O cachorro de $ 60.000


O médico chamou o oftalmologista empregado, que trouxe um dispositivo enorme e pressionou a sonda contra a pupila de Lila de uma forma que me fez estremecer. 'Setenta e cinco', disse o oftalmologista. Os dois médicos se entreolharam severamente. Lila ficou quieta, atordoada ou morta, eu não sabia. Eles retiraram o outro olho e pressionaram a sonda exatamente no centro novamente. 'Oitenta e três', disse o oftalmologista novamente. Eles se voltaram para mim. 'Seu cachorro tem glaucoma', disse o oftalmologista. 'A pressão nos olhos dela está muito acima do normal.'



Glaucoma. Eu já tinha ouvido falar disso antes. Não parecia tão ruim, pensei. Eu estava errado. O glaucoma é controlável em humanos. É devastador para os cães. A forte pressão enrola o crânio do cão, muito menor, causando enxaquecas muito além do que os humanos podem imaginar. Lila ficou rígida de agonia, o focinho e o pêlo quentes ao toque. “A pressão ficou tão alta”, disse o oftalmologista, “que esmagou os dois nervos ópticos. Roxo está permanentemente cego. '



Deixei Lila no hospital naquele dia - e dois dias depois disso. Eu saí desesperado. Na saída, a recepcionista me entregou a primeira metade da minha conta: $ 1.400 - dinheiro que não tínhamos. Eu olhei novamente. Meus olhos finalmente funcionaram. Quatrocentos e quatrocentos dólares pela ambulância, pela consulta oftalmológica de emergência, pela entrada de 48 horas. Os custos projetados estavam na segunda página. A única coisa de que me lembro é a taxa de US $ 1.800 por alguma cirurgia avançada que pode ser necessária. 'Todo mundo paga essas taxas?' Eu perguntei. - E se as pessoas não tiverem dinheiro?

'Isso quase nunca acontece', disse ela. 'As pessoas encontram uma maneira de pagar.'



Possuir um cão ou gato era relativamente raro até o século XVII. No entanto, 63% das famílias americanas agora possuem animais de estimação, enquanto uma pesquisa da American Veterinary Medical Association descobriu que 72% dos casais sem filhos com menos de 45 anos têm animais de estimação em suas casas. Sociólogos sugerem que o aumento de animais de companhia se deve ao fenômeno tão bem descrito por Robert Putnam em seu livro Boliche sozinho, Discussão sobre o declínio da Irmandade nos Estados Unidos durante o século XX. Os animais de estimação, ao que parece, preenchem um espaço vazio em nossa sociedade, um espaço que costumava ser ocupado por humanos em relação uns aos outros e agora é ocupado por humanos que cuidam de pugs. Mas também podemos imaginar de forma diferente. Pode ser que o status dos animais de estimação tenha aumentado por razões que não estão em declínio, mas em progresso - neste caso, progresso em direção a uma compreensão mais matizada da ética e do valor relativo da vida. Tradicionalmente consideramos a vida humana de maior valor comparativo, mas quem disse que essa atitude é certa ou mesmo produtiva para o nosso planeta? Uma mudança de ethos se reflete no fato de que o termo “dono do animal de estimação” se tornou desconfortável para tantas pessoas que foi virtualmente banido e substituído pelo termo “guardião dos animais” em várias jurisdições e em todo o estado de Rhode Island. “De acordo com uma pesquisa Purina de 2006, 73 por cento dos donos de gatos disseram que só consultavam um médico se estivessem gravemente doentes ou feridos, enquanto 96 por cento disseram que ligariam ou veriam um veterinário imediatamente se seu animal mostrasse sinais de doença. Desde o Katrina, ativistas dos direitos dos animais conseguiram aprovar uma lei exigindo que as equipes de resgate incluam animais de estimação no planejamento de desastres. E cada vez mais comuns são as histórias de donos de animais dedicados (ou loucos - essa é a questão-chave) que gastam dezenas de milhares de dólares para financiar o tratamento avançado do câncer para Spot.

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