Vida após a morte de Anita Hill

Anita HillEm 1991, mais de 20 milhões de telespectadores assistiram a uma respeitada jovem professora de direito chamada Anita Hill acusar seu ex-chefe Clarence Thomas de assédio sexual - e em troca foi caluniada como uma mentirosa patológica, uma assassina política em potencial. e uma puritana. Thomas chegou à Suprema Corte e Hill desapareceu na academia - mas não antes de mudar a maneira como pensamos sobre homens e mulheres no local de trabalho.



As audiências
Em 11 de outubro de 1991, a jovem de 35 anos foi grelhada por 14 senadores brancos, muitos deles furiosos por ela ter atrasado sua marcha para julgar Clarence Thomas na Suprema Corte. O assunto era o suposto assédio sexual contra ela enquanto ela trabalhava no Departamento de Educação e mais tarde na Comissão de Oportunidades Iguais de Trabalho (EEOC), mas o tom das audiências indicava claramente que os senadores republicanos queriam provar que ela era uma mentirosa. Os relatos de Hill sobre Thomas descrevendo o comprimento de seu pênis e curtindo pornografia animal foram veiculados pelas redes e pela PBS por três dias de cobertura quase contínua e alcançaram mais de 20 milhões de lares americanos. Além disso, a CNN prestou testemunho a um público tão entusiasmado em todo o mundo que Hill foi reconhecido nas ruas da África do Sul e do Butão.



Ainda hoje, Anita Hill é uma heroína para muitas pessoas. Quando ela não estava buscando ativamente seu lugar perante o comitê do Senado, ela manteve sua posição: não apenas Clarence Thomas por criar o que ela acreditava ser um ambiente de trabalho hostil, mas sem dúvida o preconceito de gênero do Senado dos Estados Unidos e de todos os assediadores em todos os locais de trabalho na América. Mas quando ela entrou em contato, Anita Hill foi marcada de tudo, desde puritana amarga e delirante a desviante sexual. Seu telefone residencial tocava continuamente com ameaças de morte. Apesar da coragem de Hill, Clarence Thomas foi para a Suprema Corte enquanto ela passou metade da década seguinte em agonia.

Em muitos casos, no momento de sua ousadia, nossos heróis estão vivos para nós e depois desaparecem de vista. Nunca aprendemos como eles lidam com sua vida cotidiana depois que o registro histórico passa para outros pontos altos. Um denunciante dorme pacificamente à noite? Qual é o pior desafio que ele ou ela enfrenta para progredir? Em meio à fama e à vergonha, como você constrói o próximo passo na vida? Conhecer Anita Hill é a prova de que os dias vão melhorar eventualmente. “É uma vida boa”, diz ela, agora uma descontraída professora de política social, direito e estudos femininos de 49 anos na Brandeis University em Massachusetts. Mas essa vida boa não surgiu da noite para o dia.



Na época das audiências, o público sabia pouco sobre Anita Hill além de suas queixas sobre Thomas. Por meio de seu depoimento, ela revelou que se formou na Escola de Direito de Yale, ingressou no Departamento de Educação, onde trabalhou pela primeira vez com Thomas, e estava se transferindo para a EEOC com ele. Em seu terno azul, ela parecia uma senhora da igreja - um pouco ingênua, um pouco primitiva.

Por trás do esboço geral, entretanto, estava uma mulher que definitivamente não se deixaria ser pressionada; sua família tinha sofrido muito. Seus pais eram netos de escravos de todos os lados. Casados ​​na adolescência, eles começaram a trabalhar em uma fazenda em Oklahoma por 75 centavos por dia e criaram 13 filhos, Anita sendo a mais nova. É digno de nota que uma família afro-americana tão grande e pobre não era muito exigente; eles eram necessários. O fato de a maioria das crianças ter ido para a faculdade - incluindo a filha mais velha, em uma época em que era raro uma mulher negra ter um emprego de escritório - confunde até Hill. 'Pensar que esses pais muito jovens em uma fazenda em Oklahoma queriam que sua primeira filha - sua filha - fosse para a faculdade e eles simplesmente insistiram ...', diz ela. 'Acho que eles estavam muito à frente de seu tempo.'

