirmação chegaram, me senti bem. Há uma linha assustadora no filme Carruagem de fogo. É dublado por Ian Charleson, que interpreta um velocista profundamente religioso nas Olimpíadas de 1924. Ele diz: 'Quando corro, sinto sua alegria'. E quando dei dinheiro, acredito que senti o favor de Deus. O que é estranho. Porque sou um agnóstico. Não sei se existe um Deus ou não, mas ainda sentia um propósito maior. Era como um brilho aconchegante que começou no meu pescoço e lentamente espalhou seu calor pelo meu crânio. Eu senti como se estivesse fazendo algo que deveria ter feito durante toda a minha vida.

No entanto, esse sentimento de alegria em dar - na verdade os cientistas chamam de efeito de brilho quente - não é forte o suficiente para fazer a maioria dos americanos tossir 10%. De acordo com o Roper Center for Public Opinion Research, o americano médio doa cerca de 3% de seu salário para instituições de caridade. Os trabalhadores de baixa renda são o grupo mais revelador, doando em média 4,5%. (Claro que existem muitas pessoas de alta renda extremamente generosas por aí. Angelina Jolie disse que está dando um terço de sua renda. O pastor Rick Warren devolve o dízimo - dando 90 por cento de seus lucros em seus livros de megavenda.)
Devo confessar que não dei o dízimo todos os anos desde então. Tenho praticamente dez anos. Este ano, doei cerca de 7% da minha renda. Para mim, o dízimo é uma meta que desejo alcançar, mas às vezes não. (No entanto, vou pagar o dízimo da taxa de autor deste artigo. Como não posso?)

Desenvolvi algumas estratégias para facilitar o dízimo. A chave é ser específico. Tente pensar a tempo. Para cada dez minutos de trabalho, você basicamente oferece um minuto para os necessitados. Você cumpre uma mitzvá seis vezes por hora! Como escritor, também digo a mim mesmo: cada décima palavra pertence a alguém que a merece. Na frase anterior, era a palavra merecido.



Também tento me lembrar do que ensinei a meus filhos. Compartilhar é cuidar, eu sempre digo a eles. Se meu filho tivesse dois pirulitos no bolso e um amigo pedisse por eles, eu diria a ele para tirar um do bolso e dar a ele. É a coisa certa. Devo praticar o que prego.

Por fim, tento pensar no dízimo como uma espécie de gorjeta cósmica de 10%. Os cientistas dizem que a gratidão é como uma droga psicológica maravilhosa. E no dízimo, estou agradecendo ao universo - ou a Deus ou ao destino ou o que quer que você acredite - por me permitir estar vivo. Quero reconhecer a sorte que tenho de ter comida, um teto, uma cama, um banho quente e um pai que não me sacrificou em uma montanha. Isso merece uma doação para o Big Tip Jar no céu, você não acha?
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Livro mais recente de A. J. Jacobs, Os diários da cobaia (Simon & Schuster), foi lançado em setembro.

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