Os efeitos da negligência infantil

Oprah fala sobre o que acontece com as crianças quando elas estãoO que acontece com uma criança que cresce sem praticamente nenhuma educação, amor, carinho ou toque humano? “Quase tudo que aprendemos sobre ser humano - como falar, como andar, tudo - vem das pessoas que nos criam”, diz Oprah. 'Hoje vamos ver o que acontece quando ninguém faz.'



Os especialistas dizem que podemos aprender muito sobre nossa própria humanidade examinando crianças que foram privadas dela. Ao longo dos anos, casos de negligência grave chocaram e horrorizaram pessoas em todo o mundo.

Em março de 2008, um menino hondurenho chamado Jason foi resgatado de uma pequena sala escura onde estava detido por anos. Com apenas 7 quilos, ele tinha o tamanho médio de uma criança de 2 anos, mas terrivelmente, ele tinha 9 anos.



Esses incidentes também acontecem perto de casa. Em 1997, as autoridades do Texas descobriram uma menina de 9 anos que vivia na miséria. Seu nome era Victoria e ela não conseguia falar ou fazer contato visual. Na época, ela odiava usar roupas e tinha medo de carros, portas e banheiros.



Victoria foi acolhida por uma família adotiva e desde então aprendeu a usar o banheiro, se vestir e se comunicar usando uma linguagem de sinais simples.
Dr. Bruce Perry, um psiquiatra infantil, diz que crianças negligenciadasDr. Bruce Perry é um psiquiatra infantil de renome mundial e autor de O menino que foi criado como um cachorro , um dos principais livros sobre abuso infantil extremo. Oprah diz que ele também foi a primeira pessoa a ligar para ela quando ela teve uma crise na Oprah Winfrey Leadership Academy em 2007.

Embora casos extremos de negligência infantil possam chegar às manchetes, Dr. Perry afirma que esses exemplos são apenas a ponta do iceberg. “A maioria das pessoas não sabe, mas há duas vezes mais crianças negligenciadas nos Estados Unidos do que abusadas fisicamente e sexualmente juntas”, diz ele.

Dr. Perry diz que pelo menos 500.000 crianças são negligenciadas por seus cuidadores todos os anos. “É como uma epidemia silenciosa”, diz ele. 'Do ponto de vista funcional para a criança em desenvolvimento, a negligência é a falta da estimulação necessária para construir uma parte específica do cérebro para que funcione normalmente.'

Quando uma criança não recebe estimulação suficiente no início da vida, Dr. Perry, o cérebro pode se desenvolver de maneira diferente. “Isso muda todos os tipos de funções, incluindo a capacidade de construir e manter relacionamentos”, diz ele.
O detetive Holste ajudou a salvar Danielle da miséria e da negligência.

Foto: Melissa Lyttle / Tempos de São Petersburgo / ZUMA

No verão de 2008, Os tempos de São Petersburgo

estourou um clamor público em todo o estado da Flórida e além. A história girava em torno de uma garotinha chamada Danielle ... uma criança que ninguém sabia que existia.

Os vizinhos sabiam que uma mulher morava em uma casa na rua deles com o namorado e dois filhos, mas disseram que nunca tinham visto Danielle. Então, um dia, uma vizinha disse às autoridades que viu uma menina levantar um cobertor sujo e espiar por uma janela quebrada.

Em 13 de julho de 2005, policiais atenderam à ligação do vizinho e foram ao apartamento em questão. Lá dentro, o detetive Mark Holste diz que foi afetado pelas condições de vida. “Havia excrementos de animais no chão. Havia comida mastigada em todos os lugares ”, diz ele. “Havia pontas de cigarro por toda parte e teias de aranha penduradas no teto. Existem milhares e milhares de baratas. '

Veja o detetive Holste retornar à cena do crime. A juíza Tracy Sheehan fala no Departamento de Serviços à Criança e à Família

Os policiais encontraram Danielle em um dos quartos. “Quando ela me viu, ficou de queixo caído e ela foi para o canto com o caranguejo, puxou os joelhos para cima, envolveu os joelhos com as mãos e começou a grunhir”, disse o detetive Holste. “Notei que ela tinha picadas de insetos da cabeça aos pés. A única coisa que ela estava usando era uma fralda que estava suja há um tempo e não pesava nada. '

O detetive Holste disse que pegou Danielle nos braços e a carregou para a sala de estar onde sua mãe estava esperando. 'Eu disse:' Como isso aconteceu? Como você pôde deixar isso acontecer? '' Ele diz. 'E ela disse:' Estou fazendo o meu melhor. 'E eu disse a ela:' Seu melhor não é bom o suficiente. ' '

Danielle tinha 6 anos na época e pesava apenas 43 libras.
FlóridaOs policiais tiraram Danielle de sua casa e a levaram direto para o pronto-socorro. Dr. Rodriguez, o médico assistente, diz que enquanto Danielle tinha quase 7 anos, seu comportamento e habilidades de linguagem eram semelhantes aos de um bebê de 6 meses.

