Como um toque extra pode melhorar sua saúde

toqueRecentemente, encontrei-me encolhido tão perto de um estranho em um ônibus lotado, nossos joelhos se tocando. Poderíamos ter nos beijado com pouco esforço. O ar no ônibus estava úmido, o tráfego era um nojento para-e-vai, e uma mulher perto de mim gritou: 'Não vá para cachoeiras'. Off key. Foi um pesadelo.



E ainda.

Havia a sensação das pernas desse homem contra as minhas, tão estranhamente reconfortante que senti uma forte vontade de descansar minha testa em seu peito. Eu não estava atraída por ele, mas depois do meu dia agitado, eu realmente precisava de alguém em quem me apoiar.



Meu querido amigo foge de manhã cedo para trabalhar longas horas como repórter de rádio, enquanto escrevo de casa durante o dia e dou aulas de educação de adultos duas noites por semana. Esse tipo de programação geralmente nos deixava muito pouco tempo para ficarmos juntos o tempo suficiente para receber mais do que um abraço passageiro. E quase não tive contato físico com pessoas em outras áreas da minha vida. Eu poderia abraçar e beijar um amigo, olá, mas raramente me sentaria tão perto que nossos braços se tocassem ou se espremessem no mesmo lado da alcova de um restaurante. E eu costumava usar o truque da carteira como escudo em espaços públicos lotados. Por isso o encontro no ônibus me surpreendeu. As coisas devem estar muito ruins quando você está prestes a farejar um viajante desavisado, certo?



Foi quando minha curiosidade jornalística entrou em ação - eu queria saber se era mesmo possível ser “sem contato”. Minha pesquisa me levou ao psicólogo Matthew Hertenstein, PhD, diretor do Touch and Emotion Lab da DePauw University. De acordo com Hertenstein, a privação de contato é uma coisa real. 'Independentemente de nosso relacionamento, a maioria de nós precisa de mais contato humano do que temos', diz Hertenstein. 'Em comparação com outras culturas, vivemos em uma sociedade com fobia de tocar, na qual o afeto por todos, exceto pelos entes queridos, é tabu.' (Cientistas comportamentais descobriram que a maioria dos americanos precisa de cerca de dois a quatro pés de espaço para se sentir confortável; na América Latina e no Oriente Médio, essa distância pode diminuir para menos de um ou dois pés).

No entanto, a pesquisa mostra que o afeto físico tem benefícios mensuráveis ​​para a saúde. “A estimulação dos receptores de toque sob a pele pode reduzir a pressão arterial e os níveis de cortisol e, assim, reduzir efetivamente o estresse”, diz Hertenstein. Um estudo da Universidade da Carolina do Norte descobriu que mulheres que abraçavam seus cônjuges ou parceiros com frequência (mesmo por apenas 20 segundos) tinham pressão arterial mais baixa, possivelmente porque um abraço caloroso aumenta os níveis de oxitocina no cérebro. Com o tempo, a pressão arterial mais baixa pode reduzir o risco de uma pessoa desenvolver doenças cardíacas.

Eu sabia como era bom receber um abraço reconfortante ou um aperto, mas nunca tinha pensado em como meu corpo interpretava a sensação. 'Um abraço, um tapinha no ombro e até um aperto de mão amigável são processados ​​pelo centro de recompensas no sistema nervoso central, por isso podem ter um impacto poderoso na psique humana e nos fazer sentir felicidade e alegria', explica o neurologista Shekar Raman, MD, com base em Richmond. Virgínia. “E não importa se você é o Toucher ou o Tocado. Quanto mais você se conectar com outras pessoas - mesmo no menor nível físico - mais feliz você será. '

Próximo: A experiência de toque de uma semana

Artigos Interessantes