O lutador

Vegetação rasteira da rainhaSe a Rainha Underwood fosse um animal, ela afirma, ela seria um leão. 'Eu não disse' leão ' ess '' ela esclarece. 'Porque os leões são reis da selva e eu estarei no topo.'



Não é uma ostentação vazia: Aos 28, Underwood é possivelmente a melhor chance da América para uma medalha na primeira competição de boxe olímpico feminino. Excepcionalmente rápida e fluida, com um foco de máquina em seu oponente, ela sabe que quando seu esporte fizer sua tão aguardada estreia em Londres, todos os olhos estarão voltados para ela - e ela gosta assim. Mas, apesar de sua confiança, o caminho de Underwood até o auge do boxe não foi nada fácil.

Junto com sua irmã Hazzauna, 30, Queen sofreu abusos físicos e sexuais de seu pai durante anos. 'Ele era um monstro', ela lembra de Azzad Underwood, que se divorciou de sua jovem esposa e assumiu a custódia exclusiva de suas filhas quando elas eram pequenas e que acabou trazendo-as de Seattle para a Carolina do Sul. Ele começou a molestar Hazzauna quando ela tinha cerca de 12 anos e o Queen alguns anos depois. Eventualmente, eles confiaram um no outro e se voltaram para sua mãe distante, que os recebeu em Seattle. Hoje Queen fala objetivamente de seu pai, que passou anos na prisão por seus crimes: 'Eu o perdôo, mas não tenho pai.'



Embora o abuso tenha acabado, Queen ficou sem leme durante todo o ensino médio. Embora ela fosse uma talentosa jogadora de basquete e atleta de atletismo, ela nunca desenvolveu totalmente seu talento atlético. Em vez disso, ela mergulhou em depressão após a formatura. “Eu estava na cena da festa e não tinha motivação”, lembra ela. Quando ela tinha 19 anos, um amigo sugeriu que ela desse uma olhada em um pequeno estúdio de boxe local. Quando Queen pisou no anel do canto, ela sentiu um clique. 'Eu costumava me esconder muito', diz ela, 'mas o boxe me deu aquela voz, aquela confiança.' No treinamento ela se tornou poderosa, forte e - pela primeira vez - esperançosa com seu futuro. “Eu vi o boxe como uma forma de ser ótima e fazer com que as pessoas me admirassem”, diz ela.



Queen avidamente começou a se exercitar, trabalhando em uma miscelânea de empregos - de segurança de cemitério a instalador de sprinklers - para pagar as contas para que pudesse passar seu tempo livre na academia. Em 2007, ela ganhou seu primeiro título nacional de boxe amador; mais quatro campeonatos nacionais se seguiram. Mas Queen acredita firmemente que seu sucesso está em Apesar de

seu passado - e não por causa disso. “As pessoas querem misturar abuso com boxe”, diz ela. 'Eles dizem,' Oh, Rainha, é por isso que você é tão durão no ringue! 'Mas Queen diz que quando ela está lutando boxe, ela nunca pensa sobre dor ou raiva. “Quando você está tão superlotado mentalmente, não dá para ter uma boa luta”, explica ela. Ela admite que sua juventude problemática moldou seu amor pelos holofotes: 'Quero aquela atenção que sempre desejei porque nunca a tive quando era criança.'

Com a medalha de ouro, Queen espera inspirar outras sobreviventes de abuso sexual infantil. Por meio de sua crescente Fundação Living Out the Dream, ela planeja construir um refúgio seguro em Seattle, onde as vítimas podem encontrar apoio. “Quero dizer às pessoas: 'Você pode ter sucesso em qualquer coisa, não importa o que aconteceu no passado', diz ela. “Você não precisa se culpar e levar uma vida de fracasso ou arrependimento. ''

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