O efeito halo: você é bom demais para o seu próprio bem?

Um anjoSempre espero até que a casa esteja vazia antes de praticar piano. Amo jogar, mas não estou indo bem e fico constrangido por incomodar os outros com meu brincar desarmonioso. Um dia, não faz muito tempo, mandei meus filhos para a escola e comecei a brincar na solidão feliz - até que decidi tocar uma certa cantata de Bach. Esta peça parece ser uma das favoritas do meu beagle, Cookie. Sempre que toco, ele entra correndo na sala e se deita sob o piano com as orelhas em pé. Na verdade, depois de alguns compassos, ouvi passos de patas no corredor. Cookie apareceu, sentou-se ao lado dos pedais, semicerrou os olhos e ouviu. Aplausos de pé no Carnegie Hall não teriam mais me lisonjeado.



Então desastre. Perdi uma nota. Por um momento achei que poderia me recuperar, mas o erro teve um efeito dominó e comecei a bagunçar tudo. Meus dedos começaram a tremer. Parei de respirar e comecei a suar, horrorizada por estar estragando o prazer de ouvir Cookies. Caso você ainda não esteja surpreso com a profundidade de minha doença mental, deixe-me repetir para você: Fiquei uma pilha de nervos porque não conseguia tocar piano direito para meu cachorro.

Foi um daqueles momentos em que a gaze da negação irrompe e você encara a verdade nua e crua. Naquele dia, finalmente admiti o que havia me tornado: eu não era apenas uma boa senhora. Não apenas para agradar ao público. Eu era uma prostituta de agradecimento.



Causas e consequências da prostituição de admissão



Nós, prostitutas de reconhecimento, somos pessoas que fazem de tudo para obter a aprovação e aceitação dos outros. Somos semelhantes a prostitutas crack, só que mais disfuncionais. No mínimo, as prostitutas viciadas em drogas sabem que, se se vendem para ficarem chapadas, não são virtuosas. Prostitutas de reconhecimento como eu, por outro lado, tendem a pensar que somos boas (santo! Angelicais!) Quando deixamos os outros puxarem em troca de elogios. É provável que as pessoas em nossa vida piorem nossa doença porque fazemos praticamente qualquer coisa para agradá-las, e o que há de não amar nisso?

Eis o que: Dependente do consentimento - tão dependente que desperdiçamos todo o nosso tempo, energia e preferências pessoais tentando consegui-lo - arruína vidas. Isso nos separa de nosso verdadeiro eu, exclui a verdadeira intimidade e nos transforma em poços ferventes de raiva reprimida (é claro, quero dizer isso muito bem).

Esta é uma boa época do ano para ver do que estou falando, porque durante as férias, até os cidadãos mais sinceros são pressionados a ser um pouco sacanagem sobre seu consentimento. Você conhece a história: você arrulha de falsa alegria enquanto mastiga o bolo de frutas petrificado da tia Wanda ou simula o êxtase sobre um suéter tricotado à mão que faz você parecer uma baleia terrestre Amish. Não fique envergonhado; Um pouco de prostituição social durante as férias é praticamente universal. No entanto, se você foi uma prostituta de apreço durante todo o ano, esta temporada pode aprofundar sua disfunção a ponto de seus esforços para agradá-la se tornarem realmente exaustivos e a apreciação de outras pessoas se tornar cada vez menos recompensadora. Se você se sentir esgotado ou com raiva à medida que a temporada avança, é hora de sair da estrada. Aprenda a respeitar a si mesmo. Dê a si mesmo o verdadeiro você, limpo e sóbrio.

Agradar os outros é como sexo: se o fazemos porque realmente queremos, é uma forma maravilhosamente afirmativa de fortalecer um relacionamento, mas quando motivado por obrigação, impotência ou vantagem calculada, é a definição de humilhação. A chave para uma vida emocional autêntica, como a chave para uma vida sexual autêntica, é seguir os verdadeiros desejos.

Suponha que você se pergunte todas as manhãs durante esta temporada de férias o que você realmente, realmente deseja fazer naquele dia, e então faça exatamente isso. Você gastaria seu tempo comprando coisas que não pode pagar para pessoas de quem você não gosta? Eu não pensei. Você gostaria de assar, decorar, acender a menorá ou as velas kwanzaa? Talvez. Você faria atividades que ama nos lugares que ama, com as pessoas que ama? Oh sim. Isso seria bom!

Então faça.

Se essa sugestão o chocar, pense: Ah, não posso dizer isso, sinto muito em dizer que você está do lado da vagabundagem. Você vendeu suas paixões para combinar com o modelo de celebração de outra pessoa. Você provavelmente acha que isso é virtuoso. Eu peço desculpa mas não concordo. Atos de amor sem amor são obscenos. Este feriado os elimina de sua vida. Aprenda a tolerar o medo de que as pessoas o desaprovem.

Até eu, uma das prostitutas de maior reconhecimento do mundo, posso fazer isso. Por exemplo, quando eu morava no sudeste da Ásia, disseram-me que as mulheres modestas sempre baixavam a cabeça e mantinham os olhos no chão. Eu vi isso durante minhas primeiras semanas no exótico Extremo Oriente: sujeira, sujeira, sujeira, um caracol (!) E sujeira. Eu me senti estranhamente encolhido, de alguma forma menos do que uma pessoa que poderia olhar para o céu.

