A jornada fatídica de Abby Sunderland

Abby Sunderland SegelEnquanto outras garotas de 16 anos pensavam no baile, Abby Sunderland tinha outro sonho: se tornar a pessoa mais jovem a circunavegar o mundo sem parar, sozinha em um veleiro de 12 metros. 'Faça!' disse sua família. 'O que você acha?' disse o mundo. Esta é a história de uma aventura brilhante - ou de uma paternidade realmente miserável? Você decide. Antes de percorrer 40.000 quilômetros sozinha em um veleiro, antes de ter problemas com o clima e involuntariamente gerar polêmica internacional, Abby Sunderland, de 16 anos, ajoelhou-se no chão de seu quarto na Califórnia e me mostrou sua bolsa. Isso foi no final do outono de Thousand Oaks, um subúrbio de Los Angeles, e Sunderland - uma garota quieta com cabelos loiros desgrenhados e um comportamento calmo e corpulento - estava tentando descobrir o que levar com ela em sua viagem ao redor do mundo.



Os sacos de trincheira são obrigatórios para todos os marinheiros. Às vezes, eles são chamados de 'sacos de demolição', o que significa que estão cheios com tudo o que você pode querer levar em uma balsa salva-vidas depois que sua viagem der muito, muito errado. Sunderlands Bag, uma bolsa de viagem de vinil amarelo que mantém o conteúdo seco mesmo quando submerso, veio de seu irmão Zac, que tinha 17 anos e completou sua própria circunavegação do mundo de 13 meses apenas alguns meses antes. A jornada de Zac incluiu paradas de lazer em vários portos e drama suficiente - tempestades, um ferimento na mão e um breve susto de pirata na costa da Indonésia - para criar um personagem sem nunca cair em um desastre. Sunderland tinha como objetivo uma rota de navegação mais rápida e difícil do que a de seu irmão e esperava terminar a viagem sem uma escala.

Por que, francamente, uma criança iria querer fazer isso? Todo mundo perguntou isso. A resposta de Abby Sunderland sempre foi simples, e as pessoas a entendiam ou não. Na maioria das vezes, parecia que não. Porque o que ela disse não entrou em detalhes - a pequena fortuna que custou, o fato de que ela tinha experiência limitada em navegar sozinha em alto mar, ou que era total solidão, uma dieta composta principalmente de comida desidratada e apenas dormindo incluído amarrado em um beliche estreito, semelhante a uma prancha para distâncias curtas. Havia também uma possibilidade real de que ela morresse. No balanço patrimonial imaginário, pesando tanto os riscos quanto as recompensas, as recompensas - a recompensa psicológica que vem com a quase impossibilidade de ser o primeiro, ou o mais jovem ou o mais corajoso - eram muito mais difíceis de transmitir. O que ela disse quando questionada sobre o que a levou a fazer não foi o tipo de resposta que as pessoas levaram a sério, especialmente de uma garota que tinha acabado de completar 16 anos. Mas estava lá de qualquer maneira. Ela disse: 'Sempre foi um sonho'.



Quando visitei em novembro passado, Sunderland estava esperando a chegada de seu barco recém-comprado - um poderoso navio de corrida de 40 pés chamado Olhos selvagens logo seria embarcado da costa leste - grande parte da qual havia sido comprada com recursos da rede de calçados local que patrocinou a viagem. Naquele dia, ela começou a tirar coisas da velha sacola de lixo de seu irmão, examinando cuidadosamente cada item antes de colocá-lo no chão do pequeno quarto que dividia com sua irmã de 5 anos, Katherine. Havia sinalizadores, alguns cobertores de emergência, uma máscara de mergulho e um par de nadadeiras, uma posição de emergência do tamanho de uma lanterna exibindo um farol de rádio conhecido como EPIRB e uma cópia mofada do livro Viajantes intrépidos: contos dos marinheiros mais aventureiros do mundo.





