Aventura na educação sexual de adultos

Educação sexual de adultosNove homens e mulheres de meia-idade sentam-se em círculo em uma sala de aula lotada e colorida no anexo de uma igreja em Austin. Judith, a mais velha, é uma artista, e seu cabelo longo e encaracolado grisalho está preso em uma auréola bagunçada no topo de sua cabeça. Larry é um homem sociável que trabalha para o governo dos Estados Unidos. Elizabeth, gerente de tecnologia da informação em uma agência governamental local, é uma mulher atlética que se movimenta com eficiência. Seu marido, Eugene, que está sentado nas proximidades, cresceu na Espanha e tem traços bonitos e modos corteses.



A professora Bárbara Tuttle inicia a aula. “Toque uma das mãos com a outra”, ela diz. 'Sinta a suavidade e aspereza de todas as diferentes partes, os lugares onde está seco ou úmido.' Alguns alunos fecham os olhos ao seguirem as instruções. Um pequeno sorriso aparece em seus lábios. A boca de pássaro de Tuttle se retorce em um sorriso enorme. “Parabéns”, ela diz. “Vocês todos apenas se masturbaram. E em público! '

Em seguida, após a experiência de se tocarem conscientemente, Tuttle, uma terapeuta sexual aposentada, pergunta aos alunos: “Como se sentiram? Isso foi agradável? '



“Gostaria que outra pessoa me tocasse”, diz Elizabeth.



“Foi muito bom ser tocado”, diz Judith.

Assim começa a quinta sessão de Our Whole Lives (OWL): Educação Sexual de Adultos na Primeira Igreja Unitária de Austin. A aula de hoje é uma das 14 do curso de sete meses que veio de uma iniciativa da Associação Universalista Unitária (UUA) e da Igreja Unida de Cristo (UCC). Desde 1998, as instituições co-produzem materiais de educação sexual para crianças de 5 a 18 anos; Quando os líderes da igreja revisaram o currículo, eles descobriram que materiais apropriados para a idade eram necessários para os adultos. 'Vemos a sexualidade como uma parte muito importante da experiência humana, que é uma vida inteira', disse Janet Hayes, diretora de relações públicas da UUA. “É por isso que batizamos nosso programa de Our Whole Lives. Sua sexualidade não termina depois que você para de ter bebês, divorcia-se ou faz 60 anos. Estamos no nosso centro. Sentimos que ela precisa ser incorporada à nossa espiritualidade porque, para nós, espiritualidade tem a ver com totalidade. 'Em 2008, as igrejas - que juntas têm aproximadamente 6.600 congregações nos Estados Unidos e 1,4 milhão de membros - introduziram cursos para adultos de 18 a 35 anos. (Na última década, estima-se que mais de 40.000 crianças, jovens e adultos frequentaram pelo menos uma classe OWL.)

Michael Tino, um universalista unitário com doutorado em biologia celular, lidera o currículo de jovens adultos OWL e entende por que as aulas para adultos se tornaram populares. “Você pode ter o melhor currículo de sexo do mundo no ensino médio”, diz ele, “mas há muitas questões críticas que não são abordadas nesses cursos: Como posso desfrutar da minha sexualidade depois de perder uma mama para o câncer? ? Como faço para ser um pai e uma pessoa sexual? Posso me sentir sexualmente satisfeito se não tiver um parceiro de vida? “Há uma razão simples para essas questões não estarem sendo respondidas, diz Tino. “Eles ainda não têm jovens. A maior parte do que afeta nossa sexualidade acontece na idade adulta - relacionamentos de longo prazo, separações, paternidade, doença, pura exaustão da vida.

Embora os cursos preparados pelas igrejas fossem destinados a adultos com idades entre 20 e 30 anos, para surpresa dos organizadores, os paroquianos de meia-idade moldaram o programa baseado em discussões. Os alunos da classe de hoje, por exemplo, têm entre quarenta e tantos anos e sessenta e poucos anos.

