Trecho de um altar no mundo: a prática de entregar bênçãos

Capa do livro de Barbara Brown Taylor e An Altar in the Worldno Um altar no mundo: uma geografia da fé , Barbara Brown Taylor promete que você verá o mundo de uma nova maneira - encontre graça em cada detalhe e ajude a trazer a consciência para sua vida cotidiana. Aprenda como, praticando as bênçãos, você pode orar com atenção por aqueles que ama e até mesmo por alguns que nunca conhecerá. BÊNÇÃO



É proibido saborear as alegrias deste mundo sem uma bênção. O talmude



Como alguém que foi pago para entregar bênçãos em casamentos e funerais, batismos e bênçãos em casas, cozinhas populares e caça à raposa - e muitos, muitos serviços religiosos semanais - considero um grande erro manter a ilusão de que apenas certas pessoas podem abençoar coisas . Nem todo mundo está sujeito a essa ilusão, eu sei. Muitas pessoas rezam as graças nas refeições em suas próprias casas e pedem a Deus que abençoe os alimentos que receberão da generosidade divina. Ainda mais, abençoe seus filhos antes de dormir e peça a Deus que os traga em segurança durante a noite. Onde eu moro, você pode espirrar na fila do correio e receber meia dúzia de bênçãos de pessoas que você nem conhece.



No entanto, ainda existem muitas pessoas que se desculpam quando solicitadas a oferecer uma bênção formal. Eles não são qualificados, é dito. Você não é bom com as palavras. Eles preferem pular de um trampolim alto do que tentar dizer algo sagrado na frente de muitas outras pessoas. Suspeito que mesmo que você peça a eles que abençoem algo em particular - separando assim o medo de falar em público do medo de oferecer uma bênção - eles ainda se oporiam. Se você é uma dessas pessoas, só você sabe por quê. Só posso dizer o quanto o mundo precisa que você repense.



Acho que a melhor maneira de descobrir o que significa dar bênçãos é dizer algumas. A prática em si ensinará o que você precisa saber.

Comece com o que quiser. Até mesmo um pedaço de pau no chão é suficiente. A primeira coisa a fazer é cuidar disso. Você fez o pau? Não, você não tem. O pau tem sua própria história. Se você tiver tempo para descobrir de que tipo de árvore ele veio, comece a dar algum respeito ao pau. É apenas “um pedaço de pau”, assim como você é “uma pessoa”. Vocês dois têm mais a oferecer. Está no chão porque é antigo ou porque teve um acidente? Já está lá há muito tempo ou acabou de pousar? É gordo o suficiente para ver os anéis anuais?

Quanto mais consciente você se torna, mais bênçãos você encontrará
Se você olhar para o bastão por tempo suficiente, com certeza começará a torná-lo uma figura em sua própria história. Ele o lembrará de alguém que você conhece ou de uma peça de mobiliário que uma vez viu em uma cooperativa de artesanato. Não há nada de errado com essas associações, exceto que elas o levam para fora do eixo e de volta para você mesmo. Para abençoar algo, é importante ver como ele é. Qual era o propósito deste bastão? Um pássaro se sentou nele? Tinha folhas protegendo o solo do sol mais quente do verão?

No mínimo, estava envolvido no profundo mistério de tirar água do solo e desafiar a lei da gravidade para adicionar umidade às suas folhas. Como um bastão faz isso, especialmente um desse tamanho? Cheire isso. O cheiro de suco ainda está lá? Isso é nada menos do que a artéria de uma árvore que você está segurando nas mãos. Seu tecido vem do sol e da terra. Coloque-o de volta onde você o encontrou e ele voltará para a terra. Pó em pó e cinzas em cinzas. Você diz uma bênção primeiro Ninguém pode ouvi-lo, então você pode dizer o que quiser.

'Deus te abençoe, pau, por ser você.'

'Você é abençoado, oh bastão, por ter transformado a sujeira e o sol em madeira.'

'Abençoado és tu, Senhor Deus, por teres usado esta vara para me impedir.'

Como eu disse antes, a prática por si só lhe ensinará o que você precisa saber. Comece a espalhar bênçãos e provavelmente você notará todo tipo de coisa que nunca havia notado antes. Você já notou as meias listradas brancas e pretas nas pernas desse bendito mosquito? Você já notou as diminutas flores roxas naquele bendito musgo? Um perigo de oferecer bênçãos ao ar livre é que fica difícil andar sobre as coisas. Depois que você se torna consciente da vida dentro deles, o parentesco pode realmente impedi-lo.

O mesmo vale para outras pessoas. Na próxima vez que você estiver no aeroporto, tente abençoar as pessoas sentadas no portão de embarque com você. Cada um deles está lidando com algo importante. Você vê a mãe tentando manter seu filho explosivo de dois anos sob controle? Vê aquele menino cara de varíola com a barriga enorme? Mesmo se você não tiver certeza do que há de errado com eles, você ainda pode cuidar deles. Eles estão em algum lugar ao longo do caminho, assim como você. Eles também estão entre lugares, sem mais certeza do que você sobre o que acontecerá na outra extremidade. Ofereça uma bênção silenciosa e preste atenção ao que está acontecendo no ar entre você e essa outra pessoa, todas essas outras pessoas.