“Você precisa trazer comida e água por um tempo”, disse ela. Ela planejou adicionar mais à sacola, incluindo um kit médico, uma lanterna e uma pequena bomba de dessalinização, que agiam como pequenos adereços contra o potencial de um desastre enorme, mas Sunderland parecia excessivamente satisfeito. O medo, ela já havia me dito, é um sentimento natural, mas inútil. Essa ideia me pareceu ao mesmo tempo muito sensata e um pouco temerária contra o pano de fundo de milhares de quilômetros de oceano aberto. Mas confesso que naquele momento senti pura inveja - por seu espírito, sua ambição e a aventura quase garantida que viria a seguir. Mais do que tudo, invejei sua leveza, aquele profundo e lindo sentimento adolescente de despreocupação. - Honestamente - disse ela, remexendo no fundo da bolsa de viagem -, só espero que você nunca use isso. Cerca de oito semanas depois, em frente a uma multidão que incluía seus pais sufocados e seis irmãos, várias centenas de pessoas e algumas equipes de câmera, Sunderland navegou para o sul de seu porto natal, Marina del Rey, para o Pacífico. Ela tinha enchido Olhos selvagens com uma seleção elaborada de dispositivos de navegação e comunicação, mais (entre outras coisas) alguns livros didáticos, um iPod e várias centenas de libras de comida liofilizada. Depois de quase dez semanas de navegação, ela circulou a ponta infame do Cabo de Hornos no fundo da América do Sul, historicamente conhecido entre os marinheiros como o 'Cemitério do Mar' por seus ventos violentos e correntes cruzadas causadoras de naufrágios, e se tornou a pessoa mais jovem na história para fazer isso sozinho. Demorou mais um mês para descobrir a costa da África, mas quando ela chegou lá, ela tinha um piloto automático vacilante que a forçou a pousar na cidade sul-africana da Cidade do Cabo para reparos de emergência, o que a levou a reduzir suas ambições e desistir a parte 'ininterrupta' de sua tentativa de gravar.

Sunderland, no entanto, permaneceu pronto para se tornar o mais jovem velejador solo do mundo. Se tivesse sucesso, ela expulsaria um punhado de outros adolescentes, incluindo Zac, seu irmão, que deteve o recorde por 42 dias no ano passado antes de ser roubado por um garoto britânico chamado Mike Perham. Perham, por sua vez, foi prontamente ultrapassado por Jessica Watson, uma australiana alegre de 16 anos que completou sua circunavegação do mundo em maio, não parou e, em uma reviravolta para a televisão, supostamente começou um romance com Perham por um telefone via satélite durante seus sete meses no mar.

No entanto, doze mil milhas e quatro meses e meio após a própria viagem de Sunderland, sua sorte mudou. Nas profundezas do sul do Oceano Índico, um corpo de água quase inimaginavelmente vazio e imprevisível bem abaixo da Ásia, nas latitudes geladas e escuras acima da Antártida, a adolescente e seu barco foram atingidos por uma série de fortes tempestades com ventos fortes e fortes ondas do tamanho de edifícios de três níveis. Quando seu iate resistiu e empinou em meio às ondas ondulantes de corredeiras, quando rajadas de vento de 60 nós derrubaram o barco e arrancaram o radome montado no mastro, como o telefone por satélite que ela usou para se comunicar com seus pais e a equipe de navegação estava em casa morta abruptamente, Sunderland concentrou-se no que fazer. Mas então o oceano mostrou seu poder uma última vez: uma onda rebelde - uma parede imponente de água escura - sugou o barco do adolescente no rosto e o rolou impiedosamente de cabeça para baixo. Água gelada do mar fluiu enquanto Sunderland era atirado pela cabine do barco, batia com a cabeça e desmaiava brevemente. Quando voltou a si, sentiu o barco se endireitar sozinho, mas foi rapidamente atingida por uma percepção assustadora: o mar engoliu a vela principal de seu iate e quebrou o mastro de fibra de carbono de 18 metros de altura como se fosse um pedaço de palha.

