Elizabeth Smart: 6 anos depois

Seis anos atrás, Elizabeth Smart, de 14 anos, estava atenta aos pensamentos e orações de pessoas ao redor do mundo que ouviam sua história. Elizabeth foi sequestrada com uma faca em seu quarto no subúrbio de Salt Lake City em 5 de junho de 2002. Sua irmã mais nova, Mary Katherine, só pôde assistir, paralisada de medo.



Por nove meses, Elizabeth foi mantida em cativeiro por seus supostos sequestradores, um errante e autoproclamado profeta Brian David Mitchell e sua esposa Wanda Barzee. Os promotores dizem que algemaram Elizabeth a uma árvore a apenas cinco quilômetros de sua casa.

Quatro meses após o desaparecimento de sua irmã, Mary Katherine, de 10 anos, milagrosamente se lembrou de que um homem que uma vez foi contratado para trabalhar na casa dos Smarts se parecia com o homem que sequestrou Elizabeth. Um esboço foi publicado e em 12 de março de 2003, Mitchell, Barzee e Elizabeth foram vistos nas ruas de Salt Lake City. Elizabeth foi resgatada e voltou para casa viva.



Mitchell e Barzee foram acusados ​​de sequestro e agressão sexual, mas não puderam comparecer a julgamento. Você está atualmente internado em uma instituição para doentes mentais. Elizabeth está agora com 20 anos e está se formando em música como preparação para seu primeiro ano na Universidade Brigham Young. “Estou ótima”, diz ela. 'Eu não me vejo diferente de ninguém.'



Ela credita sua incrível habilidade de lidar com sua família. Quando voltou para casa, Elizabeth disse que sua mãe lhe dera conselhos que a ajudaram a seguir em frente. “Eles já tiraram nove meses de sua vida de você. Não os devolva. 'Então, eu simplesmente não pensei em ficar triste porque eu estava tão feliz por estar em casa e quando minha mãe me disse isso eu pensei sobre isso e tentei fazer isso pelo resto da minha vida porque eu acho que isso é realmente verdade ', diz Elizabeth. 'Eu acho que se uma pessoa insistir em algo por tanto tempo, isso irá controlá-la e será mais difícil para alguém seguir em frente.'
No primeiro mês em que ficou em casa, Elizabeth disse que havia voltado à sua rotina normal. Seus pais lhe disseram que ela não precisava fazer nada que não quisesse, como o trabalho doméstico. “Bem, eu gostaria que eles me contassem agora”, brinca Elizabeth.

Desde o início, diz Elizabeth, era natural estar em casa. “Parecia que eu voltei para o ponto em que parei”, diz ela. Os pais de Elizabeth, Ed e Lois, dizem que ficaram surpresos por Elizabeth ter conseguido dormir durante sua primeira noite em casa. Ao contrário de Elizabeth, eles tiveram problemas para adormecer. “Ficamos verificando se isso era real”, diz Ed.

Na escola, diz Elizabeth, seus velhos amigos poderiam ter continuado como se tudo estivesse de volta ao normal. No entanto, ela percebeu que a princípio algumas pessoas não sabiam como tratá-la. “Acho que se as pessoas me encontrarem hoje, elas não saberão como agir. Mas isso diminui muito rapidamente. ' Apesar da terapia oferecida, Elizabeth sabia que seus pais estavam sempre disponíveis quando ela precisava conversar. “Havia um psiquiatra com quem eu sentei e conversei com meus pais e conversamos algumas vezes. Mas meus pais sempre estiveram lá para mim e quando eu queria falar com eles, eles definitivamente me ouviam. '

Elizabeth diz que não lamenta mais o que aconteceu com ela. “É claro que eu não desejaria isso para mim ou para qualquer outra pessoa”, diz ela. Mas Elizabeth diz que sua experiência de certa forma a ajudou a entender que ela levava uma vida protegida. “Essa experiência realmente abriu meus olhos para o mundo ao meu redor, o que está realmente acontecendo”, diz ela.
Os supostos sequestradores de Elizabeth foram considerados incapazes de comparecer aos tribunais, um veredicto que ela acredita não deve tirar Elizabeth de sua responsabilidade. “Acho que eles deveriam ser 100% responsáveis ​​pelo que fizeram. Acho que eles sabem exatamente o que fizeram ”, diz ela. “Estou com eles há nove meses e estou muito com eles, e realmente acho que eles deveriam ser punidos. Pague as consequências pelo que eles fizeram. ' Elizabeth diz que foi o amor e a fé de sua família que a ajudaram durante os nove meses de seu sequestro. “Venho de uma família incrível. Fui extremamente religioso durante toda a minha vida e acreditei que Deus estava cuidando de mim e das orações de tantas pessoas em todo o país ao redor do mundo. '

Mesmo temendo por sua vida, Elizabeth sentiu uma sensação de paz. “Eu não tinha certeza se veria minha família novamente. Mas sempre soube que era filha de Ed e Lois Smart. Que não importa o que acontecesse, eles não podiam mudar isso sobre mim. '

Elizabeth diz que seu relacionamento com a família ainda é forte. “Sou muito próxima dos meus pais. Quando estou na escola, provavelmente falo com os dois uma vez por dia, se não duas vezes por dia ”, diz ela. Elizabeth diz que também é próxima de seus cinco irmãos, especialmente Mary Katherine, a quem ela chamou de heroína. “Sou muito próxima de minha irmã Mary Katherine. Eu diria que talvez sejam melhores amigos. Nós nos divertimos muito juntos. '
Após seu retorno seguro, o pai de Elizabeth, Ed, diz que percebeu que precisava fortalecer seus filhos. “Procuramos ensinar nossos filhos a serem adultos respeitosos e de confiança. E vivemos em uma sociedade diferente hoje ”, diz ele. Ed largou o emprego no setor imobiliário para trabalhar em tempo integral como advogado de segurança infantil. “Uma coisa muito importante para mim é que precisamos preparar nossos filhos. Meu lema é: 'Esteja preparado - não se preocupe.'

Ed agora trabalha com radKIDS.org (Resist Aggression Defensively), um programa de segurança infantil que usa instrutores certificados para treinar crianças e seus pais sobre como se protegerem de perigos. “Acho que um dos maiores problemas que nossos filhos enfrentam é respeitar e dizer não. Não importa se é um pastor religioso ou seu escoteiro ou seu vizinho ”, diz ele. “As crianças têm que aprender a dizer não. E é por isso que o radKIDS se tornou um assunto tão importante para mim, porque ensina a dizer: 'Ninguém tem o direito de fazer isso comigo.' Temos que ancorá-lo em nossos filhos. '

Clique aqui para obter mais informações sobre o radKIDS e outros programas de proteção infantil que Ed gostaria que você conhecesse. Elizabeth tem uma mensagem de esperança que deseja compartilhar com outras pessoas que passaram por experiências traumáticas como ela. “Eu acho que eu diria às pessoas que eles estão abertos para suas famílias, abertos para seus filhos. Filhos, sejam abertos com seus pais e quando vocês passarem por uma provação terrível só para saber que este mundo tem muito mais a oferecer ... Diz ela.

'Todo mundo tem sonhos e esperanças antes de uma experiência e não desista de seus sonhos e esperanças depois.' Mordsey não resolvida de JonBenet Ramsey

Uma atualização com Shawn Hornbeck

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