Depois de concluir a discussão sobre o auto-toque, na qual Tuttle incentiva os alunos a 'pensarem de forma ampla e não excluir o prazer de conhecer o corpo todo', ela e seu co-professor Michael West, gerente de projetos de desenvolvimento de negócios no sistema Texas, explicaram O próximo exercício da Universidade A&M: uma linha do tempo da sexualidade. (Os moderadores OWL são treinados ao longo de três dias, e o programa geralmente é ministrado em equipe, geralmente por uma mulher e um homem.) Trinta pés de jornal são enrolados em duas longas mesas. Existem canetas vermelhas e pretas em cada mesa. Uma folha é atribuída aos homens; as mulheres, as outras. Os alunos são solicitados a escrever experiências sexuais em ordem cronológica, usando a caneta preta para aqueles que estavam sob seu controle (por exemplo, um primeiro beijo) e a caneta vermelha para aqueles que não estavam (por exemplo, um primeiro beijo). recebendo seu primeiro período). As mulheres estão ocupadas, praticamente tropeçando umas nas outras para rabiscar - 'brincou de médico', 'pêlos pubianos encontrados', 'menstruação', 'beijando um menino', 'beijando uma garota', 'tocada por um primo', 'apaixonada ',' Perdi a virgindade ',' fiz um aborto ',' tive um filho ',' seios caídos ',' menopausa ',' descobri sexo sem amor '. Os homens assistem e parecem intimidados. Finalmente, Eugene pega uma caneta e escreve 'fez sexo pela primeira vez'. Os outros homens se juntam aos poucos. Juntos, eles conseguem escrever: 'Sem querer se masturba', 'se masturba', 'sexo pela primeira vez', 'próstata' e 'Viagra'.

Tuttle marca o tempo e pede aos alunos que olhem os cronogramas. 'Qual é o resultado?' Ela pergunta.

Judith diz que o exercício a fez perceber que uma grande coisa que ela não consegue controlar sobre sua sexualidade é sua aparência esmaecida. “Ainda olho para os homens de 40 anos”, diz Judith, “mas eles não olham para trás”. Algumas das outras mulheres concordam.

Elizabeth os encara como se fossem loucos. “Adoro estar na meia-idade”, diz ela.

As mulheres devolvem seu olhar de 'você é maluco', então ela explica: 'Quando eu era jovem, vi essas mulheres mais velhas e elas pareciam confiantes e sábias - e mais confortáveis.' em suas peles. Sinto-me muito mais confortável na minha pele hoje do que quando tinha 30, 25, 20 anos e definitivamente 15 anos. '

'Como?' pergunta Judith.

Elizabeth pensa por um minuto. “Quando eu era jovem, não aproveitava para ser fofa. Talvez esse seja o lado positivo de não ser fofo ou sedutor aos 20 - se você não receber essa atenção aos 45, você não perdeu nada. '

Um pouco mais tarde, Judith admite que pode descobrir algumas coisas boas que surgem com o envelhecimento. “Meu marido de 13 anos costumava me culpar por ser frígida porque nunca tive um orgasmo com ele”, diz ela. “Depois que nos separamos, eu definitivamente aprendi que não sou frígida. O que foi um alívio. O que foi divertido. '

As mulheres ficam surpresas com o fato de que praticamente todas elas tiveram experiências sexuais excruciantes. Um diz que sua vida sexual era 'caótica' e explica que ela quer dizer não linear. “Sempre tive um pouco de vergonha porque não tinha a sequência perfeita de primeiro beijo, descanso, primeiro amor, primeiro sexo”, diz ela. 'É bom ver que todas as mulheres têm estado um pouco fora de ordem.'

Ela se vira para os homens e pergunta se eles já se sentiram assim. Dizem que os homens não pensam muito em sexo. “O sexo é muito voltado para objetivos, especialmente para os homens jovens”, diz ele. 'Ganhe um beijo, arrume uma namorada, faça sexo.'

Larry concorda. Na verdade, ele explica depois, é por isso que ele e sua esposa de 15 anos se inscreveram no curso. 'Nós temos o Kamasutra Parte da vida ”, diz Larry. “Você quer - você tem que - expandir a definição de sexo. Como no outro dia, minha esposa cantou para mim e eu disse: 'Oh, você está fazendo amor comigo.' '

Um dos primeiros cursos-piloto do programa OWL foi realizado em Boston, há três anos. Vários participantes dizem que as aulas não foram apenas úteis, mas também surpreendentes. Sylvie *, uma conselheira médica de 35 anos, inscreveu-se no curso depois de anunciado no Boletim da Igreja. De sua casa perto de Boston, ela diz que sempre se sentiu sortuda por ter algo que ela pensava ter sentimentos saudáveis ​​sobre sua sexualidade. “Meu pai era clínico geral e minha mãe conselheira, e eles foram muito abertos com meu irmão e comigo quando eu era criança”, diz ela. Seus pais não tinham medo de explicar as coisas e mantinham livros como Nossos corpos, nós mesmos

e A alegria do sexo na casa . Mas em 2005, Sylvie e seu marido começaram a lutar contra a infertilidade. “Ele tirou a alegria do sexo”, diz Sylvie agora. 'Nós sempre tentamos engravidar.' Então ela se inscreveu, na esperança de armazenar sexo em 'prazer' em vez de 'trabalho' em seu cérebro.

