Voce bebe muito

VinhoDesde que me lembro, bebi pelo menos três taças de vinho todas as noites. Quando eu chegava em casa, geralmente era atingida e essa foi a primeira coisa que agarrei ”, disse Laurel, uma profissional na casa dos 40 anos da costa oeste. - Achei que merecia - afinal, é só vinho, e nunca fico bêbado.



Uma das milhares de mulheres que responderam a uma pesquisa informal da Internet OU sobre o consumo de álcool, Laurel havia recentemente parado de beber por peso e por razões de saúde. Ela não está sozinha em sua preocupação. Das mais de 5.000 mulheres que responderam às nossas perguntas, 36% disseram ter medo de beber demais; 52 por cento disseram que estão pensando em desistir.

Nossa pesquisa mostra que muitas mulheres lutam com as mesmas perguntas incômodas: O álcool afeta minha saúde? Como posso saber se tenho um problema? Eu me sinto melhor quando paro? O problema é que pode haver tantas respostas para essas perguntas quantas pessoas as farão.



Quanto é demais Depende do que você tem mais medo. Quando se trata de alcoolismo, é seguro dizer que limitar-se a um máximo de uma bebida por dia (digamos, 5 onças de vinho ou 12 onças de cerveja) manterá a maioria das mulheres fora de perigo. As mulheres grávidas têm boas razões para não beber nada: a maioria dos especialistas recomenda abstinência total, embora alguns obstetras ocasionalmente tragam aos seus pacientes um copo de vinho ou cerveja no jantar. Mantenha um diário de bebidas: muitas pessoas pensam que estão dentro de uma faixa segura (75 por cento das mulheres em nossa pesquisa disseram que bebiam menos de quatro doses por semana).



Isso significa que você é um pouco alcoólatra se beber duas taças de vinho por noite? Absolutamente não. As pessoas metabolizam o álcool de maneira diferente. O atarracado Winston Churchill provavelmente precisaria de muito mais bebidas do que, digamos, a magra Audrey Hepburn. “Algumas pessoas podem beber dois copos de vinho por noite e não tem consequências. Em outros, a mesma quantidade pode forçá-los a um excesso de indulgência ', disse Arnold M. Washton, Ph.D., diretor do Center for Addiction Psychology em Manhattan e autor de Willpower's Not Enough. Muitos fatores podem predispor uma pessoa ao abuso de álcool, incluindo atitudes familiares, histórico psicológico e hábitos de beber de amigos.

A chave para identificar um problema é determinar se a bebida está afetando negativamente sua vida. “Se você é apenas um bebedor social, não se arrependerá de nada do que fez ou disse”, diz Washton. Normalmente, fazer comentários inadequados, comportar-se sexualmente, dirigir perigosamente, desmaiar ou ficar doente por causa do álcool são sinais de um problema sério, não importa quão raramente uma pessoa beba.

O alcoolismo é geralmente diagnosticado pelo que alguns especialistas chamam de três Cs: controle, compulsão e consequência. Qualquer mulher que sempre bebe mais do que gostaria, que está ocupada bebendo e que tem consequências negativas, tem um problema que requer ajuda profissional. 'Quando esses comportamentos estiverem em vigor, bandeiras vermelhas serão levantadas para mim', disse Nancy Jarrell, terapeuta familiar e especialista em dependência de Sierra Tucson, um hospital psiquiátrico do Arizona. 'Um motivo típico é' Eu não bebo até as cinco da tarde '- mas o que acontece depois das cinco está fora de controle.'

Pessoas que não estão bêbadas devem ser capazes de seguir suas próprias regras. “O teste ácido para saber se alguém é viciado é ver se eles conseguem cortar o consumo de álcool por 90 dias”, diz Washton. 'Trata-se de definir diretrizes e ver se podem ser seguidas.' Se você está preocupada com o risco de câncer de mama, considere esta estatística preocupante: o álcool definitivamente aumenta o risco. Um estudo de 1997 publicado no New England Journal of Medicine, baseado em um estudo com mais de 250.000 mulheres, descobriu que aquelas que consumiam um ou mais drinques por dia tinham 30 por cento mais probabilidade de morrer de câncer de mama do que abstêmios. Outro grande estudo conduzido na Harvard School of Public Health concluiu ainda que o risco aumenta com a quantidade de álcool consumida.

O estrogênio parece ser o culpado. Estudos demonstraram que o álcool aumenta temporariamente os níveis de estrogênio no sangue e que níveis elevados de estrogênio têm sido associados ao câncer de mama. Este efeito é mais pronunciado em mulheres que usam terapia de reposição de estrogênio. Embora estudos adicionais sejam necessários, a mensagem é clara: 'Parar de álcool é uma maneira pela qual uma mulher pode reduzir o risco de câncer de mama', diz Michael J. Thun, M. D., diretor de pesquisa epidemiológica da American Cancer Society.

