Como os alimentos geneticamente modificados afetam sua saúde?

MaisNão demora muito para encontrar alimentos geneticamente modificados nas prateleiras dos supermercados: mais de 85 por cento do milho e da soja cultivados nos Estados Unidos vêm de sementes que tiveram seu DNA alterado (para aumentar a produtividade), e essas duas plantas desempenham um papel único O papel que protagoniza uma miríade de alimentos processados, desde refrigerantes a molhos para salada e pão. Os defensores dizem que os alimentos geneticamente modificados permitem que os agricultores produzam mais com menos produtos químicos - o que significa um ambiente mais limpo e alimentos mais baratos para todos nós. Mas a questão permanece: que efeitos os alimentos geneticamente modificados têm em nossa saúde?



A resposta é: ninguém sabe realmente. Alimentos geneticamente modificados só estão no mercado desde 1994, e pouca pesquisa foi feita sobre seus efeitos de longo prazo em humanos. Até agora, a maioria dos estudos foi realizada em animais; No entanto, é preocupante que alguns desses estudos vinculem os alimentos geneticamente modificados a mudanças no metabolismo, inflamação, disfunção renal e hepática e diminuição da fertilidade. Em um experimento, várias gerações de hamsters foram alimentados com uma dieta de soja GM; na terceira geração, eles perderam a capacidade de produzir descendentes e produziram cerca de metade dos filhotes do grupo da soja não modificada geneticamente.

Além disso, os alérgicos temem que, quando os genes são transferidos entre as plantas, as proteínas alergênicas (por exemplo, do amendoim ou do trigo) apareçam em lugares inesperados (como soja ou açúcar). Richard Goodman, PhD, professor de ciência e tecnologia de alimentos da Universidade de Nebraska-Lincoln e ex-cientista da Monsanto, diz que as empresas de sementes estão fazendo testes sofisticados para evitar esses erros. Mas inserir novos genes no genoma delicadamente construído de uma semente é sempre uma aposta, porque os cientistas não podem prever todas as consequências. Por exemplo, existe a possibilidade de criar alérgenos completamente novos.



Apesar dos efeitos potenciais para a saúde, mais alimentos geneticamente modificados aparecem a cada ano. Em 2011, o USDA aprovou o cultivo de beterraba geneticamente modificada (sacarose) e alfafa (feno para gado). Espera-se que o FDA aprove um salmão de crescimento rápido em um futuro próximo. E possivelmente no horizonte: porcos projetados para produzir ácidos graxos ômega-3.



No entanto, uma vez que os alimentos geneticamente modificados não precisam ser rotulados como tal, é impossível para os consumidores distingui-los dos alimentos normais. Gary Hirshberg, presidente e cofundador da Stonyfield, a empresa de iogurte orgânico, não acha isso certo. Em outubro passado, ele se associou à Just Label It, uma coalizão nacional de quase 450 organizações que atualmente está solicitando ao FDA que dê aos consumidores uma escolha. Mais de 600.000 pessoas já assinaram. (Para adicionar seu nome, vá para.)

“O status quo é inocente até que se prove a culpa”, diz Ashley Koff, nutricionista registrada especializada em alimentos geneticamente modificados, “como gorduras trans, DDT e uma miríade de outros produtos químicos prejudiciais. Uma exigência de rotulagem motivaria as empresas de sementes a provar aos consumidores que seus produtos são seguros para proteger suas vendas. “Quase 50 outros países - incluindo China, Brasil e a maioria das nações europeias - exigiram a rotulagem de organismos geneticamente modificados (OGM) e, em uma pesquisa online da MSNBC, 96 por cento de mais de 45.000 entrevistados disseram que deveriam ser rotulados. No momento da impressão, 18 estados haviam promulgado leis que promovem a rotulagem de OGM.

Hirshberg permanece impaciente. “Tenho 57 anos”, diz ele. “Não quero esperar 30 anos para ver o que a ciência diz. Neste ponto, gostaria de decidir por mim mesmo. '

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