As primeiras oficinas eram exatamente o que Sylvie procurava. Jane Detwiler, uma educadora sexual certificada, e seu co-apresentador conduziram o grupo através de exercícios sobre 'Anatomia do Prazer' e 'Entendendo a Resposta Sexual'. Detwiler foi recentemente contatada em seu escritório e disse que na educação sexual tradicional, muitas pessoas aprendem sobre as capacidades reprodutivas dos órgãos genitais, mas não sobre a 'capacidade de prazer'. Ela diz que, apesar da sexualização de nossa cultura, muitos de seus alunos não sabem como são os órgãos genitais normais e ela descobriu que muitas mulheres se preocupam com o fato de seus órgãos genitais serem anormais ou feios. Na aula de Sylvie, Detwiler usou diagramas e fotografias para explicar que na verdade existem tantos rostos “normais” quanto rostos humanos. Além dos órgãos genitais, os alunos também discutiram as partes do corpo que são conectadas às respostas sexuais - pele, lábios, seios, mamilos, língua, mãos, cérebro. Então Detwiler tirou um modelo de um pênis e o 'Marionete Vulva Maravilhoso'. Ela tinha os rótulos prontos (clitóris, períneo, vagina, glande, músculo pc) e pediu aos voluntários que os colocassem corretamente. À medida que os alunos avançavam na aula, eles conversavam sobre como as diferentes partes aumentam o prazer.

Em seguida, os instrutores pediram aos alunos que comparassem o modelo linear de resposta sexual de Masters e Johnson - excitação, platô, orgasmo e determinação - com um modelo circular de prazer mútuo. Para explicar a ideia, Detwiler desenhou um grande círculo no jornal e pediu aos alunos que sugerissem todos os tipos de atividades sexy e divertidas e as listassem no círculo. Os alunos surgiram com a ideia de 'acariciar, fazer sexo oral, beijar, massagear, lubrificar, conversar, acariciar, falar ao telefone, beijar de novo, acariciar'. Em um modelo circular, de acordo com Detwiler, os parceiros podem iniciar ou interromper as atividades sensuais a qualquer momento, e as atividades não levam necessariamente ao orgasmo.

Sylvie diz que alguns alunos achavam que sexo era um exercício de frustração, mas outros disseram que podiam imaginar épocas na vida em que essas opções funcionariam - quando não estavam prontos para fazer sexo com um novo parceiro quando também estavam cansados ​​de ter relações sexuais relação sexual com seu parceiro atual ao tentar animar as coisas com um amante de longa data.

Depois da maioria dos cursos, Sylvie voltou para casa e descreveu o que aprendera para o marido (que não compareceu porque queria fazer o curso sozinha). “Oh, você sabe”, disse ela no final de cada recapitulação da noite, “isso me lembra disso. Vamos apenas fazer sexo por diversão. '

Então, algumas sessões depois, veio o jogo da “votação de valor”.

Durante este exercício, os instrutores pediram à turma que imaginasse uma linha no chão com uma das extremidades a dizer “concordo totalmente” e a outra extremidade a dizer “discordo totalmente”. Detwiler então leu declarações que instruíam os alunos a se posicionarem na linha que representava seus valores. Detwiler exclamou coisas como, 'É mais gratificante estar livre de obrigações do que comprometido' e 'Se eu fizesse votos ao meu parceiro durante um casamento ou cerimônia de noivado, eu definitivamente os manteria.' Cada pessoa explicou por que estava onde estava e se movendo quando alguém disse algo para mudar sua mente. No meio do jogo, Detwiler disse: 'Assistir pornografia não é saudável.'

Sylvie entrou em um lugar que considerou completamente indiscutível. O 'tipo de consentimento' é colocado na linha. “Quando adolescente, fui a acampamentos de verão muito progressistas e muitas de minhas conselheiras eram feministas fortes”, diz ela. 'Acho que acabei de ouvir que a pornografia estava explorando as mulheres.' Sylvie não boicotou quiosques que usavam Playboy

ou se recusar a ficar em hotéis que oferecem pay-per-view para adultos. Ela não se considerava uma extremista, então pensou que teria muita companhia em seu lugar.

Ela ficou surpresa ao ver que a maioria de seus colegas - cada um deles uma pessoa muito pessoal e não pervertida, na opinião de Sylvie - estava na linha de “discordar” para “discordar totalmente”. Eles explicaram que, embora a pornografia possa ser exploradora, também pode ser uma forma segura de fantasia.