“Ela não conseguia se alimentar sozinha, mas se alimentava de mamadeira”, diz o Dr. Rodriguez. 'Danielle estava desnutrida e suja e tinha várias picadas de insetos.'

A aparência de Danielle não foi o que o Dr. Rodriguez mais chocou. O efeito mais profundo de sua negligência foi como ela reagia às pessoas. “Ela não fazia contato visual. Muitas vezes ela nos empurrou, nos chutou para longe ”, diz o Dr. Rodriguez. “[Ela] rosnava para nós abertamente. Ela agia como um animal ferido. Percebemos que o lugar mais seguro seria um dos berços enjaulados. '
O Dr. Bruce Perry fala sobre a importância da estimulação social quando a criança é pequena.Com Danielle a salvo, Tracy Sheehan - uma advogada que desde então se tornou juíza do tribunal distrital - foi nomeada sua advogada. O juiz Sheehan tornou-se a voz de Danielle no tribunal.

Em todos os seus anos no serviço público, a juíza Sheehan diz que nunca viu nada parecido com o caso de Danielle. “Ouso dizer que a maioria de nós não sabe. Era realmente impressionante que uma criança tivesse tão poucas habilidades sociais. Ela não conseguia pegar seu copo. Ela não podia fazer reforço positivo / negativo no treinamento do penico ”, diz ela. 'Foi a coisa mais triste que esse garoto ... foi criado como um vaso de planta no verdadeiro sentido da palavra.'
DanielleDepois que a história de Danielle apareceu, documentos surgiram mostrando que o Departamento de Crianças e Serviços à Família da Flórida (DCFS) havia recebido reclamações anteriores sobre a mãe de Danielle. Em 2002, defensores da criança visitaram a casa duas vezes - três anos antes de ela ser resgatada - mas classificaram o risco de Danielle como 'baixo' e a deixaram sob os cuidados de sua mãe.

Na época, o juiz Sheehan disse que a alegação era que Danielle, de 4 anos, foi deixada com cuidadores inadequados enquanto sua mãe estava fora. “Nosso serviço social entrou em contato com a casa e os relatos indicam que a criança dormiu uma vez”, diz ela. - Você não a levantou e falou com ela e se capacitou a avaliar suas habilidades de desenvolvimento.

Embora os agentes do DCFS tenham oferecido à mãe de Danielle um encaminhamento para uma creche, os relatórios sugerem que ela não foi receptiva. “[Eles] os incentivaram a colocar a criança na creche. Ela recusou ”, disse o juiz Sheehan. “Mais tarde, ela testemunhou no tribunal que não achava que precisava de nenhum serviço. Ela fez o seu melhor e, em retrospectiva, é claro, é 20/20. Se soubéssemos o que sabemos agora, os teríamos removido. Isso certamente teria sido melhor. '

Quando ela recebeu o caso, a juíza Sheehan disse que era hora de olhar para frente e ajudar Danielle, em vez de ficar remoendo o passado.
Lane DeGregory, repórter do St. Petersburg Times, reflete sobre sua entrevista com Danielle Oprah-Show Os produtores contataram o DCFS na Flórida para descobrir por que Danielle não tinha sido removido de casa antes.

Eles disseram: “É triste ver que o Departamento de Crianças e Famílias ajudou Danielle anos antes de sua doença se tornar amplamente conhecida. Entendemos que conversar com Danielle durante o exame inicial nos teria dado mais informações sobre o ambiente que ela suportou. Trabalhamos incansavelmente para melhorar nosso sistema de proteção infantil. '
O menino que foi criado como um cachorro pelo Dr. Bruce PerryO Dr. Perry tratou crianças que sobreviveram ao genocídio, bem como meninos e meninas que cresceram em armários e jaulas. Esses incidentes óbvios de trauma e negligência podem mudar a vida dos jovens para sempre. Em lares em todo o país, o Dr. Perry, no entanto, afirma que os pais podem inadvertidamente inibir o desenvolvimento de seus filhos.

