Confissões de um grito crônico

Vazando torneiraEstou discutindo com um administrador da creche do meu filho por 30 segundos quando sinto que está chegando. Pedi que ela cuidasse de outro menino que mordeu meu filho, mas ela deixou de lado minhas preocupações. “É apenas uma fase”, ela me diz. 'Isso vai parar. Além disso, o menino que morde é muito menor que seu filho. '



Naquele momento em que me ignoro, me dispenso, fico com raiva (porque sério, que tipo de argumento é esse? Estamos atirando com atiradores menores do que os que eles estão atirando?) Minhas bochechas ficam vermelhas e começo a chorar. Veja bem, não estou chorando. Eu não engulo por ar. Mas não importa. Aprendi há muito tempo que o súbito aparecimento de lágrimas fez de mim uma pessoa que não deve ser levada a sério.

Eu sou um gritador. Quantas pessoas eu choro em funerais e festas de formatura, ou quando ouço uma história triste. O problema é que também choro quando tenho que confrontar alguém ou quando discuto algo com uma conclusão negativa estabelecida. E estou cansado da minha incapacidade de controlar minhas emoções; Estou cansado de me sentir uma bagunça total. Então decidi: é hora de aprender a controlar minhas lágrimas.



Não acredite nas pessoas que lhe dizem para deixar escapar. Nas interações humanas cotidianas, o choro não é inofensivo. Enquanto pesquisava essa história, discuti o assunto com todos, desde acadêmicos até conhecidos e aprendi que existem dois grupos diferentes de pessoas: as que choram muito e as que ficam chateadas com isso.



Entre as últimas, a palavra que mais surgiu foi manipulativo. Um pesquisador argumentou que os adultos certamente fazem o mesmo quando as crianças choram para acalmar sua raiva. E uma amiga me contou sobre uma colega que parecia chorar para distrair as pessoas dela. Suas histórias me lembravam de meu ex-chefe, que certa vez deixou escapar que estava cansado de ser 'refém' das minhas lágrimas em reuniões de orçamento. (Fui eventualmente substituído por uma mulher cujo pescoço ficava manchado quando ela se sentia desconfortável. Ela usava gola olímpica nos dias de reunião.)

Não tento ser manipulador quando choro - pelo menos não conscientemente. Um estudo israelense de 2011 publicado na revista Ciência

descobriram que as lágrimas femininas contêm uma substância química inodora que parece reduzir os níveis de testosterona nos homens; Altos níveis de testosterona têm sido associados à agressão, então parece que uma das funções das lágrimas das mulheres poderia ser impedir os homens que atacam. Nas reuniões de orçamento em que meu chefe agressivamente me pediu para justificar minhas despesas, posso ter apenas obedecido ao chamado da natureza.

O estudo israelense também poderia explicar o ressentimento que minhas lágrimas despertaram, diz Helen Fisher, PhD, antropóloga da Universidade Rutgers: “Quando alguém chora, as condições não são mais equilibradas. Com a redução da testosterona, os homens sentem empatia quando podem querer ficar com raiva. '

Mas seja qual for a motivação por trás das lágrimas, elas estão enraizadas em emoções sinceras, diz William H. Frey II, PhD, neurocientista do Regions Hospital em St. Paul e autor de, 'Eu nunca consegui fazer as pessoas chorarem sem' um sentimento emocional autêntico acionar.' (Para criar lágrimas no laboratório, ele teve que recorrer a exibições de filmes tristes de partir o coração, como O vencedor .) As lágrimas não podem ser fingidas, e é por isso que provavelmente são tão difíceis de parar.

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Alguns dos especialistas que entrevistei sugeriram beliscar a ponte do meu nariz, onde estão as glândulas lacrimais, para interromper o fluxo. Mas não consegui colocar minha mão no nariz rápido o suficiente. E embora eu tenha recebido excelentes conselhos sobre o que dizer em um confronto como o gerente da creche do meu filho, sem ensaiar as lágrimas, isso também não funcionou.