Parece justo dizer que existem poucos lugares no mundo onde uma criança pode estar mais sozinha ou em maior risco. As águas abertas que correm sob a África, Índia e Austrália continuam sendo a rota marítima mais rápida ao redor do globo e uma fronteira do tipo mais extremo. Os ventos estão fortes e rugindo, as nuvens estão baixas, a chuva pode ser torrencial; Mudanças turbulentas na direção do vento desviam até os grandes navios do curso. Os marinheiros que cruzam esta área do oceano relatam que as condições costumam ser tão estressantes que é quase impossível comer ou dormir. Robin Knox-Johnston, o marinheiro britânico que se tornou o primeiro a fazer uma circunavegação solo ininterrupta em 1969, descreveu-o como 'um lugar miserável, mesquinho e vicioso'.

Sunderland estava à deriva em seu barco danificado no escuro cerca de 2.000 milhas a leste de Madagascar, 2.000 milhas a oeste da Austrália e cerca de 800 milhas ao norte das ilhas Kerguelen, um posto avançado vulcânico controlado pela França, fazendo a única coisa que podiam para salvar as chances para aumentar sua sobrevivência. Ele acionou dois sinalizadores de localização de emergência, que determinariam automaticamente sua localização e transmitiam via satélite para centros de resgate marítimo em todo o mundo. A mensagem para sua família seria preocupantemente clara. Ela e seu pai Laurence, um construtor de navios e marinheiro de longa data, haviam passado pelo processo mais de uma vez antes de partirem para a viagem. Usar um EPIRB sinalizaria apenas a pressão mais extrema.

E criaria outro vórtice. Em questão de horas, a dor de Sunderland espalhou-se globalmente - pulsou nos meios de comunicação e na Internet. Caminhões de TV logo chegaram ao tranquilo bairro da Califórnia, onde sua família morava. Os repórteres se amontoaram na soleira da porta. Os noticiários das redes cortam mapas que mostram o vasto oceano Índico meridional no fundo selvagem do mundo. O que uma menina fazia sozinha no meio daquele oceano? O que esse oceano fez com a garota? E quem foi o responsável por isso? Havia uma mensagem social de subeducação, supereducação, imprudência ou ganância que deveria ser arrancada do destino de Abby Sunderland? Os próprios Sunderland não podiam saber disso, no entanto, sozinho e encharcado, abaixo do convés na cabana de balanço descontrolado que fora seu lar por 138 dias - uma bexiga reforçada com Kevlar coberta com decalques de tartarugas marinhas de desenho animado e fotos coladas de seus amigos e família. Ela sabia que poderia levar dias ou até semanas para que os resgatadores a alcançassem. Por necessidade, ela estava apenas focada em passar.

À primeira vista, há poucos iates na vida doméstica de Sunderland. Você mora em um bangalô modesto e baixo em uma área residencial densamente lotada e decididamente sem litoral em Thousand Oaks. A própria família é grande e espaçosa. Na noite anterior à minha chegada, Marianne e Laurence Sunderland anunciaram alegremente a seus sete filhos - Abby é a segunda mais velha depois de Zac - que Marianne estava grávida do bebê número oito. A sala de estar em Sunderland tem um grande sofá preto e prateleiras com brinquedos de pelúcia, Legos e latas de Play-Doh. Tinha um violão surrado que pertencia a Abby, uma prancha de surf que pertencia a Zac, dois velhos cães australianos que pertenciam a todos e uma geladeira com uma quantidade incrível de comida.

Quando cheguei, Sunderland estava de jeans e chinelos. Ela usava brincos de argola de prata e um pouco de delineador. Sua irmã mais nova, Katherine, sempre parecia se encostar nela enquanto seus outros irmãos corriam por perto. Ao contrário de Jessica Watson, sua rival australiana, que se mostra corajosa e confiante, ou de seu próprio irmão Zac, que exala a imperturbabilidade de um menino surfista, Sunderland não parece ter sido construída para as demandas públicas de um jovem aventureiro - as entrevistas e as conferências de imprensa divulgam e anunciam patrocinadores corporativos. Ela parece equilibrada e modesta ao ponto da timidez.