Sylvie foi para casa e contou a novidade ao marido.

'A pornografia que eu tenho está no meu computador', disse ele. Pela segunda vez naquela noite, diz Sylvie, ela ficou chocada. Seu marido disse que iria verificar a cada poucas semanas; ela perguntou se ele poderia mostrar a ela. Ele tem. Sylvie ficou surpresa ao descobrir que parte disso a excitava.

“Achei que os homens casados ​​que assistiam à pornografia deviam estar insatisfeitos com as esposas”, diz Sylvie. 'Mas meu marido disse:' Não, às vezes, quando tenho vontade de fazer sexo, sinto que estou sozinha. 'E eu pensei sobre isso. E eu fiquei tipo, 'Bem, às vezes, se eu quiser ser sexual, também quero ficar sozinha. Para mim, isso não é pornografia, mas se for para ele, então que seja. ''

Nas semanas seguintes, conforme ela discutia mais o assunto com o marido e os colegas de classe, sua mente mudou. “Meus pais nos disseram que fumar era ruim”, diz ela. “Então meu irmão achava que quem fuma é ruim. Fiz algo parecido com a pornografia. Ainda não acho que pornografia seja uma grande coisa para mulheres, mas agora não acho que as pessoas que assistem estão desesperadas para explorá-la. '

Outro membro dessa classe piloto, Kim, então com 35 anos, tinha um casamento feliz há mais de uma década; ela até ensinou alunos do ensino médio nas classes OWL por três anos. 'Trabalhei bem', disse ela ao telefone de Framingham, Massachusetts. 'Mas, no fundo, ainda tinha alguns sentimentos estranhos e confusos sobre sexo, que sobraram da minha infância.' Seus pais se divorciaram quando ela tinha 3 anos. “Depois disso, minha mãe ficou muito livre em sua sexualidade”, lembra Kim. “Eu ouvi muito e os sons me assustaram e confundiram. Eu dizia: 'Mãe, o que você está fazendo?' Ela dizia, 'beijando'. Bem, eu sabia que não era. Eu me inscrevi no curso para adultos OWL para continuar puxando as camadas para ficar melhor, mais saudável e mais feliz. '

As primeiras sessões confirmaram para ela que ela teve que lidar com a vergonha flutuante sobre sua sexualidade. Na mesma oficina que incluiu o exercício 'Anatomia do Prazer' (identificação de partes do corpo), os instrutores os conduziram ao jogo 'Catavento do Prazer'. Nesta lição, os alunos formam dois círculos concêntricos, com cada pessoa no anel interno voltada para um parceiro no anel externo. Um dos professores faz perguntas sobre as mensagens que os alunos receberam de seus pais, escolas, colegas e amantes sobre o prazer sexual. Os alunos têm um minuto para responder à outra pessoa; então o círculo externo muda um lugar. Ao final do exercício, Kim teve uma noção melhor das mensagens que recebeu ao longo de sua vida - muitas delas desde a infância - e ela começou a perceber que aqueles que a faziam sentir o pior tinham a ver com sua libido, que era mais forte do que o de seu marido.

'Não houve um momento na aula em que eu disse:' Uau, ótimo, estou bem e [meus colegas] estão bem se eu quiser fazer sexo mais do que meu cônjuge ', diz Kim. 'Mas, aos poucos, em 14 sessões, conversando e conversando e falando sobre como a sexualidade é estranha e diversa para as pessoas, você se sente cada vez mais normal.'

'Freqüentemente, por trás de uma pergunta em educação sexual', diz Detwiler, 'sou normal?'

Embora as igrejas Unitarista-Universalista e UCC estejam entre as principais organizações que promovem a educação sexual de adultos, elas não estão sozinhas. O governo dos EUA também está lá. Em 2005, o Congresso aprovou um projeto de lei que aloca US $ 150 milhões anuais para o casamento saudável e iniciativas de paternidade responsável. Até o momento, o governo pagou para educar mais de 290.000 americanos sobre a construção de relacionamentos e práticas de relacionamento. Um programa popular financiado pelo governo federal é um curso chamado It's All About M.E. (Marriage Education) que é oferecido em hospitais e centros comunitários, bem como na Base do Exército em Fort Bragg, Carolina do Norte. O currículo de oito horas foi um produto da WAIT Training, uma organização sem fins lucrativos de 17 anos com sede no Colorado e fundada por Joneen Mackenzie, RN.

