A descoberta que mudará sua idade

Dupla hélice de DNAElizabeth H. Blackburn, PhD, ganhou atenção mundial - e o Prêmio Nobel de 2009 - por sua pesquisa sobre uma pequena peça da maquinaria celular que se tornou um indicador extremamente importante da saúde humana: telômeros, as capas protetoras nas extremidades de nossos cromossomos filiformes ('semelhantes às pontas de plástico dos cadarços') que protegem nosso material genético de danos. Cada vez que uma célula se divide, como ocorre regularmente com as células imunológicas e da pele, os telômeros tendem a ficar um pouco mais curtos - o que os torna um grande indicador do envelhecimento celular. Quando os telômeros se tornam muito curtos, as células param de funcionar corretamente. Mas esse não é todo o enigma: Blackburn e um de seus colegas descobriram uma enzima que repõe e repara telômeros desgastados, ajudando-nos a ficar mais saudáveis ​​à medida que envelhecemos. OU pediu a Blackburn uma atualização sobre seu trabalho.



P: Uma enzima que pode voltar no tempo - realmente?

Essa enzima, chamada telomerase, retarda a quebra dos telômeros, e pesquisas mostram que pessoas saudáveis ​​com telômeros mais longos têm menor risco de desenvolver doenças comuns do envelhecimento, como doenças cardíacas, diabetes e câncer, que são os três grandes assassinos hoje. Mas a telomerase é uma faca de dois gumes porque tem o potencial de estimular o crescimento de qualquer célula cancerosa que já esteja à espreita no corpo. Portanto, não queremos apenas escolher deliberadamente os níveis de uma pessoa. Em vez disso, examinamos os hábitos das pessoas com telômeros mais longos. Acreditamos que existam fatores de estilo de vida que aumentam naturalmente a telomerase.



P: Conte-nos mais.



Uma dieta rica em ácidos graxos ômega-3 é um dos exemplos mais claros. O exercício é outra chave. A pesquisa mostra isso repetidamente.

Q: quanto exercício?

O suficiente para suar. O exercício alivia os efeitos do estresse - e o estresse é conhecido por encurtar os telômeros. Na verdade, os primeiros estudos mostram que as técnicas de alívio do estresse, como a meditação, ajudam as pessoas a manter o comprimento dos telômeros. Os estudos são pequenos, mas todos apontam na mesma direção.

P: Como você mudou seu estilo de vida desde que aprendeu tudo isso?

Eu sou muito bom em fazer exercícios todos os dias - bem, na maioria dos dias. O segredo para mim foi colocar o elíptico na frente da TV.

P: Você abriu uma empresa que fornece testes de telômeros. Mas há controvérsia sobre a utilidade dos resultados. Por quê?

O teste não é uma bola de cristal: não diz quanto tempo você viverá. É um indicador aproximado do risco de desenvolver doenças relacionadas à idade com base em estatísticas. As informações ajudarão seu médico a entender sua saúde. Por exemplo, digamos que alguém tenha telômeros muito, muito curtos; Seu médico pode dizer: 'Uau, vamos dar uma olhada mais de perto, porque você pode ter uma doença subjacente que agora é tratável.'

P: O que vem a seguir para sua equipe?

Fizemos uma parceria com outros pesquisadores para comparar os telômeros de 100.000 indivíduos com sua saúde e variabilidade genética em todo o genoma. Portanto, obteremos mais bons indicadores quando analisarmos esses dados.

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