Corpo e alma: como Oprah encontrou paz com os alimentos

Quando eu comecei na WJZ-TV em Baltimore, eu tinha um corpo de que gostava (130 libras na questão) e uma colega e em breve ser minha melhor amiga chamada Gayle. Infelizmente, eu também tinha uma forte necessidade de agradar a todos sem parar e um shopping com uma grande praça de fast food bem em frente ao meu apartamento. Depois de um dia inteiro de histórias que muitas vezes me deixavam exausto e eu disse sim, se eu tivesse que dizer não, iria percorrer essa praça de alimentação com uma batata assada com queijo e bacon de um lado e uma noz de macadâmia com gotas de chocolate gigante do outro - Bolacha.



Lugares para ir! Do concurso de Miss Black Tennessee de 1971 à minha primeira foto promocional para a WJZ-TV quando eu tinha 22 anos.
Quando saí de Maryland e fui para Chicago, eu era oito anos mais velho e 22 quilos a mais do que quando cheguei. Jurei usar a mudança como um novo começo: quem quer que sintonizasse para me ver como apresentador no AM Chicago veria uma mulher que levasse a sério a perda de peso. Havia apenas um problema: quanto mais fazia dieta, mais ganhava; quanto mais eu ganhava, mais eu comia.



Mas, à medida que ganhei peso, minha carreira acelerou. Fui até convidado para aparecer no The Tonight Show - minha estreia na televisão nacional. Impressionante! A data estava no calendário da minha família, a viagem aérea era de primeira, o hotel era cinco estrelas, Joan Rivers era a dona da casa e eu estava pronto!

A introdução de Joan foi ótima. Eu fiz isso da cortina até o sofá sem tropeçar e comecei minha divertida anedota sobre ganhar o concurso Miss Prevenção de Incêndio. Tudo correu bem; Comecei a me acomodar. E então aconteceu: Joan a interrompeu com o que pode ser a única pergunta para a qual eu não havia me preparado: Então, como você ganhou peso?



Espere um minuto - ela acabou de usar minha estreia na televisão nacional para me perguntar por que eu era tão gordo? O estúdio começou a girar. A palavra gordo ... gordo ... faaaaatttttt ecoou em meu cérebro. Joan sentou-se atrás da grande mesa de madeira de Johnny e me disse que não queria ouvir minhas desculpas e que eu não deveria ter permitido. O público riu nervosamente enquanto ela acenava com seu dedo imaculadamente manicurado em minha direção, indicando que eu ainda era uma garota solteira, e me desafiando a voltar 7 quilos mais leve na próxima vez que ela apresentasse. E o tempo todo eu apenas sentei lá e sorri feliz e não queria nada mais do que rastejar para debaixo da minha cadeira.

Quando fui nomeada Srta. Prevenção de Incêndios, nunca pensei que um dia teria a chance de contar a Joan Rivers sobre isso. Ou que Joan se virou e me perguntou - em rede nacional - por que eu pesava tanto agora.


Claro, fui para casa em Chicago e comecei a planejar minha próxima grande dieta. Se tudo que eu tinha que fazer para que todos percebessem o quanto eu merecia meu sucesso - e sua aprovação - era perder 7 quilos, então vamos começar a dieta! Novamente!

E assim foi. Em algum momento, eu tentaria todos eles: a dieta da sopa de repolho, a dieta de toranja, a dieta de South Beach, a dieta de Scarsdale, a dieta de Atkins, a dieta I-Don't Care-What-You-Gotta-Do-to Fit -in-the-Vera-Wang Dress Diet, a Dieta Líquida, a Dieta Total de Frutas de Beverly Hills. O mais louco é que eu fiquei muito bom no jogo da dieta. Consegui perder peso - simplesmente não consegui segurá-lo. E quando ele inevitavelmente voltava, sempre trazia um pouco mais para o passeio - um passeio que não parou até que eu bati 237 libras profundamente frustrantes.

Se você tivesse me perguntado por que eu comia, eu teria me feito rir e diria que é porque adoro comida. Mas muitas pessoas adoram comer sem se tornarem obesos. Então, do que eu estava realmente com fome?

Certa noite, cerca de dois meses depois da minha agora infame dieta líquida de quatro meses - a dieta que terminou com um carrinho cheio de gordura no set do meu programa - quando cheguei em casa para comer tudo ao meu alcance. Lá fiquei eu na cozinha olhando as sobras de Stedman quando ele entrou, vi que eu estava prestes a desistir e disse: vem cá e deixa eu te abraçar. Naquele momento não precisava mais de nada.

Acho que Bruce Springsteen estava certo: todo mundo tem um coração faminto. Muitos de nós só queremos uma grande ajuda de amor incondicional. Quando eu era menina, nem sempre havia um número suficiente deles. No entanto, como adulto, percebi que mesmo quando as pessoas têm tempo e força para cuidar de você, em última análise, o cuidado mais profundo deve vir de sua própria autoaceitação, autoestima e verdade arduamente conquistada. Quando me sinto emocionalmente esgotado ou privado, quando sou oprimido pelas pressões da vida, a comida sempre foi minha droga favorita - assim como o álcool, o jogo ou as compras para outra pessoa poderiam ser. Mas nada disso é conserto. Todas essas são promessas vazias. Eles realmente não preenchem você por dentro. Eles são como junk food para a alma.

Gayle e eu comemos mais refeições juntas do que posso contar. E Stedman é minha pessoa favorita para quem cozinho!
Quando consigo comer as coisas realmente importantes, geralmente é muito mais fácil comer. São os momentos em que estou com muita fome de uma refeição maravilhosa, de uma boa tequila e de uma longa conversa com alguns velhos amigos. Em vez de carne vermelha, eu poderia servir uma lasanha com macarrão de vegetais e peru - e terminar tudo com um sorvete delicioso, fresco e não muito pesado. Eu penso em pratos como este como uma transformação de comida de conveniência. Sei que eles farão uma refeição maravilhosa.

Estou tão feliz que meus dias de batalha na geladeira acabaram. Lá é uma maneira melhor!



Fotos de cima: da coleção pessoal de Oprah Winfrey (3); Grupo de entretenimento Carson; Cortesia de Gayle King; Mitchell Gerber / Corbis / VCG via Getty Images; Kevin Horan / The Life Images Collection / Getty Images.

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