“Nosso mundo moderno é muito diferente do mundo para o qual nosso cérebro foi projetado. No mundo em que as pessoas viveram por séculos, havia muito, muito mais pessoas em nossas vidas - tias, avós, famílias extensas. Estávamos em constante relacionamento um com o outro ”, diz ele. 'A criança em desenvolvimento com menos de 6 anos nessas situações típicas tinha pelo menos quatro indivíduos maduros em desenvolvimento que ajudariam a proteger, enriquecer e nutrir essas crianças.'

Graças à atenção amorosa de muitos membros da família, a parte do cérebro envolvida na interação relacional tornou-se, segundo o Dr. Perry, um grande estímulo. Isso ajudou as pessoas a crescerem com um tremendo senso de empatia.

Com o passar dos anos, as coisas mudaram. “No mundo moderno, temos creches com um adulto e oito, nove, dez crianças”, diz ele. 'Então você tem uma mãe pobre e isolada em uma casa que tem vários filhos.'

A consequência não é o que o Dr. Perry chamaria de negligência. “Eu diria que é um subdesenvolvimento de um potencial”, diz ele. “Em geral, estamos suprimindo o potencial de nossos filhos de serem humanos. ... Não oferecemos a mesma quantidade de experiências sociais, relacionais e emocionais para ajudá-los a ter compaixão. '
Garet White, DanielleA mãe biológica de Danielle é uma mãe solteira de 51 anos com dois filhos na casa dos vinte. Depois que Danielle foi tirada de sua casa, sua mãe foi presa. Após sua libertação, ela concordou em dar esta entrevista ao Bay News 9, uma estação de televisão local.

Repórter: Dizem que Danielle era uma criança selvagem.

Mãe de Danielle: Eu não sei o que isso ...

Repórter: Ou seja, ela nunca teve nenhuma interação com as pessoas.

Mãe de Danielle: Não, isso não é correto. Eles me acusaram de torná-la autista - ambientalmente consciente. E isso é um pote. Você não pode tornar uma criança autista. Você não pode tornar uma criança deficiente. Eles apenas me fizeram soar como se eu fosse algum tipo de monstro, e não sou um monstro. Eu amo meu bebê. A única coisa que devia era uma casa suja e isso me custou meu filho. Eu sinto muito. Eu amo esse bebê. Ela é minha vida.

O psiquiatra infantil Dr. Bruce Perry mostra a diferença entre uma varredura do cérebro de uma criança saudável e uma criança negligenciada.Lane DeGregory, lá Tempos de São Petersburgo O repórter que contou a história de Danielle disse que ficou surpresa com as respostas da mãe de Danielle durante a entrevista. “Ela não achou que tinha feito nada de errado. Apesar de todas as evidências dos médicos, detetives e assistentes sociais, ela dizia que cuidou de Danielle o melhor que pôde ”, diz Lane. '[Ela disse]' Danielle comeu de uma mamadeira. Ela estava com fome o tempo todo. Ela só era magra porque sua mãe era magra quando ela era jovem e não havia nada de errado com ela. ''

Quanto ao seu estado de espírito, Lane diz que a mãe de Danielle negou. “Ela não assumiu nenhuma responsabilidade por suas ações. Ela se sentia vítima do azar, do sistema, da polícia que não falava com ela. '

Quando Lane pergunta se ela tem algo do que se arrepender, ela diz que a mãe de Danielle se arrepende de se mudar para a Flórida. 'É isso. Não havia nada sobre o que aconteceu com sua filha ou em que condições sua filha estava ”, disse Lane. - Ela apenas se arrependeu de se mudar para cá.

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Leia o trecho do livro do Dr. Perry Descubra Danielle
De acordo com o juiz Sheehan, o estado da Flórida acusou a mãe de Danielle de negligência infantil e seus direitos parentais foram revogados. 'Depois que seus direitos foram rescindidos, ela apelou não apenas para o Tribunal de Primeira Instância, mas também para o Supremo Tribunal da Flórida', disse o juiz Sheehan. 'Ela lutou muito vigorosamente por seus direitos parentais.'

Oito meses depois que Danielle foi resgatada, sua mãe foi finalmente presa. 'Ela passou cerca de 26 horas na prisão e foi libertada e lutou vigorosamente contra as acusações', disse o juiz Sheehan. 'No final das contas, ela fez um apelo e o estado fez um acordo com ela.' A mãe de Danielle foi condenada a dois anos de prisão domiciliar, seguidos de liberdade condicional de três anos.