Hill correspondeu às expectativas acadêmicas da família e fez o possível para deixar uma marca nas pessoas ao seu redor. Meninas no ensino médio, por exemplo, matricularam-se em economia doméstica por quatro anos; muitos se juntaram às Futuras Donas de Casa da América. Hill se inscreveu na avaliação de solo do Future Farmers of America e ficou ao lado dos meninos em suas jaquetas de veludo cotelê azul com nomes de capítulos e medalhões bordados nelas. “Nenhuma das meninas fez. Eu era bom nisso. Eu cresci em uma fazenda. Por que eu não poderia julgar Boden tão bem quanto qualquer outro cara? 'ela diz com uma risada.

Ela acompanhou avidamente as marchas e manifestações pelos direitos civis da década de 1960. Ela gostou do movimento feminista com sua combinação de ativismo de rua e batalhas judiciais. Como estudante na Oklahoma State University, Hill descobriu a biologia da pesquisa para servir ao direito como sua área de interesse. “Gostei do profissionalismo dos advogados”, diz ela. 'Eles foram pessoas que realmente fizeram a mudança.' Depois de se formar em Yale em 1980, Hill mudou-se para Washington, D.C. para trabalhar para um escritório de advocacia privado. Em 1981 ela conheceu Clarence Thomas, oito anos mais velho que ela, que dividia um apartamento com um amigo em comum depois que ele recentemente se separou de sua esposa. Quando Thomas conseguiu um emprego de Reagan no Gabinete de Direitos Civis do Departamento de Educação, ele ofereceu a Hill uma posição como sua assistente, e ela aceitou. Seu relacionamento era amigável no início, diz Hill. Thomas falou da solidariedade negra e da importância dos direitos civis. Ele confidenciou a ela seus problemas políticos e pessoais enquanto negociava os campos minados de Washington. Mas, de acordo com Hill, o comportamento profissional amigável deu lugar a um interesse por namoro de Thomas. Ele começou convidando-a para um encontro. Então ele a pressionou por que ela não iria sair com ele. Logo, ela diz, ele estava descrevendo seus filmes pornôs com sexo em grupo, cenas de estupro e animais. Hill ficou cada vez mais preocupada e continuou falando com sua amiga Ellen Wells, que Thomas conhecia quando os dois trabalhavam no escritório do senador John Danforth. Hill e Wells discutiram o que ela poderia fazer para distrair o comportamento, incluindo mudar o perfume.

Toda essa história, acredita Hill, deveria ter sido exposta logo após a nomeação de Thomas em 1o de julho de 1991. Os oficiais políticos geralmente recebem uma verificação completa dos antecedentes do FBI - incluindo entrevistas com ex-funcionários - e as alegações de Hill poderiam ter sido avaliadas privadamente pelo subcomitê. Mas na Universidade de Oklahoma, onde ela ensinava na época, ninguém se aproximou dela e, pelo que sabia, ninguém recorreu ao Departamento de Educação ou à equipe da EEOC - pelo menos não primeiro.

Rumores sobre o comportamento de Thomas em relação a Hill, entretanto, logo surgiram nos círculos políticos de Washington. Alguns democratas do Senado ficaram emocionados ao descobrir mais um motivo para atrasar a confirmação de Thomas. E os republicanos estavam prontos para lutar. “Para George Bush, acho que foi político”, diz Hill. “Você sabe: você não pode discutir com ele. Vou trazer alguém para conduzir minha agenda ideológica, mas ele será inviolável porque usarei sua raça para protegê-lo - e a mim - dos ataques. “A emoção avassaladora que Hill sentiu na época foi tristeza. Os democratas ficaram intimidados porque não estavam interessados ​​nem dispostos a abordar a questão do assédio sexual. Os republicanos haviam estabelecido seus interesses políticos e os protegeria, quer fosse bom para a Suprema Corte ou para o país ou não. Ela cita o momento em que o senador Arlen Specter a acusou de 'perjúrio total': 'Isso me deixou com raiva agora.'