Eventualmente, decidi manter minha cabeça erguida, não importando o que os habitantes locais pensassem de mim. Muitos asiáticos ficaram realmente horrorizados. Mulheres olharam para mim; Os homens balançaram as sobrancelhas (e ocasionalmente outras partes do corpo). Foi perturbador, mas não tão perturbador quanto assumir uma atitude que literalmente me fez sentir para baixo. Eu preferia de longe ficar chapado com algo mais nutritivo do que consentir: fazer o que parecia certo para mim. Não perdi a vontade de buscar aprovação social - como qualquer viciado, sempre vou querer minha droga - mas aprendi a não me deixar dominar por esse desejo.

Aqui estão algumas estratégias que considero úteis:

1. Esclareça sua própria moral . Em nosso mundo de culturas e tradições mistas, podemos ser confrontados com inúmeros códigos morais, todos diferentes uns dos outros. Simplesmente não há como obter a aprovação de cada uma dessas diferentes fontes; Se você tentar fazer isso, você se sentirá ainda pior. Em vez disso, defina claramente seu próprio código moral e siga-o, quer os outros concordem ou não. Agora pense em algo que você está planejando fazer nestas férias e que não quer fazer: entreter um hóspede rude, enviar cartões de felicitações para pessoas que você mal conhece, pagar a mais até que haja um sério fardo financeiro. Em seguida, finja que seu melhor amigo, não você, é quem está pensando nessa ação. O que você diria que é a obrigação moral deles? Não pense em boas maneiras; Pense em ética. Seria realmente imoral seu amigo convidar apenas pessoas de quem ela gosta, não enviar cartões de felicitações ou comprar menos presentes? Reserve algum tempo para descobrir suas verdadeiras crenças.

Se você decidir que seus planos embaraçosos não são requisitos morais, mas você os faz de qualquer maneira, cafete-se. Qualquer coisa que fizermos apenas para agradar aos outros, sem nenhum desejo real ou necessidade moral, é uma forma de vender a nós mesmos, nossas vidas e nossas energias. Gostaria de saber se a dose de consentimento que você espera desse comportamento vale a pena perder um pedaço de seu verdadeiro eu. Eu seria o último a julgá-lo se a resposta for sim. Só peço que você saiba que isso é prostituição, não uma virtude.

2. Obtenha aprovação para ser negado . Uma das melhores maneiras de quebrar sua dependência da aprovação é criar uma situação em que a única maneira de obter aprovação seja sendo rejeitada. Ao ensinar sociologia em nível universitário, instruí os alunos a escolherem uma norma social que consideravam errada ou simplesmente estúpida e, então, intencionalmente a violassem. Quanto mais desaprovação eles recebiam, maior sua nota.

Quando eles buscaram minha aprovação (para não mencionar 90 colegas de classe), alguns de meus alunos que mais atraíam as pessoas se tornaram encarnações da desobediência civil. Um estudante trouxe uma mulher sem-teto para almoçar em sua casa da união estudantil. Um popular jogador de futebol usou o uniforme do avô para ir a uma boate. Outro aluno foi à igreja com o rótulo 'Resista à intolerância religiosa' em cada antebraço com um marcador mágico nele. Todos eles conseguiram altos níveis de desaprovação, o que significa um alto nível de aprovação em minha classe. Perceber que eles podiam tolerar a censura social foi um grande alívio; De repente, esses alunos se sentiram livres para serem verdadeiros consigo mesmos, mesmo quando outros condenaram suas ações.

Para usar essa estratégia, ligue para uma amiga, diga a ela que você está tentando obter desaprovação e depois peça a ela que elogie você. Funciona ainda melhor quando você tem várias pessoas - seus melhores amigos, seu grupo de terapia, seu círculo de costura - esperando para ouvir a história de sua rebelião. A genialidade dessa técnica é que, quer você imponha ou não suas intenções, alguém a desaprovará. Se você aprender a lidar com isso, uma liquidação ao longo da vida poderá ser evitada.

3. Concordo, discordo. Quando as prostitutas de reconhecimento discordam, reagimos não reagindo. Em vez de expressar nossa posição real, sorrimos, acenamos com a cabeça, fazemos murmúrios felizes. Como resultado, todos, da John Birch Society aos Hells Angels, podem pensar que concordamos com eles. Alguns de nós temem que, se começarmos a expressar divergências, perderemos nossos amigos e familiares. Se isso se aplica a você - se essas pessoas só o aceitam porque você concorda com tudo que elas dizem - elas não são amigos ou família, apenas clientes de quem você toma regularmente sua droga favorita. Esta é uma situação totalmente prejudicial à saúde.

Da próxima vez que alguém tiver uma opinião que contradiga a sua, não banque o estúpido. Compartilhe seus pensamentos e veja o que acontece. Na pior das hipóteses, você enfraquece um vínculo que não era autêntico. Na melhor das hipóteses, você descobrirá que discorda de alguém e ainda é amado. Esta é a maneira de construir relacionamentos reais, em vez de alianças provisórias e negociadas com base na moeda de conformidade.

Essas estratégias não eliminarão seu desejo de aprovação ou o medo que você sente ao se deparar com a rejeição. O que eles farão é treiná-lo para aceitar tais desejos e medos sem abrir mão de sua integridade. Ironicamente, descobri que isso realmente me dá mais aprovação no longo prazo. Eu me divirto mais e trabalho melhor. Eu felizmente me perco fazendo meu próprio tipo de música defeituosa e estranha, música que sempre parece mais fofa nos momentos em que esqueço quem está ouvindo.

Martha Beck é a autora de The Joy Diet (Coroa) e

Espere Adam (Berklee).

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Da edição de dezembro de 2003 de Ai a revista .

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