'Então, o tempo todo - exceto essas 26 horas - ela é uma mulher livre que quer continuar com sua vida', diz ela. 'Pobre Danielle é deixada com as consequências terríveis para o resto de sua vida.'

Die Oprah Winfrey-Show

contatou a mãe biológica de Danielle para um testemunho de seu advogado. Seu advogado não atendeu nossas ligações.
Depois que os direitos dos pais de sua mãe foram encerrados, o próximo passo foi encontrar um novo lar para Danielle. 'Eu gostaria de acreditar que fiz tudo o que podia para impedir que o caso de Danielle caísse pelas rachaduras', diz Garet White, o escriturário de Danielle.

Uma solução temporária estava fora de questão para Garet - ela estava procurando uma família que sempre estava lá para Danielle. “Foi difícil adotar uma criança de nove anos que usava fraldas, bebia na mamadeira e não falava”, diz Garet. 'Seria necessária uma família muito especial.'
Descobriu-se que esses pais especiais eram Bernie e Diane Lierow. “Fomos a um evento onde provavelmente havia mais de cem crianças disponíveis para adoção”, disse Diane.

Fotos de crianças que não puderam comparecer foram afixadas em um quadro negro durante o evento. “Eu sempre era atraída por uma foto, embora todas essas crianças estivessem correndo e se divertindo muito que eu poderia conhecer pessoalmente”, diz Diane.

Quando Bernie viu a foto de Danielle, disse que sabia que ela era sua filha. “Eu sabia disso desde o início”, diz ele.
Quando Bernie e Diane levaram Danielle para casa, eles perceberam a extensão do subdesenvolvimento de Danielle. “Ela tinha alguns meses quando tinha 8 anos”, diz Diane. 'Em seu desenvolvimento ela tinha entre 6 meses e talvez 18 a 24 meses, dependendo da habilidade avaliada.'

Durante os primeiros dias de Danielle em sua nova casa, Bernie diz que ela tinha acessos de raiva sete ou oito vezes por dia. “Ela gritou a plenos pulmões, pisou forte, deu um tapa nos braços, se jogou no chão - foram espetaculares”, diz Diane.

A comida era uma preocupação constante de Danielle. “Ela pensava nisso o tempo todo”, diz Diane. “Enquanto havia comida, ela comia até vomitar. Ela beberia até vomitar. Ela não sabia quando parar porque não sabia quando ver de novo. '

Em vez de brinquedos, diz Diane, Danielle brincava com seus sapatos e meias. “Basta jogá-los como se fossem um brinquedo. Acho que ela não entendeu que seus sapatos e meias não são adequados para brincar ”, diz ela. 'Eu não acho que ela tinha muito com o que brincar em muito tempo, então ela apenas se divertiu com o que conseguiu encontrar, eu acho.'

Embora ela não pudesse falar, Diane acredita que Danielle se lembra de sua antiga vida. “Sim, eu quero, porque quando ela veio pela primeira vez, ela teve pesadelos. Ela acordou gritando a cada uma ou duas horas. '
Dra. Kathi Armstrong foi a primeira psicóloga a examinar Danielle. 'Quando a conheci, ela foi diagnosticada com negligência e desnutrição, um possível transtorno invasivo do desenvolvimento e deficiência intelectual', disse o Dr. Armstrong.

Danielle foi examinada em uma sala de jogos cheia de brinquedos, mas o Dr. Armstrong diz que ela não sabia brincar. “Ela só andava na ponta dos pés. Ela mordeu a mão, arrancou fios de cabelo ”, diz o Dr. Armstrong. 'Ela pegava objetos e os virava na frente do rosto.'

A comunicação também foi um problema. “Ela não gostava de ser tocada. Ela não respondeu a nenhuma das coisas às quais crianças pequenas respondem, como música, sopro, calmante ou cócegas ”, diz o Dr. Armstrong. - Você olhava para aqueles olhos castanhos grandes e lindos e eles estavam vazios.
A Dra. Armstrong diz que não sabe dizer se Danielle nasceu com as deficiências intelectuais que tem agora. “Nunca saberemos porque sua mãe nunca a levou ao médico desde que ela nasceu”, diz ela. 'O que sabemos é que ela fez extensos exames médicos, incluindo varreduras de seu cérebro, genética e outros tipos de testes, e nada foi encontrado - nada que pudesse explicar o retardo que ela tem.'