Mackenzie acredita que o melhor e mais saudável lugar para o sexo é em relacionamentos monogâmicos sólidos e de longo prazo, mas ela concorda com as igrejas UUA e UCC que a educação sexual - especialmente para adultos - geralmente tem menos a ver com encanamento do que com questões emocionais. Como os cursos Tudo Sobre M.E. incentivam os jovens adultos a esperar até o casamento para fazer sexo, grande parte do treinamento se concentra em habilidades de relacionamento. Por exemplo, os participantes aprenderão as dez chaves para um programa de namoro de sucesso (como ter uma vida própria, ir devagar, definir limites claros, engajar-se em respostas saudáveis ​​ao conflito e escolher um parceiro que valide, inspire você e seja desafiado a ser uma pessoa melhor). Mas eles discutem relações sexuais. Os professores de mestrado pedem aos alunos que pensem sobre o que influenciou sua visão da sexualidade e, em seguida, oferecem exercícios para ajudá-los a imaginar formas alternativas de intimidade. Por exemplo, em uma lição chamada Passos da Intimidade (Física), os alunos organizam os tipos de contato - olho no olho, mão a mão, mão na cintura, cara a cara, beijo com a língua, toque acima da cintura, etc. - do menos para o mais íntimo. Eles discutem as consequências físicas, intelectuais, sociais, espirituais e financeiras de dar os passos muito rapidamente ou fora de ordem. Mackenzie diz que o currículo de All About M.E. inclui educação sexual porque os casais que têm uma vida sexual satisfatória têm casamentos mais fortes e saudáveis. “Quando você fala sobre relacionamentos com adultos”, ela diz, “você está falando sobre sexualidade, e quando você fala sobre sexualidade, você está falando sobre relacionamentos com adultos”.

Jessica, 23, que trabalha para uma organização sem fins lucrativos em Denver, participou de workshops de abstinência de treinamento WAIT na faculdade. Quando ela e o namorado ficaram noivos no ano passado, ela se ofereceu para participar do programa piloto de educação matrimonial do grupo. Ela diz que isso deu a eles as ferramentas para ter uma vida sexual feliz (os dois optaram pela abstinência até o casamento). Um conceito extremamente importante que eles tiraram da aula foi a discussão de questões sexuais em momentos não sexuais. A ideia é tornar uma conversa potencialmente tensa menos emocional e menos propensa a ferir sentimentos. Jessica e seu marido têm essas conversas em todos os lugares, exceto no quarto. “Conversamos sobre o que gostamos de fazer ou não”, diz ela. “Quantas vezes queremos fazer sexo. A que horas do dia. O que é bom e o que não é. 'Jessica acredita que a aula lhes ensinou as habilidades para lidar com conflitos antes de entrarem em uma discussão, bem como a oportunidade de explorar seus desejos sexuais de uma forma agradável. “Saber como se comunicar dá força”, diz ela.

De volta a Austin, após o curso OWL, um grupo de alunos se acomoda em um restaurante próximo para discutir o valor do curso. “Isso não resolveu todos os meus problemas sexuais”, diz Judith, a aluna de mãe solteira. “Ainda é muito difícil encontrar idosos que não tenham um caminhão cheio de bagagens com eles. Mas foi bom ter um lugar onde você pudesse falar honestamente sobre coisas que nunca foram comentadas. Como, por exemplo, que depois de certa idade você não seja mais tocado. Certamente não é amoroso. É apenas 'sinto muito' se alguém esbarrar em você no supermercado. Foi bom falar sobre minhas necessidades e levá-las a sério. '

É por isso que os cursos são tão populares, diz Elizabeth, a feliz estudante de meia-idade. 'Existem essas mulheres quase pornográficas em Sexo e a cidade. Há uma Victoria's Secret em quase todos os shoppings. - As outras mulheres da mesa concordam com simpatia. “Muitos programas de TV são sobre problemas sexuais - alguém está traindo, alguém quer alguém que não pode ter. Mas ninguém fala significativamente sobre sexo. É sempre uma alusão. É sempre como se se tratasse de outra coisa ”, diz Elizabeth. Agora os homens estão assentindo. “Sexualidade é aquilo que você carrega consigo o tempo todo. Ela cresce e muda - faz parte da sua saúde, dos seus relacionamentos, da sua idade e da sua autoimagem, mas nossa cultura gosta de falar sobre isso dessa maneira muito boba e trivial ”, diz ela. “As pessoas - principalmente os adultos - estão fartos disso. Queremos uma conversa adulta sobre um assunto adulto. '

Seu marido Eugene sorri para ela, depois levanta a mão para o garçom e pede outra rodada de bebidas.

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