2 novos livros mostram um lado diferente de Langston Hughesgh

Langston Hughes, The Weary Blues
Langston Hughes foi uma leitura essencial por quase um século. Seus poemas, romances, ensaios e peças estiveram na vanguarda da Renascença do Harlem e do próprio modernismo, e agora são os alicerces da cultura americana. Agora, seu volume de poesia de 1926 foi republicado 'em todo o seu esplendor preto, azul e sinfônico', como disse o poeta Kevin Young no prefácio da nova edição do botão. Ainda mais emocionante: pela primeira vez, uma coleção de cartas de Hughes está aparecendo - um volume que é tão instrutivo quanto todas as memórias.



Hughes salvou tudo, então os editores da (também von Knopf) fizeram seu trabalho por eles. Começando na década de 1920 e cobrindo cada década da vida adulta de Hughes até sua morte em 1967, as cartas o mostram como um homem compassivo e dedicado com excepcional talento, curiosidade e acesso ao mundo literário e artístico de seu tempo.



Eu me apaixonei por Hughes no início do livro, quando li uma carta que ele escreveu para Alain Locke, o primeiro Rhodes Fellow afro-americano, que ele escreveu em 1923 enquanto trabalhava como garçom em um navio que estava em Jones Point, Nova York, atracado. Mesmo quando jovem, ele não estava satisfeito em ser apenas um intelectual - ele estava procurando por mais: 'Eu sou estúpido e apenas um garotinho, fascinado por seu primeiro olhar para a vida, mas então, depois de tantos anos em um livro - Mundo e tanto esforço para ser um 'menino inteligente' e um 'jovem inteligente' é muito bom vir aqui e apenas ser e ser estúpido e tocar uma vida que é pelo menos uma coisa viva sem nenhum indício de livros é . '

A graça e inteligência de Hughes são evidentes em todos os lugares. James Baldwin uma vez fez uma crítica negativa de um livro de seus poemas e escreveu: 'Cada vez que leio Langston Hughes, fico surpreso com seus verdadeiros dons - e deprimido por ele ter feito tão pouco com eles', uma avaliação que Hughes deve ter corte profundo. Mas em uma carta a Baldwin escrita dois anos depois, Hughes o provoca e o elogia por seus novos ensaios: “Jimmy, temo que você vai ser um escritor NEGRO - e um escritor de propaganda! O que está acontecendo????? ... Qualquer maneira, Ninguem sabe meu nome é uma leitura fascinante, maravilhosa para muitas noites de discussão para o tagarela da parte alta e baixa - e certamente torna (você) um sábio - um sábio sem saco - cujo cabelo, uma vez trabalhado, cai para trás. '



Coincidentemente, pouco antes de ler as cartas, eu vi Projeto de Dia de Campo do Forno de Cal de Bert Williams

no Museu de Arte Moderna de Nova York. A filmagem recentemente restaurada, originalmente filmada em 1913, mostra um elenco predominantemente negro apoiado por uma equipe branca; nunca havia sido mostrado antes. Ver o que esses atores e cineastas poderiam fazer juntos em uma época muito isolada na América me deixou sem fôlego. Da mesma forma, ao ler as cartas de Hughes e reler seus poemas, fiquei surpreso com a amplitude e profundidade de sua visão de mundo e as oportunidades que ele teve - e que usou - de trabalhar com brancos. Eu me pergunto se aqueles de nós que continuaram de onde Hughes parou fizeram quase o mesmo. É humilhante e inspirador pensar nisso, assim como essas memórias da visão e do coração de Hughes.

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