Ela já sabia que as pessoas criticavam sua viagem, pois ela havia recebido alguns e-mails 'rudes e desagradáveis' em seu site que questionavam sua competência e até mesmo sua sanidade. 'Quando vejo algo assim, só quero fazer mais', disse-me ela. 'É como,' Você verá, em alguns meses eu estarei de volta e mostrarei que eu realmente posso fazer isso. “Ela protegeu seus pais. Na noite anterior à minha visita, o Sunderlands deu as boas-vindas a uma equipe de televisão em sua casa para gravar as primeiras imagens de um possível reality show sobre seus estilos de criação de filhos e as várias aventuras que seus filhos tiveram para vender para uma rede. Foi difícil não ver isso como um movimento que chamasse a atenção, como a farsa do 'Menino Balão' do ano passado, em que um cientista amador levou os resgatadores a acreditar que seu filho de 6 anos estava flutuando sobre o Colorado em um balão de hélio na esperança de um reality Land TV deal. Mas Sunderland achou que um programa sobre sua família poderia ajudar a cobrir as despesas: ela estimou que sua viagem custaria cerca de US $ 300.000, grande parte dos quais acabou sendo patrocinada, o resto sendo cuidado pelos pais. (O programa de TV acabou falhando; Laurence e um dos produtores mais tarde acusaram um ao outro de desconsiderar os melhores interesses de Abby.)

De sua parte, Abby era particularmente sensível a qualquer sugestão de que alguma forma barata de fama a estava empurrando para uma jornada perigosa. 'Esta é uma decisão que eu tomei', ela me disse. 'Eu me sinto mal às vezes, como se tivesse feito minha família ser criticada por algo que foi inteiramente minha ideia.' O pensamento a sufocou um pouco. 'Tenho certeza', acrescentou ela, 'que eles prefeririam que eu nem tivesse feito isso.' Marianne Sunderland confirmou isso mais tarde, dizendo que sua primeira reação quando Abby começou a falar sobre uma vela de circunavegação foi: 'Por que você simplesmente não consegue um emprego na [rede de supermercados] Vons?'

Sunderland insistiu que se sentia capaz de lidar com ambos Olhos selvagens e o oceano, citando o fato de que ela passou grande parte de sua infância em um barco e velejou sozinha desde os 13 anos para ajudar seu pai a entregar iates para clientes ao longo da costa da Califórnia. Em novembro, porém, ela admitiu para mim que ainda não sabia como fazer a fiação de um alternador ou desmontar um motor defeituoso, como costuma acontecer com os marinheiros de longa distância. ('Sempre posso ligar e obter ajuda', disse-me ela, referindo-se ao telefone por satélite que teria a bordo para acesso 24 horas por dia, 7 dias por semana, aos seus pais e a uma equipa voluntária de especialistas em vela em casa) esperava não se magoar e conseguir costurado. ('Basicamente, eu desmaio ao ver sangue', ela disse em tom de brincadeira.) E havia o fato de que navegar sozinha é uma ocupação notoriamente solitária, enquanto crescer com seis irmãos certamente não era. ('Nunca fiquei realmente sozinha por mais de algumas horas', disse ela, cutucando a irmã mais nova, que na época estava deitada como um gato em seu colo primeiro. ')

A maior pressão era a do tempo. Sunderland tinha planejado originalmente começar sua viagem seis semanas antes, mas ela vivia atrasos - encontrar um barco, encontrar patrocinadores - e eles tornavam sua viagem mais perigosa. A cada dia que passava, o clima no hemisfério sul piorava com o aumento do inverno, e a eventual partida de Sunderland em janeiro os levaria para as latitudes mais baixas, o que muitos marinheiros acreditam ser a época mais arriscada do ano, quando os mares ficam mais flutuantes O gelo e as tempestades tendem a se agravar. Quando perguntei por que ela não esperava por uma temporada mais segura, o jovem marinheiro percebeu um mistério surpreendente. Ela não queria apenas derrotar Jessica Watson - ela viu isso como uma necessidade. Watson encerraria sua viagem menos de uma semana antes de seu aniversário de 17 anos. Sunderland, se tudo corresse bem, desistiria quando ela estivesse perto dos dezesseis anos e meio. Ela precisava da fanfarra para estabelecer um recorde para alinhar palestras e patrocínios - os despojos de uma aventura bem disputada - que ajudaria a compensar os custos crescentes. Os pais dela tinham acabado de fazer um empréstimo hipotecário, do qual Sunderland estava bem ciente. Ser jovem não era suficiente; era sobre ser o mais novo. 'Se eu não tiver um registro, não tenho cobertura da mídia e não recebo fundos para minha viagem', ela me disse. 'E meus pais não podem financiar uma viagem de $ 300.000 ao redor do mundo.'

