10 maneiras de ficar mais inteligente com a idade

cérebroÉ verdade que, conforme você envelhece, a velocidade de processamento do seu cérebro diminui e sua memória ocasionalmente falha, diz Margaret Gatz, PhD, professora de psicologia, gerontologia e medicina preventiva na University of Southern California. Mas o que realmente se passa em nossas cabeças na velhice foi recentemente descoberto por pesquisadores: 'Identificamos maneiras pelas quais as mentes mais velhas afirmam e até superam as mais jovens', diz Gatz. Aqui estão 10 maneiras de você ficar cada vez mais inteligente.



1. Seus hemisférios estão sincronizados.
O cérebro é dividido em dois hemisférios, cada lado especializado em diferentes operações. As varreduras cerebrais mostram que os jovens geralmente usam apenas um lado para uma tarefa específica, mas os adultos de meia-idade e mais velhos têm maior probabilidade de ativar os dois hemisférios ao mesmo tempo - um padrão conhecido como bilateralização. Ao envolver os dois lados, os idosos trazem à tona todo o espectro do poder do cérebro e permitem que façam conexões mais frutíferas entre as diferentes partes de um problema ou situação.



2. Seu cérebro nunca para de crescer.
Certa vez, os cientistas acreditaram que algumas de nossas células cerebrais morriam à medida que envelhecíamos. Mas agora está claro que não apenas mantemos nossos neurônios, mas também permitimos que novos cresçam. Ao longo da vida de uma pessoa, o cérebro está constantemente se reformando em resposta ao que está aprendendo. Mesmo algo tão bobo como um truque de palhaço pode mudar sua estrutura: em um The Journal of Neuroscience, A pesquisadora alemã Janina Boyke e seus colegas ensinaram adultos de 60 anos a fazer malabarismos. Posteriormente, as varreduras dos cérebros dos indivíduos mostraram crescimento em uma região de massa cinzenta que processa informações visuais complexas. Em outro experimento, o neurocientista suíço Lutz Jäncke examinou pessoas que estavam aprendendo a tocar um instrumento musical. Após cinco meses de prática, Jäncke notou mudanças significativas nas regiões do cérebro que controlam a audição, a memória e os movimentos das mãos, mesmo em participantes com 65 anos ou mais.



3. Suas habilidades de raciocínio e resolução de problemas tornam-se mais nítidas.
Isso aparece não apenas em estudos de laboratório, mas também em investigações de decisões na vida real. Por exemplo, de acordo com um estudo feito para o Brookings Institute por Sumit Agarwal, economista do Federal Reserve Bank de Chicago, pessoas de meia-idade tomam decisões financeiras mais inteligentes do que seus colegas mais jovens. Especificamente, eles são melhores em transações financeiras, como administrar seus saldos de cartão de crédito e evitar pagamentos excessivos de juros e taxas - com o melhor desempenho alcançado por pessoas com 50 e poucos anos.

4. Você pode se concentrar no positivo.
Nossa perspectiva é mais brilhante à medida que envelhecemos, de acordo com um estudo publicado na revista no ano passado Psicologia e envelhecimento.

Laura Carstensen, professora de psicologia da Stanford University e diretora do Stanford Center on Longevity, pediu a um grupo de indivíduos de 18 a 94 anos que registrasse seus estados emocionais em cinco momentos selecionados aleatoriamente por dia durante uma semana. Cinco anos depois, ela repetiu o procedimento com os mesmos participantes e cinco anos depois novamente. Com o tempo, os participantes do estudo relataram mais bem-estar positivo e maior estabilidade emocional. Isso pode ser devido em parte às mudanças na maneira como o cérebro - particularmente o centro de processamento de emoções conhecido como Amydgala - reage a eventos positivos e negativos. Em um estudo de 2004, Carstensen escaneou os cérebros de voluntários mais jovens e mais velhos enquanto olhava para fotos felizes, inquietantes e neutras. A amígdala de indivíduos mais jovens (idades de 18 a 29) foi igualmente ativada pelas imagens felizes e perturbadoras, enquanto o cérebro dos indivíduos mais velhos (entre 70 e 90 anos de idade) respondeu muito mais fortemente às imagens positivas.

5. Suas habilidades para lidar com pessoas estão em constante aprimoramento.
Os adultos maduros se dão bem consigo mesmos - e eles entendem as outras pessoas também, mostram as pesquisas. Em um estudo publicado em Journal of Gerontology Em 2007, adultos mais velhos e mais jovens se depararam com uma série de problemas cotidianos hipotéticos (por exemplo, um parente emocionalmente carente chamando para conversar a caminho de encontrar amigos, ou você ganhou férias grátis, mas as datas da viagem significariam que um longo a celebração familiar planejada será perdida). Os adultos mais velhos eram particularmente bons em resolver esses dilemas interpessoais - muitas vezes escolhendo um caminho que evitasse o conflito direto. “Nossa inteligência social cresce com a idade”, explica Gatz. 'Nós melhoramos na avaliação das pessoas, entendendo como os relacionamentos funcionam - e não entrando em discussões a menos que queiramos.'

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