No entanto, as mulheres na pós-menopausa costumam ter maior risco de morrer de doenças cardíacas ou derrame do que de câncer de mama. Foi demonstrado que uma bebida por dia (especialmente vinho tinto) reduz o risco de doenças cardiovasculares em até 40%. O resultado líquido é que as pessoas que consomem um copo de álcool por dia podem viver mais do que as que não bebem. Visto que toda mulher deve pesar os custos e benefícios de beber com base em sua própria história familiar, sua idade e o risco de doença, é impossível fazer uma declaração geral sobre o quanto é demais.

Claro, existem outras consequências para a saúde a serem consideradas. O álcool é processado principalmente no fígado (que é o mais vulnerável a esse órgão), mas também pode entrar no sistema reprodutor, na pele, nos olhos, nos ossos, nos seios, no leite materno e no feto. 'Como o álcool é uma molécula muito pequena, apenas ligeiramente maior do que a água, ele pode entrar em qualquer célula', diz Sheila Blume, M.D., psiquiatra que pesquisou os efeitos do álcool nas mulheres. 'Quase todos os órgãos do corpo podem ser afetados.' Depois, há a questão preocupante, se não fatal, do ganho de peso. Um copo de quatro onças de vinho tem cerca de 120 calorias, uma dose de vodka tem 105 e 12 onças de cerveja tem 150 calorias. Você pensaria duas vezes antes de pedir creme brulee para a sobremesa, mas nada disso tomando três drinques com o jantar.
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A boa notícia (e você precisa de um pouco agora) é que beber em si não leva diretamente ao alcoolismo. 'A maioria das pessoas que começam a fumar na sociedade fica viciada, mas isso não se aplica ao álcool', diz George E. Vaillant, MD, autor de The Natural History of Alcoholism e diretor de pesquisa do Departamento de Psiquiatria do Brigham and Women's Hospital Em Boston. Nesse sentido, beber é mais como comer do que uma droga. Algumas pessoas se sentem obesas se ganharem alguns centímetros na cintura, enquanto outras não. Uma pessoa precisa determinar o nível certo de consumo para si mesma.

Para a maioria das pessoas, a experimentação começa na adolescência e no início dos vinte anos. 'Eu ia a festas na faculdade onde beber e socializar andavam de mãos dadas', diz Brittany Marr, uma jovem de 23 anos de Boulder, Colorado. “Embora estivesse me divertindo, estava cansada e sem vontade de comer bem e me exercitar. Eventualmente, eu me reduzi e me senti como eu novamente. '

Muitas mulheres acham que podem beber menos do que antes. “Eu percebi que não consigo me recuperar. Em vez de algumas horas para me livrar da ressaca, demorou alguns dias ”, diz Robin Stefko, 36, que nos enviou um e-mail de Marion, Illinois, para nos informar que agora está alternando bebidas com copos de água gelada. acorda mais tempo e parece que foi atropelada por um semirreboque. Beber menos do que antes é um bom sinal. Pessoas com problemas de álcool geralmente desenvolvem uma maior tolerância ao álcool.
A pessoa média bebe por vários motivos. Beber um copo de Merlot é uma maneira muito mais fácil e passiva de relaxar do que fazer ioga ou correr no final de um longo dia. O álcool aumenta os níveis do neurotransmissor dopamina, indutor do prazer - é como um pequeno suprimento de doces para o cérebro. Beber também promove relaxamento muscular. Mas o álcool não reduz a ansiedade. “Se você passou o dia todo no trânsito de Nova York, o álcool pode ser um maravilhoso relaxante”, diz Vaillant, “mas não vai aliviar um transtorno de ansiedade”.

Relaxar e se divertir foram, de longe, as razões mais frequentemente mencionadas para beber OU

Enquete. “Quando bebo, sinto-me sociável e divertida! Em contraste com o meu estado sóbrio ”, diz Kristy Bales, 30, de Seattle. Felizmente, Kristy tem fortes controles internos. “O álcool se tornou quase sagrado para mim; Gosto de compartilhar com amigos em ocasiões especiais. '

Cada cultura tem seus meios para atingir estados alterados de consciência. Beber é nosso meio de transporte aceito da vida cotidiana para outro reino. Mas certamente não é a maneira mais saudável de passar o tempo. Tudo se resume a este velho ditado: tudo com moderação. Siga o exemplo de Brittany Marr: “Aprendi a equilibrar beber com uma vida saudável, onde não há problema em tomar uma taça de vinho, mas também saber quando dizer não. Então posso acordar na manhã seguinte e pegar as trilhas de Boulder. '

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