A tecnologia fez pelos audaciosos o que fez por todo mundo, desde aspirantes a escritores que escrevem em blogs até aspirantes a cineastas que produzem vídeos no YouTube: ampliou o palco para amadores e criou mais oportunidades para aspirantes de todos os tipos, desde o romance de 'Sempre foi um sonho'. Embora as fronteiras da Terra não sejam menos perigosas do que costumavam ser, os marinheiros, montanhistas e outros aventureiros de hoje são auxiliados por dispositivos GPS, EPIRBs, sistemas portáteis de previsão do tempo e telefones por satélite que podem conectá-los mais facilmente a informações que salvam vidas, equipes de apoio e socorristas em potencial. É provável que os riscos sejam reduzidos. Parece também que se aplica a idade mínima para participação. Só nos primeiros seis meses de 2010, um garoto americano de 13 anos escalou o Monte Everest, um garoto de 15 anos que esquiou até o Pólo Norte, um garoto britânico de 16 anos completou a Marathon des Sables (um extenuante, Corrida de 151 milhas através do Saara) e Jessica Watson deslizaram triunfantemente para o porto de Sydney para serem recebidos por um herói após sete meses sozinhos no mar.

Seus sucessos levantam a questão: se eles podem fazer isso, os riscos e custos são justificados? E quem é o responsável por traçar a linha entre jovem e muito jovem? Uma pequena holandesa de 14 anos chamada Laura Dekker passou grande parte do ano passado na frente de vários juízes na Holanda, solicitando permissão para embarcar em seu próprio voo de circunavegação solo. Dekker, literalmente nascido em um veleiro, anunciou aos 13 anos que teria seu próprio barco e que gostaria de embarcar nessa viagem. Seu objetivo era derrotar Watson e Sunderland como o circunavegador solo mais jovem, mas oficiais holandeses de proteção à criança intervieram no outono passado e um tribunal a colocou sob supervisão do governo até que ela e seus pais pudessem provar que ela estava mentalmente preparada para Trip e que pudesse fazê-lo com segurança. Aparentemente, Dekker fugiu de casa em dezembro e apareceu dias depois na ilha caribenha de St. Martin, exigindo uma escolta policial de volta à Holanda e outra comparência ao juiz. Mas seu relatório psicológico ordenado pela corte parece, em alguns aspectos, a realização de um sonho dos pais. Isso menciona as boas notas e a independência da menina que ela descreve como 'trabalhadora, disciplinada, séria e persistente'.

Ainda assim, o relatório não recomenda uma viagem marítima solitária e potencialmente perigosa. Em maio, um tribunal de apelações repreendeu Dick Dekker, o pai de Laura, por “avaliação de risco limitada”, alegando que ele “superestimou” o que ela poderia fazer. Mas Dekker obteve uma vitória no final de julho, quando um juiz do tribunal distrital suspendeu sua supervisão estadual e a liberou para embarcar. Em um encolher de ombros mais impotente do que a confirmação do sonho da menina, o juiz escreveu um pouco ameaçador: 'Com esta decisão, a responsabilidade por Laura é de seus pais.'

Como Laurence e Marianne Sunderland colocaram, subestimar um adolescente causa mais danos do que superestimá-lo. Eles se sentaram em sua sala de estar com Abby antes de sair e marcaram uma lista dos itens essenciais que estavam faltando na vida de muitas crianças que estavam presentes em grande número em uma viagem de barco sozinha. Havia um segredo; houve um desafio; havia perigo. Em sua opinião, esses eram antídotos para o tipo de mal-estar e complacência que atormentava tantas outras crianças em busca da maturidade.