Como os eventos da vida podem afetar sua prática espiritual
A prática espiritual de ninguém é exatamente como a de outro. A vida atinge cada um de nós onde precisamos ser atendidos e nos leva às portas com nossos nomes nelas. Mas porque somos humanos, quase nunca vamos aonde ninguém esteve antes. Lembro-me de dar um passeio na floresta perto de minha casa. Chovera no dia anterior. O caminho sob meus pés era macio. O ar cheirava a casca úmida e podridão de folhas. Eu me gabava da minha solidão quando cheguei a uma área de lavagem no caminho onde a chuva de ontem havia depositado uma nova camada de lama. Quando olhei para baixo, vi que era realmente um livro de visitas, adornado com cascos de veado, pés de peru, pegadas de caracol e três patas de guaxinim. Eu dificilmente estava sozinho. Eu estava no meio de um desfile, a vida passou antes de mim e mais vida veio atrás de mim para colocar sua marca ao lado da minha.

Meu pai morreu depois que um pequeno ataque causado por seu tumor cerebral avançado o atingiu duas semanas antes do Natal. Depois que a convulsão passou e a ambulância o levou ao hospital, minha mãe e eu seguimos em meu carro. Logo seu pequeno cubículo de emergência estava cheio de minhas irmãs, seus filhos e nossos maridos, todos amontoados em um banco branco contra a parede. Os médicos e enfermeiras examinaram as pupilas de meu pai, tiraram sangue dele, enrolaram-no para que pudessem substituir seu roupão por uma bata de hospital. Eles não tinham pressa. Ninguém falou com meu pai, exceto uma enfermeira que o repreendeu por molhar a maca.

Obviamente, não era uma emergência. Esses profissionais tinham visto muitos velhos morrerem e com este não foi diferente. Enquanto o restante de nós assistia ao trabalho deles, começamos a perceber que meu pai também estava morrendo. Duas semanas antes do Natal, o hospital estava lotado, ou pelo menos o andar que abrigava pessoas esperando para morrer. Como não havia espaço na pousada, a equipe médica nos deixou por muito tempo. Durante esses intervalos, um ou outro de nós se levantou e foi até meu pai, que estava de pé sobre ele para que a luz forte da sala de exame não brilhasse diretamente em seus olhos. Um de nós beijava sua testa inteira. Outro mergulhou uma esponja rosa em um palito na água para molhar a boca. Ele estava atordoado com o ataque, mas sabia quem éramos.

Minha mãe e eu reclamamos de chamar a ambulância. Devíamos tê-lo mantido em casa, admitimos calmamente. Mas parecia uma emergência para nós. Quando o vimos congelar no sofá da sala, esquecemos que ele nunca estaria melhor. Fizemos o que nos ensinaram quando temíamos que alguém morresse. Ligamos para o 911 e esquecemos que nem mesmo eles poderiam impedi-lo de morrer. Minhas irmãs juntaram-se a nós em suas próprias provações de arrependimento, enquanto os maridos e filhos seguravam nossos braços e esfregavam nossas costas.

Bênçãos têm poderes de cura
Enquanto estávamos fazendo isso, percebi que meu marido se levantou e foi até meu pai, inclinando-se para dizer algo em seu ouvido. Eles se amavam há muito tempo. Anos antes, eles haviam feito canoagem, que meu pai, às vezes insanamente compulsivo, havia meticulosamente planejado, equipado, orientado e concluído a tempo. Tudo correra conforme o planejado - o plano de meu pai - e Ed fora atipicamente obediente. Então, bem no final, quando eles já tinham quase certeza da terra seca, Ed derrubou a canoa ao descer e jogou meu pai no rio.

'Espero que tenha sido um acidente', disse Ed, quando meu pai apareceu, com a roupa de Cabela ensopada na mesma água verde que ele cuspiu da boca. O fato de meu pai rir da lembrança era uma prova de seu amor por meu marido, que estava ajoelhado no chão de linóleo ao lado da cama de meu pai no presente para descansar a cabeça sob a mão ossuda de meu pai. Enquanto eu observava, Ed estendeu a mão e colocou uma de suas mãos grandes na mão de meu pai para se certificar de que não escorregaria. Então ele ficou parado enquanto os lábios de meu pai se moviam. Depois que ele se levantou, ele se inclinou para dizer algo no ouvido de meu pai.

'O que é que foi isso?' Eu perguntei quando ele voltou para afundar ao meu lado novamente.

'Pedi a ele que me abençoasse', disse Ed. 'Eu pedi a ele para me dar sua bênção.'

Este tipo de oração de bênção é chamada de bênção. Isso acontece no final de alguma coisa para mandar as pessoas embora. Só estou dizendo que qualquer um pode fazer isso. Qualquer um pode pedir e qualquer um pode abençoar, quer alguém tenha autorizado ou não a fazê-lo. Só estou dizendo que o mundo precisa de você para isso, porque há uma falta real de pessoas dispostas a se ajoelhar em qualquer lugar e reconhecer a santidade que segura suas mãos às vezes ossudas, às vezes delicadas, sempre vivificantes. O fato de podermos nos abençoar de alguma forma é uma evidência de que fomos abençoados, quer nos lembremos de quando ou não. O fato de estarmos prontos para abençoar uns aos outros é um milagre o suficiente para abalar as estrelas.
ensina religião no Piedmont College, na zona rural do nordeste da Geórgia, e é professor associado de espiritualidade no Columbia Theological Seminary, Decatur. Ela é autora de doze livros, incluindo o New York Times mais vendidos Um altar no mundo (HarperOne). Seu primeiro livro de memórias,

Saindo da igreja , recebeu ampla aclamação da crítica e foi nomeado Escritor do Ano pela Georgia Writers Association em 2006. Um editor colaborador também Convidados , um ótimo editor para O século cristão e comentarista ocasional da Rádio Pública da Geórgia, ela vive com seu marido Ed em uma fazenda e uma fazenda cheia de animais.


Reimpresso por Um altar no mundo com permissão da HarperOne, uma marca da HarperCollins Publishers. Liberado11/05/2010

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