A maioria das pessoas não sabia nas audiências que Hill estava com dores terríveis de miomas tão fortes que dois meses depois ela teve que se submeter a uma cirurgia para remover 18 tumores. Mas, além do suor que fazia sua testa brilhar - o que, de acordo com Hill, infelizmente, era a resposta comum de seu corpo ao estresse - ela mal indicou que estava intimidada por suas circunstâncias. 'Alguém me disse', lembra Hill, 'Ouvimos todos esses rumores de que ele vai retirar seu nome.' E eu disse: 'De jeito nenhum, eu o conheço melhor.' Na verdade, um Thomas furioso, que estava de volta ao banco das testemunhas, acusou os senadores de estarem envolvidos em 'linchamento de alta tecnologia' depois que ela testemunhou. Eles o confirmaram quatro dias depois, em 15 de outubro de 1991.

Hill, em sua casa em Oklahoma, não estava apenas sobrecarregada com repercussões públicas e cirurgias de fibróides, mas seu emprego também estava ameaçado. Ela suportou comentários rudes e arbitrários de estranhos e condenações ao inferno. Alguns afro-americanos os acusaram de trair sua raça ao questionar a promoção de um homem negro. Homens e mulheres que se identificaram com ela confessaram suas histórias mais dolorosas: 'Eu conheci pessoas que choraram porque aquela audiência trouxe muitas de suas próprias experiências de vida - não apenas assédio sexual, mas abuso infantil e muitas outras coisas que o Povo se sentiu impotente fazer algo a respeito ”, diz Hill. A responsabilidade de retratar seus tormentos pesava muito sobre ela. Desde as audiências de Hill, o assédio sexual e a dinâmica do poder no escritório ganharam grandes manchetes. Durante o escândalo de Bill Clinton e Monica Lewinsky - embora sua interação caísse no reino das relações amigáveis ​​- Hill estava profundamente preocupado com o possível dano aos internos que se recusassem a se envolver nesse tipo de comportamento para ganhar o favor dos brancos ganharem a casa . Ela também acreditava que essa era uma má notícia para o país sobre o papel da mulher. Ainda assim, ela sentiu pena de Lewinsky, que era uma década mais jovem que Hill e não tinha uma carreira em que se basear, quando confrontada com o testemunho e o resultante escrutínio público. “E ela claramente tinha um vínculo muito emocional com o presidente. Eu não tinha esse fardo ”, diz Hill.

Hill pode assistir a tais eventos fora do combate, mas seu momento nas notícias pode não ter acabado ainda. Uma nomeação para a Suprema Corte é prisão perpétua, então a posição de Thomas é segura. No entanto, com a possibilidade de o juiz presidente William Rehnquist deixar o cargo após o fim da sessão no final de junho, os observadores do tribunal se perguntam quem poderia substituí-lo. Quando questionado sobre a nomeação de juízes federais, Bush disse que escolheria juízes como Thomas e Antonin Scalia, sugerindo uma preferência por esses conservadores. Isso leva as pessoas a se perguntarem se Thomas conseguiria o aceno do presidente do tribunal. Hill quer acreditar que o presidente não tomará essa decisão. 'Acho que ele percebeu que terá algumas batalhas e esta pode nem valer a pena', diz ela. - E não sei se Karl Rove está pronto para isso. No entanto, Bush se mostrou desinteressado em economizar capital político para mais tarde, e Thomas era o marido de seu pai.

Hill não deseja perturbar a calma conquistada a duras penas que levou mais de uma década para construir, mas a vida também a tornou menos cautelosa quanto a correr riscos. 'O que você vai fazer comigo?' Ela diz. “Até que alguém chame você de mentiroso, psicótico e incompetente, não há muito o que culpar você. Depois de sobreviver a tudo isso, não estou muito preocupado com o que mais pode ser feito. E eu não vejo necessariamente o benefício de ser protegido porque eu era muito protegido antes e isso não ajudou. Isso realmente não é proteção. - Falou como um verdadeiro denunciante.

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