Laurence, um nativo da Grã-Bretanha com um jeito aberto e metálico de falar, falou das 'baixas expectativas' colocadas nos adolescentes. Ele falou sobre como as crianças hoje em dia “não têm vida nos olhos” e como Abby - “Abigail”, ele a chamava - assumir a responsabilidade por um barco imediatamente deu a ela a responsabilidade por sua própria vida. 'Não é como,' Limpe seu quarto e se você não fizer isso, você perderá seu telefone por dois dias '', disse ele secamente. A mãe de Abby citou o número de adolescentes entediados e exagerados que morreram em acidentes de carro, se envolveram com drogas ou simplesmente nunca se tornaram independentes de seus pais.

“Muitas pessoas não deixam seus filhos saírem de casa,” Abby interrompeu.

- Ou até mesmo fora de vista - acrescentou Laurence com firmeza.

Atrás da casa, um peru solitário bicava o quintal - o último remanescente vivo de muitos anos de Abby como membro aparentemente ávido e empreendedor de seu clube 4-H local. De acordo com Marianne, Abby cria e cria coelhos, galinhas e perus habilmente desde os nove anos e, sem a orientação de seus pais, ganhou prêmios por eles e os vendeu em um leilão com lucro.

Marianne tem olhos castanhos calorosos, uma voz expressiva e feminina e o comportamento alegre de uma gidget adulta. Com o marido e os dois filhos mais velhos rondando a marina o tempo todo obcecados com a atração do oceano, Marianne é a pragmática de terra firme da família. Ela dirige um Ford Excursion branco que pode acomodar todos os seus filhos e freqüentemente os leva para o treino de futebol. Ela afirma não ser aventureira. Em vez disso, ela ensina seus filhos na mesa de jantar em casa, leva-os à igreja todos os fins de semana e mantém a ordem impondo uma cadeia de comando vagamente baseada na ordem de nascimento. ('Jessica, preciso de sua ajuda com Ben. Ele continua pulando em Katherine.')

Laurence e Marianne mencionaram várias vezes que a decisão de deixar Abby e Zac irem, apesar do que as pessoas acreditavam sobre eles, não foi leve. Eles haviam pesado os riscos.

'O que eu acho do oceano?' disse Laurence. 'O mar me assusta, e esse é um tipo saudável de medo.' Ele acrescentou que, aos olhos deles, as recompensas superam os riscos. 'Para ser honesto, a vida não é segura', disse ele. “A vida tem uma taxa de mortalidade de 100 por cento. Todos nós vamos morrer, você sabe, eu acho que a coisa mais triste da vida, uma das coisas mais tristes da vida, é chegar à velhice e nunca ter um sonho realizado na vida. ' A próxima vez que vi Marianne Sunderland ela estava na TV e parecia apavorada. Ela, Laurence e o resto de sua família passaram as últimas 20 horas esperando por notícias se Abby - que havia disparado seu incêndio de emergência no sul do Oceano Índico no dia anterior - tinha realmente sobrevivido. Um avião de reconhecimento australiano finalmente a localizou e fez contato com ela pelo rádio. Logo um barco de pesca francês seria enviado para pegá-los Olhos selvagens

o que sobraria para a agitação. Segundo relatos, o resgate custaria aos contribuintes franceses e australianos centenas de milhares de dólares e, uma vez que Abby fosse encontrada em segurança, qualquer preocupação coletiva seria sufocada por uma construção rápida e um desdém furioso por seus pais.

Laurence Sunderland sentou-se na escuridão da madrugada sob uma fileira de luzes Klieg do lado de fora de sua casa, defendendo severamente a decisão de deixar Abby partir. 'Você obviamente não conhece Abigail ... ou sua educação ou seus pais,' disse ele, falando de forma geral para seus críticos.