O Dr. Perry foi um dos primeiros a usar a tecnologia de ressonância magnética para estudar os efeitos que cuidados e toque inadequados, ou a falta dele, podem ter no cérebro de uma criança.

O Dr. Perry compara uma tomografia cerebral de uma criança normal e saudável de 3 anos com uma criança que foi gravemente negligenciada nos primeiros três anos de vida. “A primeira é que o cérebro é um pouco menor. Os cérebros de crianças realmente negligenciadas tendem a ser menores do que os cérebros de crianças que não foram negligenciadas ”, diz ele. “O cérebro não cresceu nem encolheu. Simplesmente não cresceu.

Na tomografia do cérebro, o Dr. Perry também apresentou manchas escuras no cérebro da criança negligenciada. “Espaços ventriculares muito grandes que afetam o sono, a regulação da ansiedade e a regulação do humor, esteja você muito feliz ou triste”, diz ele.

“À medida que você cresce, o cérebro é essencialmente como uma esponja”, diz o Dr. Perry. “Inclui todos os tipos de experiências. Portanto, se uma criança não é segurada, tocada, falada, interagida, amada, os neurônios literalmente não fazem essas conexões, e muitos deles realmente morrerão. '

Coisas simples como contato visual, toque, balanço e zumbido podem fazer toda a diferença para um bebê, diz o Dr. Perry. “Faz os neurônios crescerem, faz com que eles se conectem”, diz ele. 'Então, torna o cérebro mais funcional.'
Durante o ano e meio em que Danielle morou com Bernie e Diane, disseram que ela percorreu um longo caminho.

Diane diz que Danielle agora pode ir sozinha ao banheiro e aprendeu a usar o garfo. “Demorou um pouco antes que ela pudesse comer sua própria comida em seu prato”, diz Diane. 'Aos poucos ela foi chegando ao ponto em que não come demais, pelo menos em casa.'

Ao contrário de antes, Diane diz que Danielle raramente tem acessos de raiva. “Ela sorri e ri e parece muito feliz e satisfeita”, diz ela.

Danielle também adora certas atividades como natação. “Ela adora dar cambalhotas e cambalhotas debaixo d'água”, diz Diane. 'Ela tem muitos comportamentos sensoriais e gosta de ir ao fundo da piscina e sentir a pressão profunda da água sobre ela.'

Por mais que Danielle tenha feito progressos, Diane diz que está menos desenvolvida em algumas áreas do que em outras. “Ela disse algumas palavras, mas quando ela diz algo, você não sabe se vai ouvir de novo”, diz ela. “Eles estão lá em algum lugar, mas é como se o cérebro dela não pudesse se conectar ao local onde ela os armazenou porque não foi projetado corretamente.
Bernie e Diane não são os únicos se acostumando com a nova adição à família. Os Lierows têm um filho de 10 anos chamado William junto com outros quatro filhos que já cresceram e estão fora de casa.

Diane diz que William foi incluído nas discussões sobre a adoção de Danielle e eles deveriam tê-lo conhecido antes. “Ele ficou perplexo no início e um pouco com medo dela no início”, diz Diane. “Mas eles apenas se conectaram. Eles funcionam muito bem juntos. '

Embora ela pudesse ter filhos sozinha, Diane disse que sempre considerou a adoção. 'Eu senti que deveria fazer isso muito antes de conhecer Bernie', diz ela.
Dr. Perry diz que Diane e Bernie estão ajudando Danielle, estimulando seus sentidos e dando-lhe o amor e a atenção que ela anseia. 'Há muitos anos éramos muito pessimistas sobre os resultados dessas crianças', diz ele. 'Mas agora que começamos a olhar para isso de forma bastante desenvolvida, e fornecer esse tipo de experiência substituta na ordem em que o cérebro normalmente se desenvolve, vimos crianças que essencialmente deveriam ser institucionalizadas, literalmente andam. Universidade.'

Quando o Dr. Armstrong tratou Danielle pela primeira vez, ela não tinha certeza se chegaria tão longe. “É tão maravilhoso vê-la, principalmente as fotos dela na piscina, movendo-se e mostrando alegria quando seus pais a abraçam”, diz ela. 'Aquece meu coração ver isso, porque eu não sabia se ela iria mesmo tão longe.'

Diane diz que sempre acreditou que Danielle tinha potencial. “Eu pude ver alguém nos olhos deles”, diz Diane. - Tem uma pessoa aí dentro.

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