Então Jerry Bubrick, PhD, psicólogo cognitivo e comportamental da cidade de Nova York, me disse para dar um passo para trás - literalmente. “Não é o que a outra pessoa diz que faz você chorar”, explicou ele. - É assim que você interpreta. Eu nunca imaginei que seria assim antes, mas Bubrick tropeçou em algo que fazia sentido. Posso estar frustrado ou com raiva no momento, mas posso decidir quais insultos ou insultos são dignos de tal emoção. Provavelmente será necessária uma terapia ao longo da vida para descobrir por que eu acordo tão facilmente, mas, por enquanto, Bubrick me deu uma maneira prática de lidar com seus efeitos. O truque, ele me disse, é tirar até um pé fora do drama para contornar o fluxo de lágrimas de costume.

Enquanto ouvia Bubrick sobre os possíveis efeitos de algo tão simples em meu estado mental, me lembrei de um estudo que conheci semanas antes que sugeria que até mesmo nossas expressões faciais podem afetar a maneira como nosso cérebro processa emoções. Pesquisadores da Universidade de Columbia descobriram que os participantes do estudo tinham uma resposta emocional menos intensa a um vídeo assustador se não franzissem a testa enquanto assistia. Seria possível que a expressão em meu rosto realmente desencadeasse os sentimentos que me levaram às lágrimas, já que entro nas interações mais tensas com sobrancelhas levantadas e franzidas e uma boca carrancuda? Em caso afirmativo, eu poderia realmente curar o problema do choro com uma cara neutra e um único passo de distância do que estava me incomodando? Parecia improvável, mas decidi tentar.

Dois dias depois de falar com Bubrick, compareci a uma consulta médica apenas para descobrir que o médico não estava lá. Sua assistente mencionou descuidadamente, sem qualquer pedido de desculpas, que ele queria cancelar minha consulta, mas estava distraído. Enquanto isso, eu contratei uma babá, perdi um prazo e dirigi no trânsito enlouquecedor por uma hora para chegar lá. Eu senti a raiva crescer. Mas, em vez de ficar nervoso, relaxei o rosto e dei um passo para longe do balcão, o que me pareceu um pouco estranho.

'Você está brincando comigo?' Eu pisquei sem lágrimas.

E então: 'Isso é incrivelmente rude.'

Foi uma pequena vitória - mas incrivelmente poderosa. Pela primeira vez em 25 anos, expressei uma forte emoção sem me dissolver sob seu peso.

Desde então venho praticando a nova técnica - em discussões com meu marido sobre dinheiro, em uma pequena discussão com um amigo, em reuniões com editores. Às vezes é difícil lembrar de usar os truques no calor do momento, mas a cada encontro sem lágrimas, ganho a confiança de que minhas emoções não vão tirar o melhor de mim. Recentemente, fui à creche do meu filho, onde informei ao zelador que o transferiria para uma pré-escola. Quando lhe dei a notícia, meus olhos estavam tão secos quanto seu coração estava frio - e isso parecia certo.

Taffy Brodesser-Akner é uma escritora freelance cujo trabalho se baseia em Revista Das New York Times e a

Tempos de Los Angeles.

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Por que os homens não choram - pelo menos não tanto


As mulheres choram com muito mais frequência do que os homens: uma média de 5,3 vezes por mês contra 1,4 vezes para os homens, de acordo com um estudo do neurocientista William Frey. Fatores culturais certamente desempenham um papel - embora os meninos chorem tanto quanto as meninas, sabemos que os meninos não são exatamente celebrados por sua facilidade emocional. Mas também existem explicações biológicas. Quando a puberdade se instala e os hormônios (testosterona nos homens, prolactina nas mulheres) começam a inundar o corpo, as glândulas lacrimais se desenvolvem de maneira diferente entre os sexos, diz Frey. Como resultado, um homem e uma mulher podem experimentar o mesmo nível de emoção, mas o corpo de um homem tem menos probabilidade de produzir lágrimas.

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