A questão da competência de Abby Sunderland, se ela estava procurando alguma coisa para ficar sozinha no mar, permanece aberta a interpretações. Jean Pierre Arabonis, um oceanógrafo e meteorologista sul-africano cuja empresa OSIS aconselha a indústria naval sobre como navegar com segurança em condições meteorológicas perigosas, disse-me que admirava principalmente os esforços de Sunderland. Ele descreve o lugar onde ela teve problemas como 'uma das piores partes do oceano para se deparar', com ventos de até 100 nós (115 milhas por hora). Elogie Sunderland por navegar 12.000 milhas antes de entrar em conflito com o clima, Arabonis acrescenta que, em sua opinião, não havia nada que ela pudesse ter feito para evitar que uma onda violenta quebrasse o mastro de seu barco. “Se ela teve problemas por causa de decisões erradas, tudo bem”, diz ele, “mas o que aconteceu é que o navio tinha um defeito mecânico. Não tem nada a ver com sua idade. '

Adrienne Cahalan, meteorologista australiana e marinheiro profissional, descreve esta parte do oceano como um “lugar selvagem e aterrorizante” e compara navegar sozinho a um jogo de roleta russa. Os adultos podem escolher aceitar os perigos, diz ela, mas isso não faz sentido para as crianças. 'Por que arriscar a vida preciosa de um jovem de 16 anos?' pergunta Cahalan. Ela me conta que aos 20 anos, ela mesma era uma velejadora ávida, ambiciosa, moderadamente experiente, sonhava em fazer uma circunavegação solo pelo mundo e até procurar um patrocínio. Sua família e amigos a convenceram do contrário. “E sou eternamente grato por isso”, diz Cahalan, que hoje tem 45 anos. “Eu não estava pronto ainda. Eu era muito jovem. “A decisão de ganhar experiência aos poucos valeu a pena em uma longa e bem-sucedida carreira na vela, que agora inclui cinco recordes mundiais em vela de velocidade e três circunavegações. Seu conselho para os jovens marinheiros? 'Aproveite a curva de aprendizado de fazer algo durante um período de tempo, em vez de tentar chegar ao topo com um único salto.'

Foi em Marianne que pensei mais - quando Abby trouxe o barco de pesca francês para um lugar seguro, quando ela embarcou em um avião de volta para a Califórnia, quando deu uma entrevista coletiva surda e ligeiramente desafiadora ('Eu cruzei dois oceanos; eu naveguei 'perto do Cabo Horn ... o questionamento sobre minha idade deveria ter ocorrido semanas, senão meses atrás'), e quando ela voltou para o quarto com a irmã, em sua casa no subúrbio, o mar parecia distante. Eu me perguntei se Marianne se arrependia e, em caso afirmativo, se ela precisava guardar segredo para salvar a filha e o marido de novos exames. Foi uma falha de visão ou apenas um pouco de azar?

Quando cheguei à casa dela em um dia de julho, Marianne ainda estava processando o que havia acontecido com Abby. Ela disse que chorou e orou muito durante as 20 horas que passaram ouvindo se Abby estava bem. Ela sabia que ela e Laurence estavam sendo criticados. “Há pessoas que dizem que deveríamos ser processados ​​por crianças em perigo”, disse ela, parando de falar e parecendo magoada. Mas ela pensou que a única variável que levou ao infortúnio de Abby foi aquela que todo marinheiro enfrenta - a aleatoriedade do mar. Sobre a questão do arrependimento, ela não ficou clara: “Não me pergunto se faria de novo se soubesse o que sei? Não tenho certeza de qual é a resposta. '

O oitavo filho dos Sunderlands - um menino - nasceu apenas um dia depois que Abby voltou para os Estados Unidos. Marianne e Laurence o chamaram de Paul-Louis - em homenagem a Paul Louis Le Moigne, o experiente capitão francês que navegou seu barco a centenas de milhas fora do caminho, que ele mesmo havia sido jogado nas ondas de gelo e ameaçado de se afogar durante o esforço prolongado para obter sua filha. Quanto a Abby, Marianne a descreveu como 'se acostumando'. A última vez que ela olhou para o oceano da perspectiva de uma adolescente mais típica - em uma toalha de praia, untada com protetor solar e rodeada de amigos. Abby seja grata e humilde, disse ela, mas também destemida. “Ela falou um pouco sobre tentar de novo, mas não tão cedo”, disse Marianne. 'Eu disse a ela:' A próxima vez que você for, terá que ter 18 anos ''

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