Os Hamiltons e Steinbecks de fato e ficção

Eles eram um grupo animado, os Hamiltons. Meu pai costumava dizer afetuosamente que eram todos“Eles eram um grupo animado, os Hamiltons. Meu pai sempre dizia com carinho que eram todos malucos. '- John Steinbeck em Diário de um romance (109).



O plano original de Steinbeck era escrever este livro para seus filhos, Thom e John, e dirigir-lhes os capítulos de Hamilton 'para lhes dizer o que é seu sangue'. Estranhamente, ele dificilmente parece se interessar pelo sangue Steinbeck, as raízes germânicas de seu pai - ele descreve a ascendência irlandesa de sua mãe. As histórias, a criatividade, a paixão vieram de sua família. Embora as datas sejam reorganizadas e as personalidades sejam destacadas, as histórias da família Hamilton são verdadeiras. E na história de Trasks e Lee, Steinbeck sugere muito sobre o contexto emocional de sua própria família.

Crédito: Steinbeck House / Valley Guild
  • Avô Sam Hamilton
  • Avó Lisa Hamilton
  • Mãe Olive Steinbeck
  • Padre John Ernst Steinbeck
SteinbeckSteinbeck mal conhecia seu avô Samuel Hamilton, que morreu em 1904 quando Steinbeck tinha dois anos. 'Ele morreu quando eu era muito jovem', escreveu Steinbeck, 'mas é notável o quanto me lembro dele.' Samuel era um sonhador, um inventor, um idealista, um fazedor. A partir dessas qualidades, que de fato ajudaram a garantir a pobreza da família Hamilton, Steinbeck cria uma lenda, uma figura heróica cuja linguagem se compara à música, cuja estatura está gravada no céu, cuja sabedoria chega tão fundo quanto os poços ele escava. Ele bate em riachos antigos. Samuel traz, como Steinbeck pretendia, 'muitas risadas', diversão para o livro, que para Steinbeck foi uma qualidade essencial da experiência humana ( diário

9). A verdadeira história de Sam Hamilton talvez seja menos romântica. Quando ele veio da Irlanda para a América em 1846, ele viveu brevemente em Nova York e depois veio para a Califórnia por volta de 1850, logo após a corrida do ouro. Ele e Liza se estabeleceram em San Jose, onde a família morou por quase vinte anos. A maioria das crianças nasceu lá. Sam mudou-se com a família para Salinas em 1871, depois para King City em 1873, onde se estabeleceu nos acres secos descritos em Leste do Eden .



Por que Steinbeck aprofunda seu ser?
Steinbeck usa Sam Hamilton como uma espécie de centro criativo: ele é o que Tom Joad (um personagem de As vinhas da ira) foi nos anos 1950, a era da Guerra Fria: um herói cujas ideias e valores ganharam vida depois de sua morte as memórias dos personagens permanecem. Se o legado de Tom Joad é o engajamento social, o legado de Samuel é um prumo de ação ética individual.



Contexto emocional: trauma familiar de Steinbeck
Por que Samuel morre em 1911 (no livro) em vez de 1904? Talvez Steinbeck tenha mudado as datas para que o grande declínio da família Hamilton - as mortes de Una, Samuel, Dessie e Tom - aconteça em rápida sucessão durante os anos em que a própria família de Steinbeck sofreu muito. (Dessie morreu em 1907, Tom em 1912.) A agonia de Samuel após a morte de Una sugere o próprio sofrimento da família Steinbeck em 1911, quando o Sr. Steinbeck perdeu o emprego na Sperry Flour Mill. Entre as idades de nove e dezoito anos, John Steinbeck sentiu intensamente a perda da segurança de sua própria família quando seu pai tropeçou em busca de uma situação financeira estável. Certamente, grande parte da humilhação de Aron sobre o fracasso comercial de Adam e a inquietação de Cal deriva das dolorosas memórias de Steinbeck de sua adolescência.

Aqueles: Diário de um romance: o Leste do Eden Letras

von John Steinbeck (The Viking Press, Inc., 1969; Penguin Books, 1990)

Crédito: Steinbeck House / Valley Guild
  • Avó Lisa Hamilton
  • Mãe Olive Steinbeck
  • Padre John Ernst Steinbeck
SteinbeckLiza era, Steinbeck escreveu, 'um pouco trotando no pântano' mulher que, me disseram, estava distribuindo leite para os goblins nas colinas além de King City, Califórnia, e quando um vizinho não provocado sugeriu que os gatos bebessem 'Ela deu a vizinho um olhar que doeu no nariz. ' Liza ficou no rancho com Tom por quatro anos depois que Samuel morreu; Após o suicídio de Tom em 1912, ela se mudou para Pacific Grove, onde passou o resto de sua vida e morreu em 1918 durante uma epidemia de gripe.

Crédito: Steinbeck House / Valley Guild
  • Avô Sam Hamilton
  • Mãe Olive Steinbeck
  • Padre John Ernst Steinbeck
SteinbeckA mãe de Steinbeck era impressionante porque a história da viagem de avião desde o Salinas Californiana sugere: 'Lembro-me de minha mãe sentada em nosso camarote [no California Rodeo] com a poeira dos touros gradualmente caindo sobre ela e se recusando a ir até o último dos cavalos selvagens cruzar a linha de chegada ... um pouco como a rainha Victoria sentada em aquela caixa ... A Rainha Vitória está levemente polvilhada com pó de boi. '

Em 1905, ela foi membro fundador do primeiro clube social em Salinas, o Wanderers Club, que se reunia três a quatro vezes por mês para discutir livros de viagens. Havia 30 membros de todo o condado, claramente um grupo seleto, cada um relatando um país a cada mês. Quando Mary Steinbeck nasceu em 1905, o mesmo mês em que Olive deveria apresentar seu relatório, ela continuou relatando na hora certa. Olive era ativa na cidade e muitas vezes parecia quase ocupada demais para sua família, com uma vida social esbaforida.

Aqueles: Salinas Californiana , 11 de janeiro de 1969. John Steinbeck's Letter to Dorothy Vera.

Crédito: Bibliotecas da Universidade de Stanford, Departamento de Coleções Especiais e Arquivos da Universidade

Steinbeck House / Valley Guild
  • Avô Sam Hamilton
  • Avó Lisa Hamilton
  • Mãe Olive Steinbeck
SteinbeckO pai de Steinbeck poderia ser um homem temperamental, muito parecido com Adam Trask. Muitos dos comentários registrados de Steinbeck sobre o pai mencionam sua calma, sua sensação de fracasso, sua distância. Depois de seus reveses financeiros de 1912 a 1918, o Sr. Steinbeck, como Adam Trask, sentia-se como um velho e tinha quase 40 e 50 anos. Mas, como Adam, também havia muito o que admirar com o Sr. Steinbeck. Steinbeck escreveu sobre ele em um artigo sobre Arthur Miller em 1957: “Meu pai foi um grande homem, como deve ser o pai de um homem feliz. Ele me ensinou regras que não acredito que serão anuladas por nossos tempos de nervosismo e histeria. Essas leis não foram revogadas; essas regras de conduta. Ele me ensinou - glória a Deus, honra da minha família, lealdade aos meus amigos, respeito pela lei, amor ao país e revolta imediata e aberta contra a tirania, seja do tirano no pátio da escola, do ditador estrangeiro ou o demagogo local. '

Aqueles: 'O Julgamento Arthur Miller' Escudeiro

, Junho de 1957.

Crédito: Steinbeck House / Valley Guild
  • Mãe Olive Steinbeck
  • Avó Lisa Hamilton
  • Avô Sam Hamilton
Liberado18/06/2003

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